勇敢的愛

8月13日(日)聖母升天節/常年期第十九主日  路加福音一39-56

瑪利亞就在那幾日起身,急速往山區去,到了猶大的一座城。她進了匝加利亞的家,就給依撒伯爾請安。依撒伯爾一聽到瑪利亞請安,胎兒就在她的腹中歡躍。依撒伯爾遂充滿了聖神,大聲呼喊說:「在女人中妳是蒙祝福的,妳的胎兒也是蒙祝福的。 吾主的母親駕臨我這裡,這是我哪裡得來的呢?看,妳請安的聲音一入我耳,胎兒就在我腹中歡喜踴躍。那信了由上主傳於她的話必要完成的,是有福的。」

瑪利亞遂說:「我的靈魂頌揚上主,我的心神歡躍於天主,我的救主,因為衪垂顧了衪婢女的卑微,今後萬世萬代都要稱我有福;因全能者在我身上行了大事,衪的名字是聖的,衪的仁慈世世代代於無窮世,賜於敬畏衪的人。衪伸出了手臂施展大能,驅散那些心高氣傲的人。衪從高座上推下權勢者,卻舉揚了卑微貧困的人。衪曾使飢餓者飽饗美物,反使那富有者空手而去。 衪曾回憶起自己的仁慈,扶助了衪的僕人以色列,正如衪向我們的祖先所說過的恩許,施恩於亞巴郎和他的子孫,直到永遠。」

瑪利亞同依撒伯爾住了三個月左右,就回本家去了。

釋經小幫手

聖母瑪利亞在天主教會生活中有著特殊地位。在今天的福音中,瑪利亞剛剛懷上小耶穌,但她一聽到表姐依撒伯爾懷孕了,便急速趕到她身邊服侍她。想一想,瑪利亞當時不過十四、五歲,各方面經驗也許也不太多;當時的交通不方便,要從納匝肋到猶大可能需要坐馬車、需要步行。可是瑪利亞沒有考慮那麼多,一心只關心依撒伯爾需要幫助,所以不怕重重麻煩,急忙出發。結果,她帶給依撒伯爾的不只是自己的關懷,也是耶穌的愛。「依撒伯爾一聽到瑪利亞請安,胎兒就在她的腹中歡躍…遂充滿了聖神…說『吾主的母親駕臨我這裡,這是我那裡得來的呢? 』」你有沒有發現,原來瑪利亞的愛的模式就是這樣:勇敢且不怕麻煩。瑪利亞和我們一樣,是完完全全的人,卻勇敢的接受了天主的邀請,成為天主子的母親,用一生的服從,完美的應允天主透過耶穌所要完成的救世計劃,不怕麻煩。結果,她把耶穌帶到這世界上,讓許多人遇到祂。我們什麼時候在祈禱中,聖神一直提醒我們應該去關懷某些人,我們卻常常忘記;一旦記得,也有種種理由遲遲不行動,如:時機不對啦、太忙沒時間啦、不知道要講什麼啦、還有別人比我更有責任去關懷那人,等。這時,讓我們學習瑪利亞那勇敢的愛,因為許多人在等待著透過我們的生命遇見耶穌呢。也許,不怕麻煩的愛,就從跨出第一步開始。

種下種子

今天,果斷的去關懷那位聖神要你去關懷的人,不要再找藉口、拖延時間了。

全心祈禱

聖母瑪利亞,請為我們代禱,讓我們更果斷的愛主。阿們。

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來自耶穌的救援

8月12日(六)聖芳佳.尚達修女  瑪竇福音十七14-20

那時候,門徒們來到群眾那裏,有一個人來到耶穌跟前,跪下說:

「主啊,可憐我的兒子罷!他患癲癇病很苦,屢次跌在火中,又屢次跌在水裏。

我把他帶到你的門徒跟前,他們卻不能治好他。」

耶穌回答說:「哎!無信敗壞的世代,我同你們在一起要到幾時呢? 我容忍你們要到幾時呢?把他給我帶到這裏來!」

耶穌遂叱責魔鬼,魔鬼就從孩子身上出去了;從那時刻,孩子就好了。

以後,門徒前來私下對耶穌說:「為什麼我們不能逐出這魔鬼呢?」

耶穌對他們說:「由於你們缺少信德;我實在告訴你們:假如你們有像芥子那麼大的信德,你們向這座山說:從這邊移到那邊去!它必會移過去的;為你們沒有不可能的事。」

釋經小幫手

在今天的福音中,我們看到一個父親帶著一個被魔鬼糾纏的孩子來找耶穌。這個父親代表所有因為孩子的問題而焦心如焚的父母。儘管父母對孩子的培育已盡力而為,偶爾孩子還是會出現難處理的狀況:如課業不理想、叛逆不聽話、品行惡劣、染上惡習等。這時,你會怎麼做呢?在福音中,那父親向耶穌求助說:「主啊,可憐我的兒子罷! 他患癲癇病很苦……我把他帶到你的門徒跟前,他們卻不能治好他。」你是否也像福音中的父親,看到孩子出現麻煩,第一時間就四處尋找救援。在今天,你可能找補習中心解決孩子課業上的問題、找心理輔導解決孩子心靈上的障礙、找營養師解決孩子身體上的問題、找神父修女希望她們可以教好自己的孩子等,卻遲遲沒有直接把孩子帶到耶穌面前,讓他們接觸祈禱、接觸耶穌。難道你真不夠信德,覺得祈禱「沒用」,而專業輔導能給孩子的幫助比較實際一點?對於這種「把耶穌放在最後」的做法,耶穌氣憤地說:「哎!無信敗壞的世代!」什麼時候我們相信人的力量過於天主的神能?耶穌強調信仰的力量:假如你們有像芥子那麼大的信德……為你們沒有不可能的事。」信仰和祈禱生活是可以培養的。教導孩子祈禱,讓孩子花時間認識聖言,認識天主的道理不是浪費時間,而是讓孩子能夠直接扎根在天主的愛和真理中。我們無法給孩子們所有的需要,天主卻可以。那麼,我們能給孩子的最好禮物也就是信仰了!

種下種子

你多久沒有和孩子們一起祈禱、談論有關天主的話題?

全心祈禱

耶穌,我願意把我的孩子交付在袮手裡,阿們。

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執著

8月11日(五)聖嘉蘭貞女  瑪竇福音十六24-28

耶穌對門徒說:「誰若願意跟隨我,該棄絕自己,背著自己的十字架來跟隨我,

因為誰若願意救自己的性命,必要喪失性命;但誰若為我的原故,喪失自己的性命,必要獲得性命。

人縱然賺得了全世界,卻賠上了自己的靈魂,為他有什麼益處? 或者,人還能拿什麼作為自己靈魂的代價?

因為將來人子要在他父的光榮中同他的天使降來,那時,他要按照每人的行為予以賞報。

我實在告訴你們:站在這裏的人中,就有些人在未嘗到死味以前,必要看見人子來到自己的國內。」

釋經小幫手

人在生命中常有不同的執著。有些人對「對錯」很執著,放不下別人對自己的傷害;有些人對「正義」很執著,無法接受任何不公平的現象;也有些人對「藝術」、對「感情」、對「成敗」、對「法律」執著。你生命中有哪些執著?它們是否帶給你生命,還是讓你喪失生命。我們之所以有這些執著就是因為它們反映我們的個性、身分。我們不願放下執著因為這意味著我們要放下自己,改變自己、對一些人來說,這是對自己不忠。可是耶穌對門徒說:「誰若願意救自己的性命,必要喪失性命;但誰若為我的原故,喪失自己的性命,必要獲得性命。」耶穌警告我們,雖然這些執著本身不壞,可是當它們成為生命中的絕對,使我們拒絕天主在我們生命中的其它旨意時,它就會成為「偶像」,讓我們喪失性命。耶穌也說:「誰若願意跟隨我,該棄絕自己,背著自己的十字架來跟隨我。」跟隨耶穌是動態的,不被執著限制。要跟隨耶穌,我們得學習雙眼注視著耶穌,雙腳一步一步的跨出,放棄腳下熟悉的地,往新的地方跨出。學習棄絕自己、放下的執著是一個冒險。我們怎麼能夠保證我們不會踩空,不會摔倒,不會迷失自己呢?這個「不肯定」是我們必須背負的十字架。跟隨耶穌是個冒險:旅途的方向和規則不是我們決定的,而是耶穌自己為我們帶路。耶穌只要求我們配合祂,讓祂這個老練的嚮導帶領我們跨越自己,朝精彩豐富的生命前進。你願意冒這個險嗎?

種下種子

你的生命中有哪些執著?它們是來自天主的嗎?

全心祈禱

主耶穌,我只想跟隨祢。求祢讓我謙卑的棄絕自己。阿們。

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死於虛假的我

8月10日(四)聖樂倫事殉道士  若望福音十二24-26

耶穌對門徒說:「我實實在在告訴你們:一粒麥子如果不落在地裏死了,仍只是一粒;如果死了,才結出許多子粒來。

愛惜自己性命的,必要喪失性命;在現世憎恨自己性命的,必要保存性命入於永生。

誰若事奉我,就當跟隨我;如此,我在那裡,我的僕人也要在那裡;誰若事奉我,我父必要尊重他。」

釋經小幫手

你真的認識自己嗎?你每天是用你真實的自己面對生活嗎?如果仔細反省這個問題,我們會發現,為了保護自己或為了讓別人更喜歡、接受自己,很多時候我們會戴上面具。比如說:我們裝不屑,因為害怕愛了會受傷;我們假殷勤,為了應付婆家;我們裝滑稽,因為覺得自己沒有其它可以讓人家欣賞的地方了;我們不斷尋求刺激,因為害怕靜了下就會發現原來自己沒有生命方向……。你呢?你戴的又是怎麼樣的一個面具呢?虛幻的自我再美好也不過是假的、不實際的,可是認識自己卻需要很大的勇氣,因為它意味到我們要誠實面對自己的弱點和醜陋。可是耶穌今天告訴我們:一粒麥子如果不落在地裏死了,仍只是一粒;如果死了,才結出許多子粒來。與其不斷花費心機保存一個虛假的自我,不如鼓起勇氣在天主面前脫下面具。這不難,因為天主是安全的、愛我們的天主。我們可以學習在祂面前說出我們的真心話,如,「主,我害怕、失望、慚愧、後悔、生氣、無法原諒、我有這樣的慾望、這樣的壞念頭,需要袮的幫忙……」不要掩飾、狡辯、或抱怨別人。雖然天主已經完全的認識我們,可是祂必須等待我們自己的覺悟,卸下虛假的面具,誠實承認自己的軟弱,請求祂的幫助和愛護時,祂才能介入,在我們真實的生命上醫治、淨化、栽培我們。這樣一次又一次的死於虛假的自我也許會很辛苦,可是,它會讓我們的生命不斷成長、踏實、結果。

種下種子

今天讓自己安靜下來聽天主敘述祂對你的認識。

全心祈禱

主耶穌,請教我勇敢面對真實的自己。阿們。

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真正的祈求

8月9日(三)聖十字德蘭.本篤修女殉道  瑪竇福音十五21-28

耶穌離開那裏,就退往提洛和漆冬一帶去了。

看,有一個客納罕婦人,從那地方出來喊說:「主,達味之子,可憐我罷!我的女兒被魔糾纏的好苦啊!」

耶穌卻一句話也不回答她。他的門徒就上前求他說:「打發她走罷!因為她在我們後面不停地喊叫。」

耶穌回答說:「我被派遣,只是為了以色列家失迷的羊。」

那婦人卻前來叩拜他說:「主,援助我罷!」

耶穌回答說:「拿兒女的餅扔給小狗,是不對的。」

但她說:「是啊!主,可是小狗也吃主人桌子上掉下來的碎屑。」

耶穌回答她說:「啊!婦人,妳的信德真大,就如妳所願望的,給妳成就罷!」從那時刻起,她的女兒就痊癒了。

釋經小幫手

當你申請工作或向別人表白被拒絕的時候,你會有什麼樣的反應?是生氣、覺得都是對方不好,不懂欣賞你嗎?還是覺得沮喪,自尊心嚴重受創,決定以後再也不要嘗試做同樣的事?或者你會更瘋狂的賣力,讓那近在眼前卻捉不住的夢想控制你生活的一切,讓你無法呼吸?今天福音中的客納罕婦女因女兒被魔鬼糾纏,向耶穌求救,想減輕女兒的苦。她焦心如焚,可是耶穌不理會她,一句話都不對她說。有多少時候我們在祈禱時也感覺到天主沒有聽到我們,沒有回應我們?祈禱不是仙丹,我們也不需要因為它沒有馬上見效而慌張,卻要不放棄,堅持努力祈禱。在福音中,門徒也替婦女說情,耶穌卻回答:「我被派遣,只是為了以色列家失迷的羊」,強調的是,祂是自由的,不虧欠人類,更不被人類的行為操縱。有時我們努力了就以為成功是非我莫屬的。天主卻要我們知道,天主不虧欠我們,世界也不必圍繞我們的需要轉。天主要淨化我們對祂錯誤的概念——祂是神不是機械,我們唸玫瑰經、朝聖等,不該是為了能得到什麼回報,而是要出於對祂的愛和信靠。最後,客納罕婦人雖一次又一次地碰釘子,卻不放棄。她甚至不惜把自己形容成一隻渴望從桌子上掉下來碎屑的狗,願意謙卑地等待和接受耶穌所給的任何恩寵。這時,耶穌就被她的信德感動,也將她最想要的賜給了她。也許,當我們把目光從自己的目標轉向天主時,我們才能學會如何真正的向天主祈求也真正的接受祂的援助?

種下種子

你願意把自己的夢想放在耶穌的手中,讓祂決定要怎麼對待它嗎?

全心祈禱

主耶穌,我願意相信袮對我生命有最好的安排。阿們。

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由他們罷

8月8日(二)聖道明司鐸  瑪竇福音十五1-2,10-14

那時,有法利塞人和經師,從耶路撒冷來到耶穌跟前說:「你的門徒為什麼違犯先人的傳授?他們吃飯時竟不洗手。」

耶穌便叫過群眾來,對他們說:「你們聽,且要明白:不是入於口的,使人污穢;而是出於口的,纔使人污穢。」那時,門徒前來告訴耶穌說:「你知道法利塞人聽了這話,起了反感嗎﹖」耶穌答說:「任何植物,凡不是我天父所種植的,必要連根拔除。由他們罷!他們是瞎子,且是瞎子的領路人;但若瞎子領瞎子,兩人必要掉在坑裏。

釋經小幫手

父母管教孩子是一門學問。他們希望孩子們能成為成功又成熟的孩子。可惜,對一些孩子,特別是青春期的少年們,太頻繁或太強烈的管教經常會產生反效果,導致孩子們更加叛逆。這時,與其每天和孩子吵吵鬧鬧,不如讓我們從耶穌的話語中得到一些提示。對於那些不願接受祂的教誨的法利塞人,耶穌說,「由他們罷! 」。耶穌不強迫任何人接受自己的教誨,只明確的指出每一件事情必會有它自然的後果「他們是瞎子,且是瞎子的領路人;但若瞎子領瞎子,兩人必要掉在坑裏。」就如瞎子領瞎子必定會掉在坑裏,同樣,在孩子生活中也可以發現有許多直接又明顯的自然因果。比如說:不專心寫功課,學業就會退步;手機滑到凌晨,次日就起不了床;東西亂放就會時常弄丟;洗頭後不吹乾頭髮會頭痛等。只要在安全的範圍內,父母也可以學耶穌由他們去罷,讓孩子們從各種自然的後果中攝取教訓。這樣,孩子們會開始思考每個選擇潛在的後果,學習在生命中做出更好的選擇。可惜,有些父母因為太過保護孩子,在生活中的大小事如:寫功課、吃飯了沒、睡眠時間等,都比孩子更焦心,都為孩子規定好。他們不讓孩子在小事自由選擇,冒「做不好的選擇」的險。結果孩子感受到的只是父母的約束,卻不會學習為自己的生活做明智的選擇,為自己的選擇負責。

種下種子

對於孩子的管教,你是否得做出一些調整?

全心祈禱

主耶穌,袮是我們的老師,求袮教導我如何引導我們的孩子們。阿們。

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單純的動機

8月7日(一)聖思道二世教宗及同伴殉道  瑪竇福音十四22-36

耶穌即刻催迫門徒上船,在他以先到對岸去;這其間,他遣散了群眾。耶穌遣散了群眾以後,便私自上山祈禱去了。到了夜晚,他獨自一個人在那裏。船已離岸幾里了,受著波浪的顛簸,因為吹的是逆風。夜間四更時分,耶穌步行海上,朝著他們走來。門徒看見他在海上行走,就驚駭說:「是個妖怪。」並且嚇得大叫起來。耶穌立即向他們說道:「放心!是我。不必害怕!」 伯多祿回答說:「主!如果是你,就叫我在水面上步行到你那裏罷!」耶穌說:「來罷!」伯多祿遂從船上下來,走在水面上,往耶穌那裏去。但他一見風勢很強,就害怕起來,並開始下沉,遂大叫說:「主,救我罷!」耶穌立刻伸手拉住他,對他說:「小信德的人哪!你為甚麼懷疑?」他們上了船,風就停了。船上的人便朝拜他說:「你真是天主子。」他們渡到對岸,來到革乃撒勒地方。那地方的人一認出是耶穌,就打發人到周圍整個地方,把一切患病的人,都帶到耶穌跟前,求耶穌讓他們只摸摸他的衣邊;凡摸著的,就痊癒了。

釋經小幫手

你清楚你做的每一件事背後真正的動機嗎?有時,我們可能外表在做好的、對的事,可是內心卻抱有不單純的動機。比如說,我們做好事不是純粹因為它是好事,而是因為要別人看到自己而表揚我們。我們暗中的動機可以瞞過別人或自己,卻在真心過靈修生活時,被耶穌揭露,就像耶穌揭露伯多祿不單純的動機一樣。伯多祿是耶穌最親近的門徒之一。耶穌欣賞他,經常把他和雅各伯、若望帶在身旁,讓他看到很多奇跡。可是這樣的厚愛是否讓伯多祿覺得自命不凡呢?在今天的福音中,當伯多祿知道是耶穌在步行於海面時,馬上要求耶穌讓他也能這麼做,「主! 如果是你,就叫我在水面上步行到你那裏罷 !」其他門徒不敢問的,伯多祿卻大膽的要求了,也的確做到了──他從船上下來,走在水面上,往耶穌那裏去。可是這樣的情形只維持片刻,因為當他見風勢很強,就害怕起來,開始下沉。結果耶穌伸手把他拉住,救了他。耶穌對伯多祿只說了一句話:「小信德的人哪! 你為甚麼懷疑?」伯多祿的信德比別的門徒都大,為什麼耶穌還講他小信德呢?也許,耶穌看出伯多祿不斷領先、爭取、進步不是因為單純的想愛耶穌、想更親近天主。他更希望得到的是門徒中「第一名」之稱。他的心被不單純的渴望占了一大半,可容納的單純信德就自然少了,因此,一遇到風浪,伯多祿就站不住腳,下沉了。你呢?你心中單純留給耶穌的空間有多少?

種下種子

你做事是站在信德和愛德上,還是擁有不單純的動機。

全心祈禱

主耶穌,請你潔凈我心中所有不單純的動機。阿們。

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