不要害怕

4月14日(六)  若望福音六16-21

到了晚上,祂的門徒下到海邊。上船要到海對岸的葛法翁去。

天已黑了,耶穌還沒有來到他們那裡。海上因起了大風,便翻騰起來。

當他們搖櫓大約過了二十五或三十「斯塔狄」時,看見耶穌在海面行走,臨近了船,便害怕起來。但祂卻向他們說:「是我,不要害怕!」

他們便欣然接祂上船,船就立時到了他們所要去的地方。

釋經小幫手

據社會學的研究,現代人生活得比從前安全多了,但各種社會現象同時也反映出大眾比起過去,似乎感到更多恐懼。無論在報章或研究報告,「恐懼」二字出現的次數都遠比十年前多。對基因改造的食物、禽流感、恐怖份子的攻擊、各種疾病等可能會引發心中的恐懼。然而,最能引起恐懼的是「未知」:不知道以後會發生什麼事?不知道孩子會好起來嗎?不知到退休後會怎樣?無限量的「未知」纏著我們,那要該怎麼做才能安心呢?首先,讓我們承認自己是被造物,是有限的,不可能知道一切,也不能預告未來。只有天主能這樣做。既然如此,讓我們把所害怕的事情分為「我能掌控的」和「我不能掌控的」。在「我所能掌控」的害怕裡,讓我們盡責用愛心去面對、去包容、去學習,使得這些事情能降到最低的危險。然而,對於那些「我不能掌控的事情」,我只好交付給天主,因為創造我、愛我的好天主永不會讓我失望。讓我們用福音、用聖言、用善事來多多教育且影響自己的大腦,因為心理學家認為恐懼的情緒是由大腦產生或思考出來的。那就少看點負面的新聞、多看點聖經或靈修書籍、多跟正面和有信德的人來往等等……別被恐懼困住,也別讓它剝奪你的自主權。最重要的,要多多跟愛我們的天主──復活的耶穌來往,每天在心中反覆默想祂對你和我說的話:「是我,不要害怕!」允許這許諾和安慰成為心中芬芳的香味, 重獲赤子之心的自由和幸福。

種下種子

你要怎麼教育你的大腦,讓自己更正面、更勇敢?

全心祈禱

主,我不知明天將如何,但我相信祢掌握明天。阿們。

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來自天主

4月13日(五)聖瑪定義一世教宗殉道  宗徒大事錄五34-42

有一個法利塞人,名叫加瑪里耳,是眾百姓敬重的法學士,他在公議會中站起來,命這些人暫時出去。他便向議員們說:「諸位以色列人!你們對這些人,應小心處理!因為在不久以前,特烏達起來,說自己是個大人物,附和他的人數約有四百;他被殺了,跟從他的人也都散了,歸於烏有。此後,加里肋亞人猶達,當戶口登記的日子,起來引誘百姓隨從他;他喪亡了,跟從他的人也都四散了。對現今的事,我奉勸你們:不要管這些人,由他們去罷!

因為,若是這計劃或工作是由人來的,必要消散;但若是從天主來的,你們不但不能消滅他們,恐怕你們反而成了與天主作對的人。」

他們都贊成他的意見。 他們遂把宗徒們叫來,鞭打了以後,命他們不可再因耶穌的名字講道,遂釋放了他們。他們喜喜歡歡地由公議會前出來,因為他們配為這名字受侮辱。他們每天不斷在聖殿內,或挨戶施教,宣講基督耶穌的福音。

釋經小幫手

加瑪里耳──一位法利塞人,給想迫害初期基督徒一份具有智慧的勸告:「若是這計劃或工作是由人來的,必要消散;但若是從天主來的,你們不但不能消滅他們,恐怕你們反而成了與天主作對的人。」不是來自天主的東西會自然消失,但若是來自祂的,無論有多困難,也會持續發展。各個大帝國,例如:那時的羅馬帝國早已倒塌了,但教會仍然一代一代地傳下去,而天主還會召叫新基督徒來加入教會團體。教會繼續成長就是因為是天主所要的,所以,無論主教、修道人、基督徒有多麼冷淡,或對教會的合一造成了多少的傷害,教會還是死而復甦,因為有聖神一而再,再而三地賜予醫治和生命。在你的生命中,你能分辨出來,哪些東西是來自天主的,而你不想全心接受的嗎?或又有哪些不是來自天主的,而你卻仰人鼻息呢?在還沒開始分辨前,要相信天主只為我們好,意思是,若祂要我們放棄某個計畫或理想的話,那是因為祂對我們有更好的安排。我們人自以為很認識自己,自以為知道怎樣滿足自己,但事實上,我們做了許多錯誤的選擇,也堅持了不該堅持的事情。若是願意開放自己,也放下自己的想法,讓主帶領,那或許會更快地到達主為我們每人渴望的圓滿生活,也是所謂的成聖生活。但若不願意放下,還要大吵大鬧地堅持,那或許就像加瑪里耳說的:「恐怕你們反而成了與天主作對的人」,也因此,成了與自己的真幸福作對的人。

種下種子

在你的生命中,你能分辨出什麼來自天主嗎?

全心祈禱

復活的主,祢唯一渴望的是賜給我豐富的生活。感謝祢。阿們。

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作耶穌的證人

4月12日(四)  宗徒大事錄五27-33

聖殿警官把宗徒領來之後,叫他們站在公議會中,大司祭便審問他們,說:「我們曾嚴厲命令你們,不可用這名字施教。你們看,你們卻把你們的道理傳遍了耶路撒冷,你們是有意把這人的血,引到我們身上來啊!」

伯多祿和宗徒們回答說:「聽天主的命應勝過聽人的命。我們祖先的天主復活了你們下毒手懸在木架上的耶穌。天主以右手舉揚了祂,叫祂做首領和救主,為賜給以色列人悔改和罪赦。我們就是這些事的證人,並且天主給那些服從祂的人所賞的聖神,也為此事作證。」

他們一聽這話,大發雷霆,想要殺害他們。

釋經小幫手

今天,伯多祿和宗徒們提醒我們,身為基督徒的大使命是什麼:不是辦教會活動、也不是做慈善工作,而是要為復活的主耶穌作證。透過教會的活動和慈善機構,我們為耶穌做證。教宗方濟各說:「不為基督作證的基督徒,不把從耶穌基督那領受的生命傳遞出去是不可思議的……教會如果自我封閉,自認為是一所『宗教大學』,有許多想法、宏偉的殿宇、美麗的博物館,卻不作見證,她就變得不孕……讓我們捫心自問:我是富有成效的,因為作證;或是不結果實的,因為無能力讓聖神帶去實現自己的基督徒聖召?」伯多祿和宗徒們就是願意讓聖神帶領他們,因此原本是不識字的漁夫、被社會排擠的稅吏員卻成了行奇蹟的宗徒,引起猶太宗教領袖的激烈反抗。然而,宗徒們卻說:「聽天主的命應勝過聽人的命。」今天,誰或什麼反對我們為主作證呢?在安逸中過生活的基督徒,我們的熱火多時是被恐懼所熄滅:怕被他人取笑、怕別人給我們壓力、怕自己不會說、怕會影響和諧的氣氛、怕、怕、怕……然而,我們不能再繼續當不冷不熱的基督徒了,因為這樣下去,一定會失去真信仰。勇敢求耶穌教導如何在你的環境中為祂作有效的見證、為周遭的親友祈禱,使聖神啟發他們的好奇心和開放人、自己也努力、謙卑地過名符其實的基督徒生活,學習事事依賴復活的主耶穌。

種下種子

我是為基督作證的基督徒呢,還是教派中的一個人數而已?

全心祈禱

主耶穌,請派遣聖神帶領、鼓舞我,使我為祢作證。阿們。

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不審判

4月11日(三)聖達義主教殉道  若望福音三16-21

耶穌告訴尼苛德摩說:「天主竟這樣愛了世界,甚至賜下了自己的獨生子,使凡信祂的人不至喪亡,反而獲得永生,因為天主沒有派遣子到世界上來審判世界,而是為叫世界藉著祂而獲救。

那信從祂的,不受審判;那不信的,已受了審判,因為他沒有信從天主獨生子的名字。 審判就在於此:光明來到了世界,世人卻愛黑暗甚於光明,因為他們的行為是邪惡的。

的確,凡作惡的,都憎惡光明,也不來就光明,怕自己的行為彰顯出來;然而履行真理的,卻來就光明,為顯示出他的行為是在天主內完成的。」

釋經小幫手

你在日常的生活中會受到審判嗎?祢是否覺得自己常在審判別人,也常在審判自己,甚至會審判天主。我們老是挑別人的缺點、誇大自己的優點、心裡出現一些雜念、一些缺少愛德的念頭。我們知道自己不應該這樣做,但是還是犯同樣的錯誤。請不要覺得自己不是個好基督徒、覺得自己沒有聖召、覺得比較好不要祈禱。若是這樣做,那就再次用回「審判」和「控告」來鞭打自己。在聖經裡,這「控告」的工作就是由魔鬼或撒殫做的,牠另外一個名稱就是「那欺騙了全世界的」(參默十二9);欺騙人相信自己只有一堆的缺點、欺騙人相信他不值得白白被愛,欺騙人說他人根本不會進步……。在基督的復活,這欺騙者就已經被摔下去,就是說,在天主光明的世界裡,沒有控告者的位子了。當我們意識到自己有點在控告自己或別人,那就立即祈求天主的憐憫,說:「主耶穌,請憐憫我。」當意識到自己的念頭充滿憤怒或黑暗時,立即把這簡短的祈禱唸出;我們多少次呼吸,就得多少次唸它。我們可以充滿信心地求主的憐憫,因為「天主竟這樣愛了世界,甚至賜下了自己的獨生子,使凡信祂的人不至喪亡,反而獲得永生阻礙我們的不是他人,也不是天主,而是自己。因此,一記得就要唸這祈禱,或任何適合你的小禱文,把嘴巴所祈禱的,變成心中的渴望。這樣,充滿你的心並不是審判和控告的念頭,而是與主謙卑的對話。

種下種子

你真實相信天主會憐憫你嗎?

全心祈禱

主,請憐憫我-─祢所愛的罪人,也是祢要培養的聖人。阿們。

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應該放下

4月10日(二)  宗徒大事祿四32-37

眾信徒都是一心一意,凡各人所有的,沒有人說是自己的,都歸公用。

宗徒們以大德能,作證主耶穌的復活,在眾人前大受愛戴。

在他們中,沒有一個貧乏的人,因為凡有田地和房屋的,賣了以後,都把賣得的價錢帶來,放在宗徒們腳前,照每人所需要的分配。

有位若瑟,宗徒稱之為巴爾納伯,解說「安慰之子,」是肋未人,生於塞浦路斯島, 他有田地,賣了以後,也把銀錢帶來,放在宗徒腳前。

釋經小幫手

我們大部分的人都不愛錢,而是依賴錢。依賴錢帶給我們的保障和安全感,依賴錢為使能維持生活的品質,依賴錢讓人有成就感,依賴錢使自己在別人面前有臉面。有時候,我們或許也會用錢來讓自己覺得自己是好基督徒:捐錢給教會、主日多多奉獻、幫助窮人等等。這些都是好事,而教宗方濟各也說:「施捨他人可讓我們免於貪婪,也幫助我們把近人視為弟兄姊妹。我所擁有的,絕對不可能只是我的。我多麼希望施捨能成為每一個人真正的生活方式!」這就是施捨的用意,為了避免愛各方面的貪慾。所以,一方面,施捨錢為幫助別人,另一方面,施捨也教人放下,就是說,施捨會叫人減少對錢和他物的依賴,教他學會依賴真天主一位。在今日的讀經中,你被那一部分打動了呢?是巴爾納伯買田地,把全部的錢送給宗徒嗎?其實,重要的不是這一點,而是信徒們心裡的信念:「凡各人所有的,沒有人說是自己的,都歸公用意思是,巴爾納伯賣田地捐錢,本來就應該這樣做的,因為所擁有的本來就不屬於他,所以應該拿出來跟大家分享。因此,當我們做善事時,請不要覺得自己做了什麼轟動大事,也不要自豪,因為這是我們應該做的,為表示所依賴的是復活的主耶穌,時時供應我們的好天主。這樣,施捨才有「放下自己」的味道。如果我們施捨還要別人的讚美、或很捨不得給予等等,那就表示依賴的不是真天主,而是會過去的東西。

種下種子

你真正依賴的是誰?是什麼?這會替代天主嗎?

全心祈禱

主耶穌,我很容易上癮;今天依賴的是手機、明天依賴的是成就感……主,請救我,讓我學會只依賴祢-─生活的天主,而不讓自己的心黏在引我走入死亡的事物。阿們。

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我願意

4月9日(一)預報救主降生  路加福音一26-38

到了第六個月,天使加俾額爾奉天主差遣,往加里肋亞一座名叫納匝肋的城去,到一位童貞女那裡,她已與達味家族中的一個名叫若瑟的男子訂了婚,童貞女的名字叫瑪利亞。

天使進去向她說:「萬福!充滿恩寵者,上主與妳同在!」【在女人中妳是蒙祝福的。】她卻因這話驚惶不安,便思慮這樣的請安有什麼意思。天使對她說:「瑪利亞,不要害怕,因為妳在天主前獲得了寵幸。看,妳將懷孕生子,並要給祂起名叫耶穌。祂將是偉大的,並被稱為至高者的兒子,上主天主要把祂祖先達味的御座賜給祂。祂要為王統治雅各伯家,直到永遠;衪的王權沒有終結。」

瑪利亞便向天使說:「這事怎能成就?因為我不認識男人。」天使答覆她說:「聖神要臨於妳,至高者的能力要庇廕妳,因此,那要誕生的聖者,將稱為天主的兒子。

且看,妳的親戚依撒伯爾,她雖在老年,卻懷了男胎,本月已六個月了,她原是素稱不生育的,因為在天主前沒有不能的事。」

瑪利亞說:「看,上主的婢女,願照你的話成就於我吧!」天使便離開她去了。

釋經小幫手

復活八日慶的隆重慶祝之後,教會邀請我們瞻仰天人之間簡樸和親密的對談,而就是因為這樣對話,才會有復活節──人類救恩的大事蹟。我們被邀請進入一個小房子,而年紀輕輕的瑪利亞也許正忙著做家事。就在這時候,天使找上門來了,對她說:「萬福!充滿恩寵者,上主與妳同在!」這就是天主如何看待我們每一人。我們或許覺得自己很平凡,但在祂眼前,我們卻是天天被賦予聖寵的。另外,天使請瑪利亞為主做事,成為祂聖子的母親。我們每天祈禱聖言時,也領受了相同的邀請,為叫聖言──天主聖子耶穌──寄居在我們裡面。而當我們像瑪利亞一樣大方地回應:「我願意,那要怎麼做呢?」耶穌便有機會降生人間,使21世紀的人重新有機會透過我們的言行體會到耶穌。就這麼簡短一句:「看,上主的婢女,願照你的話成就於我吧!」從此以後,瑪利亞便把自己視為是接受者,一切所發生的都是由天主而來。這一點,她從未懷疑,甚至當黑落德王要殺害嬰兒,她也不懷疑天主。我們反而會說:「主,如果這是你的安排,為何要有那麼多無辜的死亡?行程那麼不順利呢?」聖母願意接受一切,因為從起初就下定決心接受天主奧妙的旨意。她很有智慧地意識到,天主的想法和作風與人不同。這是我們多次缺乏的智慧和謙虛,因為希望天主按照我們的方式行事。但願這美麗的慶祝能提醒我們,要常瞻仰聖母、允許她牽著我們。有她在,我們會行主的旨意,而非自己的旨意。

種下種子

今天,你希望聖母在那一方面幫助你呢?

全心祈禱

主,透過聖母的代禱,求幫助我時時施行祢的旨意。阿們。

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等待主

4月8日(日)復活期第二主日(天主慈悲主日)  若望福音廿19-31

正是那一週的第一天晚上,門徒所在的地方,因為怕猶太人,門戶都關著,耶穌來了,站在中間對他們說:「願你們平安!」

說了這話,便把手和肋膀指給他們看。門徒見了主,便喜歡起來。耶穌又對他們說:「願你們平安!就如父派遣了我,我也同樣派遣你們。」說了這話,就向他們噓了一口氣,說:「你們領受聖神罷!你們赦免誰的罪,就給誰赦免;你們存留誰的,就給誰存留。」

十二人中的一個,號稱狄狄摩的多默,當耶穌來時,卻沒有和他們在一起。別的門徒向他說:「我們看見了主。」但他對他們說:「我除非看見祂手上的釘孔,用我的指頭,探入釘孔;用我的手,探入祂的肋膀,我決不信。」

八天以後,耶穌的門徒又在屋裏,多默也和他們在一起。門戶關著,耶穌來了,站在中間說:「願你們平安!」然後對多默說:「把你的指頭伸到這裏來,看看我的手罷!並伸過你的手來,探入我的肋旁,不要作無信的人,但要作個有信德的人。」多默回答說:「我主!我天主!」

耶穌對他說:「因為你看見了我,才相信嗎?那些沒有看見而相信的,才是有福的!」 耶穌在門徒前還行了許多其他的神跡,沒有記在這部書上。這些所記錄的,是為叫你們信耶穌是默西亞,天主子;並使你們信的人,賴祂的名獲得生命。

釋經小幫手

年紀越大,越會看到別人的好,也相對的,看到自己的不好。看到別人所擁有的,而看到自己的沒有。這樣就會出現人人討厭又不可避免的羨慕和嫉妒。有時,教友會抱怨說神父比較重視那位,卻覺得自己沒有被看重。或當別人拿出豐富的祈禱感受,而自己雖然有祈禱,但卻什麼都沒有,會覺得天主很不公平,而最後就不參加團體祈禱了。在今日的福音,主耶穌在多默不在時,顯現給門徒們,還祝福他們平安、賜下聖神,最後還給了赦免罪惡的能力!若你是多默的話,你會怎麼樣呢?會覺得耶穌很不公平?會嫉妒團體嗎?相信多默盡力把這些不滿都推到心房外,不願理這些負面的想法。但他也很有個性地立下一個條件,那就是:「我除非看見、摸到祂手上的釘孔…我絕不信。」多默可以選擇離開團體,因為感覺到自己和別人不一樣被重視,但他卻沒有這麼做。而八天後,主耶穌親自來給他一份的禮物,讓他如願以償。這時,多默感嘆說:「我主!我天主!」這就是他信仰的核心。他並沒有說:「我們的主」,而是「我主」,意思是,多默知道他和耶穌享有一份獨特的關係。耶穌知道他受的委屈、在八天裡心裡所受的折磨……即便跟團體分享心事,他們也只能膚淺地安慰。有時,生活中的喜怒哀樂,只能跟住在我們內的天主分享,因為只有祂會懂。「我主!我天主!」,因為我親眼看到了,祢在我生命中是如此的真實,祢把許多心酸、痛苦、慚愧的事情轉換成安慰和喜樂。感謝祢,我主,我的天主。

種下種子

你會羨慕、嫉妒別人呢嗎?

全心祈禱

主耶穌,祢知道我渴望什麼,求祢教我如何跟祢一起生活,因為其實我真正渴望的只有祢。阿們。

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