厄里亞的來到

12月16日(六)  瑪竇福音十七9-13

他們從山上下來的時候,耶穌囑咐他們說:「非等人子由死者中復活,你們不要將所見的告訴任何人。」

門徒便問耶穌說:「那麼,為什麼經師說:厄里亞應該先來呢?」

耶穌回答說:「厄里亞的確要來,且要重整一切;但我告訴你們:厄里亞已經來了,人們卻不認識他,反而任意待了他;照樣,人子也要受他們的磨難。」

門徒這纔明白耶穌給他們所說的,是指的洗者若翰。

釋經小幫手

耶穌世代的猶太人相信,默西亞來臨之前,厄里亞要先來到,為準備上主的道路。這樣的理念可在最後一本先知書裡找到:「在上主偉大及可怕的日子來臨以前,我必派遣先知厄里亞到你們這裏來;他將使父親的心轉向兒子,使兒子的心轉向父親」(瑪拉基亞三23-24)厄里亞是猶太傳統中的第一位先知。他要再來的意思很可能是,天主要重新跟人們說話,提醒他們身為選民的基本規律是什麼。我們人很健忘,也很固執;從小,父母親要不斷地說,我們才會去做。聽一次不夠,要聽千萬次才聽得進去,不是大人愛嘮叨,而是小孩不聽話。而且有時候,聽爸媽的話,心裡也會想反抗。天主和選民的關係也是這麼的忐忑,因為人們總覺得自己的路比較好走,而天主只是一種備案而已,就是說,當事情不如意才去找祂幫忙。天主到底要選民怎樣呢?從第一位先知厄里亞到最後一位瑪拉基亞,天主一直在提醒選民:「人啊!已通知了你,什麼是善,上主要求於你的是什麼:無非就是履行正義,愛好慈善,虛心與你的天主來往。」(米六8)愛主、愛人,這乃是整個法律和先知的概要。聽起來不難,但前提是我們願不願意「虛心與天主來往」呢?人心的傲慢和固執常會傷己害人;耶穌世代的人們把祂釘死,我們呢?是否也常因為傲慢固執而看不見耶穌就在鄰人身上呢?這將臨期,教會如厄里亞一樣,提醒我們要悔改,把心弄彈性點,注入多點謙虛、寬恕和愛,讓心轉向他人,轉向天主。

種下種子

誰是你的厄里亞?讓你看到自己的缺陷,呼籲你悔改呢?

全心祈禱

主,我要學習謙虛的祢,讓我的心也能轉向他人。阿們。

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有智慧的話

12月15日(五)  瑪竇福音十一16-19

耶穌對群眾說:「我可把這一代比作什麼呢?它像坐在大街上的兒童,向其他的孩子喊叫,說:我給你們吹了笛,你們卻不跳舞;我們唱了哀歌,你們卻不捶胸。

若翰來了,也不吃,也不喝,他們便說:他附了魔;人子來了,也吃也喝,他們卻說:看哪!一個貪吃嗜酒的人,稅吏和罪人的朋友!

但智慧必藉自己的工程彰顯自己的正義。」

釋經小幫手

耶穌一定很喜歡觀察小孩子,從他們身上學到很多。例如,看到街上的孩童在玩耍,在鬧脾氣,祂就用這樣的圖像比喻大人,說天主的選民也像這些小屁孩一樣,無論天主給什麼,派遣什麼樣的人來指引他們,他們各有意見,各有不滿的地方。一時批評洗者若翰,說他附了魔。下一回,批評耶穌說他是酒鬼,是罪人之一。就如在玩耍的孩童一樣,這些人只會用嘴巴說說而已。只是無意說說而已,但卻沒有想到「話」就像利劍,用不好會傷人害己。多言難免無過,明智的人必約束自己的唇舌。」(箴言十19)而聖雅各伯勸勉說:「每人都該敏於聽教,遲於發言,遲於動怒。」(雅一19)耶穌就是這樣的人,敏於聽教;遲於發言,遲於動怒;雖然被誤解、被侮辱、甚至被釘死,耶穌卻繼續愛著我們,一句反對人類的話也不說,反而犧牲自己,期待我們有一天會醒悟。耶穌用祂的一生證明祂所堅信的,不是嘴巴說說而已。這就是最後一句的意思:「智慧必藉自己的工程彰顯自己的正義。」就是說,真正有智慧的不是憑話語,而是會結出良好的果實和工程,能禁得起時間的考驗。經過兩千多年,多少帝國早已消失無影,但耶穌的國卻傳遍了人人的心中。這就是天主的工程,是真正有智慧、有價值的。聖詠作者讚美天主工程說:「不是語,也不是言,是聽不到的語言;它們的聲音傳遍普世,它們的言語達於地極。」(詠十九4-5)

種下種子

你撒下的話會接觸什麼樣的果實呢?

全心祈禱

耶穌天主聖言,祢的一生就是「愛」一字。感謝祢。阿們。

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最美的我

12月14日(四)聖師十字若望司鐸  依撒意亞四一13-20

因為是我,上主,你的天主,提攜著你的右手,向你說過:「不要害怕,有我協助你。」雅各伯蟲豸啊!以色列蛆蟲啊!不要害怕,我必協助你──上主的斷語──你的救主是以色列的聖者。

看啊,我使你成為一架鋒利多齒的新打禾機,叫你壓搾高山,壓得粉碎,使丘陵變為碎末。你要簸揚它們,風必將它們捲去,暴風必吹散它們;然而你要因上主而喜樂,因以色列的聖者而誇耀。

貧困和窮苦的人,若找水而無所獲,他們的舌頭渴得焦燥,我上主必俯允他們,我,以色列的天主必不棄捨他們。我要在禿山上開闢河流,在空谷中噴出泉源;我要使沙漠變為池沼,使乾地化為噴泉。我要在沙漠中種植香柏木、皂莢、桃金娘和橄欖樹;在荒野中要把柏樹、榆樹和雲杉樹一起栽植起來;為使人們看見,知道,同時因深思而瞭解:這是上主的手所做的,是以色列的聖者所創造的。

釋經小幫手

你常在想什麼呢?怎麼賺多點錢嗎?怎麼對付那愛欺壓你的人嗎?怎麼讓對方開心?怎麼應付你每天要做的千萬瑣事?你常在想什麼呢?那你曾想過,天主常在想什麼嗎?在聖經中可找到許多相似今日經文的話:「不要害怕,有我協助你。」天主一直鼓舞我們說:「不要害怕!」那我們到底怕的是什麼呢?美國很有影響力的藝人歐普拉承認說:「儘管我外表常常看起來很勇敢,但內在卻飽受束縛。我害怕別人不喜歡我。我也恐懼,一旦拒絕別人,別人就會排擠我。我做的每一件事、每一個念頭、每一句話,甚至是我吃的每一口食物,都跟如影隨形的恐懼有關──而我任由它阻礙我認識真正的自己。」你的恐懼也會阻礙你認識真正的自己嗎?阻礙你發揮內在的潛能?創造你和我的天主為何那麼堅持,那麼渴望我們不要害怕呢?不就是因為祂知道我們的潛能,祂知道我們能成為怎樣的人,所以盡一切幫助我們突破,幫助我們超越。祂派遣自己的獨生子──耶穌──活出完美的人生,活出祂的生命力,也因此改變了身邊的一切,直到今日。祂指出人類若是以愛、以信心、以依靠天主為基礎,我們其實一無所缺。這將臨期,讓我們期待自己一天一天變得更自由,更相信創造天者天主的話,讓祂指引我們走向最美的自己。

種下種子

你相信天主對你有一個特別的計畫和使命嗎?

全心祈禱

天主父,我是由祢從虛無創造出來的,只有祢知道我人生最終的目的和意義。我願意聽從祢,時時超越自己的鳥籠,依靠祢的話,活出最美的我。阿們。

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獲得新力量

12月13日(三)聖璐琪貞女殉道  瑪竇福音十一28-30

耶穌說:「凡勞苦和負重擔的,你們都到我跟前來,我要使你們安息。

你們背起我的軛,跟我學吧!因為我是良善心謙的:這樣你們必要找到你們靈魂的安息,

因為我的軛是柔和的,我的擔子是輕鬆的。」

釋經小幫手

我們人很容易累,而不只是身體累,心靈和精神也會匱乏。這代表我們不是神,也不是超人,而是受造物。這也代表在自身內沒有力量的來源,所以必須依靠另一位的給予。這消息真令人欣慰;我們不用假裝自己很行,不用逼自己每天都好像很有活力和熱忱。有時候,我們就是需要休息,需要離開一下,安靜一下。讓別人看到我們累的一面也沒有什麼大不了的,因為我們就是有限的人。那我們該去哪裏或找誰充電呢?主耶穌邀請我們:「凡勞苦和負重擔的,你們都到我跟前來,我要使你們安息。」來到主跟前,靠近祂;或許可在你家裡設立與主同在的小角落,或找時間去朝拜聖體,或停下來聽首聖歌……意識到主就在你身邊、在你裡面、也在你前面。累有時候是因為事情太多,有時候,是因為不知所措,而有時是因為迷惘、沒有方向感,也有時候,是因為別人不符合你的期待。來,依靠祂,讓祂擁抱你,讓祂帶著你走你該走的路。耶穌說:「背起我的軛,跟我學吧!」「軛」指用一根杆子, 套在兩頭以上的牲畜的頸和肩上,使牠們能一起耕種,所以耶穌是在邀請我們和祂一起耕種,與祂一起工作,分擔祂的使命。不要一人擔負一切。誰是家裡或堂區或任何團體的真主人?不就是耶穌嗎?在服務中,別白費辛勞,而要記得背起祂軛,與耶穌一同服務,讓祂帶領你走祂的路,一同聖化服務對象,使一切都成為能喜悅天父的祭品。

種下種子

主比你還關心你所關心的對象,你相信嗎?

全心祈禱

主耶穌,我無力時,祢賜給我力量和勇氣,使我能振翼高飛有如兀鷹。感謝祢。阿們。

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令人安慰

12月12日(二)墨西哥.瓜達露貝聖母  依撒意亞四十1-11

「你們安慰,安慰我的百姓罷!」你們的天主說。你們應向耶路撒冷說寬心的話,並向她宣告:她的苦役已滿期,她的罪債已清償,因為她為了自己的一切罪過,已由上主手中承受了雙倍的懲罰。

有一個呼聲喊說:「你們要在曠野中預備上主的道路,在荒原中為我們的天主修平一條大路!一切深谷要填滿,一切山陵要剷平,隆起的要削為平地,崎嶇的要闢成途!上主的光榮要顯示出來,凡有血肉的都會看見:這是上主親口說的。」

有個聲音說:「呼喊罷!」我答說:「我呼喊什麼?」

「凡有血肉的都似草,他的美麗似田野的花;上主的風吹來,草必枯萎,花必凋謝。【的確,人民好像草。】草能枯萎,花能凋謝,但我們天主的話永遠常存。」

給熙雍傳喜訊的啊!請登上高山!給耶路撒冷報喜訊的啊!請大聲疾呼!高呼罷!不要畏懼!向猶大各城報告說:你們的天主來了! 吾主上主帶著威能來到,祂的手臂獲得了勝利;祂的勝利品與祂同在,祂獲得的酬勞在祂面前。祂必如牧人,牧放自己的羊群,以自己的手臂集合小羊,把牠們抱在自己的懷中,溫良地領導哺乳的母羊。

釋經小幫手

心情低落,害怕或寂寞時,你會找什麼樣的慰藉呢?有人會找朋友聊天或靠臉書,有人會狂吃、酗酒、狂買東西、打電動遊戲等。雖然知道這些都不會讓問題消失,但是人總是要找一些發洩壓力的出口。但問題是,你是否形成了一種行為的模式;每次遇到問題,就藉助這種方式來逃避呢?其實有時候,依靠信仰的人也會用服務教會的藉口而逃避真正的問題,例如:有人不想面對家裡的不安,所以整天都在教會服務。說實在的,若是我們願意,天主會幫助我們面對問題,而祂早已走出了第一步。為我們誕生的耶穌基督就是走在我們面前,引導如何面對人生的酸甜苦辣。祂也教導我們,有一位愛我們、安慰我們的天父。即使走過低谷,也不會孤獨一人。「縱使我應走過陰森的幽谷,我不怕兇險,因與我同住。的牧杖和短棒,是我的安慰舒暢。」(詠廿三4)依撒意亞先知在今日的經文宣告說,天主就是要安慰祂的子民;透過對我們的心靈說話,透過解除束縛我們的重擔,透過擁抱我們,如牧羊人把小羊集中在懷中。然而,這份好消息不是一般世俗的安慰,給人通往幸福的快捷。天主希望我們認清一點,就是:「凡有血肉的都似草……草能枯萎,花能凋謝,但我們天主的話永遠常存。」即使問題有多嚴重,它也會過去,如花草一樣;問題不會長存,但天主的話、祂的安慰和承諾會永遠在。大德蘭肯定說:「不再有憂慮,一切都會過去,只有天主永不變動,耐心會達成一切,有主就滿足」。

種下種子

你曾被天主安慰嗎?

全心祈禱

主耶穌,祢的到來讓我學會生活,也如何找到最令人滿足的安慰。感謝祢。阿門。

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變為江河

12月11日(一)教宗聖達甦一世  依撒意亞卅五1-10

那荒野和不毛之地必要歡樂,沙漠必要欣喜,如花盛開,盛開得有如百合,高興得歡樂歌唱;因為它們將獲得黎巴嫩的光華,加爾默耳和沙龍的美麗;它們將見到上主的榮耀,我們天主的光輝。

你們應加強痿弱的手,堅固顫動的膝,告訴心怯的人說:「鼓起勇氣來,不要畏懼!看,你們的天主,報復已到,天主的報酬已到,祂要親自來拯救你們!」

那時瞎子的眼睛要明朗,聾子的耳朵要開啟;那時瘸子必要跳躍如鹿,啞巴的舌頭必要歡呼,因為曠野裏將流出大水,沙漠中將湧出江河,白熱的沙地將變為池沼,炕旱的地帶將變為水源,豺狼棲息的洞穴將生出蘆葦和菖蒲。

那裏將有一條大路,稱為「聖路」,不潔的人不得通行:這原是祂百姓所走的路,愚蠢的人也不會迷路。那裏沒有獅子,猛獸也不上來,路上遇不到一隻野獸,獨有被贖出的人們行走。上主所解救的人必要歸來,快樂地來到熙雍,永久的歡樂臨於他們頭上,他們將享盡快樂和歡喜,憂愁和悲哀必將遠遁。

釋經小幫手

今天的聖言來自依撒意亞先知。他那時代的對象就是過於對自己充滿自信的猶大子民;自以為認識天主,自以為是天主的子民,所以為非作歹,甚至不聽先知勸勉他們要悔改。多時,我們也看不到悔改的必要;認為自己已經是好人,沒有做什麼壞事,只是偶爾發脾氣而已,可是說一聲「對不起」不就行了嗎?然而,將臨期的必要活動就是身心靈的悔改,是整個人的悔改。而這裏指的「悔改」就是「轉變」,就如同在經文中所言的:「荒野和不毛之地要獲得黎巴嫩的光華,沙漠中將湧出江河,豺狼棲息的洞穴將生出蘆葦和菖蒲」。這些轉變對一般人而言是不可能的,也沒有必要改變。為何不讓荒野和沙漠保持為原狀呢?科學研究指出,荒野和沙漠不會乖乖留在自己的界線裡,而會擴大,例如:從1968—1974年,撒哈拉大沙漠每年延伸50公里,而至今已吞掉了宜農宜牧的土地近65萬平方公里。在我們生命中也有許多沙漠區,在那裡逗留了許多兇狠的情緒和未被滿足的需要。你渴望把你沙漠轉變為綠洲,成為聖神活水的泉源嗎?首先,要願意面對自己的空虛,向可以幫助我們的人求救。在祈禱中也坦白、謙虛地求主的幫助。然而,最重要的是,要相信:「你們的天主要親自來拯救你們!」祂不會留下你一人,而會用盡一切來輔助你。雖然通常不會在一夜之間看到任何改變,但對天主有信心就是要當著如同東西已到手了。

種下種子

你裡面有沙漠區嗎?

全心祈禱

主耶穌,請每天都轉變我,也讓我認出祢在施工。阿們。

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帶著渴望

12月10日(日)將臨期第二主日  馬爾谷福音一1-8

天主子耶穌基督福音的開始:

正如先知依撒意亞書上記載的:「看,我派遣我的使者在祢面前,預備祢的道路。曠野中有呼號者的聲音:你們當預備上主的道路,修直祂的途徑。」

洗者若翰便在曠野裏出現,宣講悔改的洗禮,為得罪之赦。

猶太全地和耶路撒冷的群眾都出來,到他那裏,承認自己的罪過,在約但河裏受他的洗。

若翰穿的是駱駝毛的衣服,腰間束的是皮帶,吃的是蝗蟲與野蜜。

他宣告說:「那比我更有力量的,要在我以後來,我連俯身解祂的鞋帶也不配。我以水洗你們,祂卻要以聖神洗你們。」

釋經小幫手

若天主今天對你說話,你是否能聽到?若天主預約要和你說話,你會做什麼樣的準備呢?你還記得最初意識到主對你說話的那一刻嗎?或許不是以聲音來講話,但你莫名其妙地被觸動、被關懷、被愛,也意識你生命其實是有價值和意義的……從那時起,天主子耶穌基督的言行在你生命就變成了「福音」,帶有福氣的消息,幫助你活出真福的生活。若回顧你當初怎麼被天主感動,或許會發現,其實你什麼都沒有做,只有心中帶著一點渴望,一點開放,一點寂寞。而天主藉由聖言、聖歌、藉由某人就對你說話了。在將臨期,你要怎麼樣準備自己迎接耶穌呢?是否要承認自己有所渴望改變、渴望成長、渴望被愛、渴望被接納、渴望被理解、渴望幸福?聖奧斯丁說:「讓渴望成為你的禱文;當你時時渴望,你便會時時祈禱……透過渴望,便能領受祂將給我們的。因為祂的禮物大於我們狹小的心,而只有一個充滿信、望、愛的渴望能擴展人心,使他領受主的禮物。」在渴望中也要驅除一切的不耐煩;因為躁急,更容易忽略聖神的每一舉動。或許在將臨期,主邀請我們要帶著耐心,時時渴望祂,用耐心去修直心中忐忑不安的情緒,用耐心去聆聽已在你裡面和身邊呼喊的先知。要是你願意停下所有的雜音,去聽在安靜中的微小聲音,那耶穌基督的福音今天在你生命中已開始了。

種下種子

你願意在主面前承認你深深所渴望的嗎?

全心祈禱

主耶穌,祢為我們準備的是眼所未見,耳所未聞,心所未想到,所以請助我更忠實去信、去望、去愛,直到能與祢相遇的那一天。衷心感謝祢。阿們。

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