竭力進窄門

8月25日(日)常年期第廿一主日 路加福音十三22-30 依六六18-21;希十二5-7,11-13

耶穌經過城市鄉村,隨處施教,朝著耶路撒冷走去。有一個人給祂說:「主,得救的人果然不多嗎?」

耶穌對他們說:「你們竭力由窄門而入罷!因為將來有許多人,我告訴你們:要想進去,而不得入。及至家主起來把門關上,你們在外面站著,開始敲門說:主,請給我們開門罷!他要回答你們說:我不認識你們是那裏的。那時,你們會說:我們曾在你面前吃過喝過;你也曾在我們的街市上施教過。他要說:我告訴你們:我不認識你們是那裏的;你們這些作惡的人,都離開我去罷!

幾時你們望見亞巴郎、依撒格、雅各伯及眾先知在天主的國裏,你們卻被拋棄在外,那裏要有哀號和切齒。將有從東從西,從南從北而來的人,在天主的國裏坐席。 看罷!有最後的將成為最先的,也有最先的將成為最後的。」

釋經小幫手

主耶穌聽到有人問祂這問題:「主,得救的人果然不多嗎?」並沒有給一個肯定或否定的答覆。祂反倒說:「你們竭力由窄門而入罷!」這指出,救恩一方面是耶穌白白賜予人們的大禮物,另一方面,救恩也是自己努力去獲取的。救恩並不是現成的,而是量身訂做的禮物,而每一人需要在自己的崗位上,拿著自己的優點和缺點,去努力種好且照顧天主給的救恩種子。這就叫信仰生活。儘管如此,我們也不是一個人努力,天主聖神都在旁教導、輔助我們進到窄門。有些人會接受這樣的挑戰,便把進到窄門的功課排在優先位,在任何事上保守自己的思言行為,竭力效法走在眼前的耶穌基督。有些人則會拒絕,讓世界的忙碌進到心裡去,使他失去辨別的能力,把不重要的視為重要,卻把關鍵的放在一旁。那什麼才是重要的呢?認識耶穌、選擇祂、選擇祂所選擇的、避開祂所避開的、同理受苦者、尊敬所有人,特別是那些與你最親的人。聖十字若望說:「只有謙虛和自我捨棄會獲取你所尋找的」。我們就要在謙虛和自我捨棄這兩個修德方式多多努力,因為這是我們最不會的。這條路很煎熬,只因為我們的傲氣太高了。然而,只要願意放下身段,聖神必會幫助我們。最後,耶穌鼓勵我們說:「將有從東從西,從南從北而來的人,在天主的國裏坐席。」還是有許多人走進窄門,只要因愛而謙虛,信靠主,一切都是可能的。

種下種子

謙虛和捨棄自己,我如何今天開始呢?

全心祈禱

主耶穌,我要竭力奪取祢早就為我贏取的冠冕。阿們。

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走上天梯

8月24日(六)聖祿茂宗徒 若望福音一45-51 默廿一9-14

那時候,斐理伯遇到納塔乃耳,就向他說:「梅瑟在法律上所記載,和先知們所預報的,我們找著了,就是若瑟的兒子,出身於納匝肋的耶穌。」

納塔乃耳便向他說:「從納匝肋還能出什麼好事嗎?」斐理伯向他說:「你來看一看吧!」

耶穌看見納塔乃耳向自己走來,就指著他說:「看!這確是一個以色列人,在他內毫無詭詐。」

納塔乃耳給祂說:「你從哪裏認識我呢?」耶穌回答說:「斐理伯叫你以前,當你還在無花果樹下時,我就看見了你。」

納塔乃耳回答說:「辣彼,祢是天主子,祢是以色列的君王。」

耶穌遂說道:「因為我向你說:我看見了你在無花果樹下,你就信了嗎?你要看見比這更大的事!」 又向他說:「我實實在在告訴你們:你們要看見天開,天主的天使在人子身上,上去下來。」

釋經小幫手

在若望福音中,作者把最重要對主耶穌的介紹都安排在前面。首先,介紹耶穌為充滿生命、光、恩寵和真理的降生成人的天主聖言(一1-18)。接著,若翰作證說:「祂是天主子」(一34),是「天主的羔羊」(一36)。初批門徒們說:耶穌是「梅瑟在法律上所記載,和先知們所預報的」(一45)。之後就有今日福音的故事,是納塔乃耳和耶穌的相遇。那麼,在這福音中,若望福音要把耶穌的哪個面目介紹給我們呢?在這裡,耶穌好像要說:「以上對我的認識還不夠,我還要啟示給你們更多。」所以,耶穌對納塔乃耳說:「因為我向你說:我看見了你在無花果樹下,你就信了嗎?你要看見比這更大的事!」「你要看見比這更大的事!」這句話耶穌今天也對你和我說。或許我們已經是多年的教友,或許我們已經是神學博士,或許我們在祈禱中已經有神慰的經驗,或許我們已經認為天主沒有什麼新事啟示我……但主耶穌卻說:「你要看見比這更大的事!」為什麼呢?在今日的福音裡,耶穌把舊約雅格伯看見的天梯用在自己身上,說自己才是從天上降下來的天梯!因為有祂腳立在地上,頭頂著天的梯子,地上所有的人若願意相信祂,都能通往天父,而且天上所有的恩寵都能下到地上來。耶穌是天梯,這是祂的自我介紹。渴望認識耶穌,爬上祂的天梯,藉由祈禱和與祂相遇,進到祂因為愛而開啟的對天主的更圓滿的認知。

種下種子

主,我之所以不認識祢,就是因為我自以為認識了祢。

全心祈禱

主耶穌,我要超脫已累積的知識,進到祢的生命去。阿們。

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忠心耿耿

8月23日(五)聖羅莎貞女 盧德傳一1,3-6,14-16,22 瑪廿二34-40

後來納敖米的丈夫厄里默肋客死了,留下了她和她的兩個兒子。 他們都娶了摩阿布女子為妻:一個名叫敖爾帕,一個名叫盧德;他們在那裏大約住了十年。瑪赫隆和基肋雍二人也相繼去世,只剩下了那婦人,沒有兒子,也沒有丈夫。 

於是她便與她的兩個兒媳打算從摩阿布鄉間起程回家,因為她在摩阿布鄉間聽說天主垂顧了祂的百姓,賜給了他們食糧。…她們於是又放聲大哭。敖爾帕吻了自己的婆婆,便回自己的家鄉去了;盧德對婆母仍依依不捨。 

納敖米向她說:「看,妳的嫂子已回她民族和她的神那裏去了,妳也跟妳的嫂子回去罷!」  盧德答說:「請妳別逼我離開妳,而不跟妳去。妳到那裏去,我也要到那裏去;妳住在那裏,我也住在那裏;妳的民族,就是我的民族;妳的天主,就是我的天主。」…納敖米同她的兒媳摩阿布女子盧德回來了,是從摩阿布鄉間回來的。她們來到白冷,正是開始收大麥的時候。

釋經小幫手

這世界上還有盧德那麼忠誠的人嗎?別人都走了,都會到安全、舒適的範圍裡,但她一個人願意跟著婆婆傻傻說:「請妳別逼我離開妳,而不跟妳去。妳到那裏去,我也要到那裏去;妳住在那裏,我也住在那裏;妳的民族,就是我的民族;妳的天主,就是我的天主。」有什麼動力,是什麼樣的愛讓她那麼忠誠呢?其實,忠誠是稀有的品格,是天主自己的一個面貌。魚和魚之間必會忠誠,鳥兒也不會忠於一棵樹,但被訓練過的動物,特別是夠、馬對主人有某種特別的情感。看到這些動物的忠誠,人類會感動到流淚,希望自己也能分享這樣的愛情,不把利益優先,而是把對方的好處當成是自己的益處。能夠拿金錢幫助你的是常人,但能夠給你他的舞台,能信任、支持你,是千年難遇的恩人。在猶太的聖經裡,也就是基督宗教的舊約裡,保留了《盧德傳》就是珍惜這一位外方女性因為忠心耿耿,貢獻於整個救恩史的發展;她成了達味王的祖母,主耶穌基督的祖先。在你和我的生命中,曾經有一位「盧德」嗎?當別人都離開了我們,仍然有一位還是愛你,還是相信你,還是掏空自己讓你有新的機會嗎?或許你曾有福氣遇到這樣的恩人。無論如何,我們基督徒就是被這樣忠誠的天主愛著,掏空自己,甚至成了人一樣,甚至走上苦架上。祂不求我們做大事,只求我們也對祂忠誠。這樣的愛,千萬年難遇,卻發生在你的身上了。

種下種子

你對誰或對生命忠誠呢?

全心祈禱

主,祢的忠誠感動我,我也渴望把我自己全獻給祢。阿們。

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被揀選

8月22日(四)聖母元后 瑪竇福音廿二1-14 民十一29-39

耶穌又開口用比喻對他們說:
「天國好比一個國王,為自己的兒子辦婚宴。他打發僕人去召被請的人來赴宴,他們卻不願意來。又派其他的僕人去,說:你們對被請的人說:看,我已預備好了我的盛宴,我的公牛和肥畜都宰殺了,一切都齊備了,你們來赴婚宴罷! 他們卻不理:有的往自己的田裏去了,有的作自己的生意去了;其餘的竟拿住他的僕人凌辱後殺死了。
國王於是動了怒,派自已軍隊消滅了那些殺人的兇手,焚毀了他們的城市。然後對僕人說:婚宴已經齊備了,但是被請的人都不配。如今你們到各路口去,凡是你們所遇到的,都請來赴婚宴。那些僕人就出去到大路上,凡遇到的,無論壞人好人,都召集了來,婚宴上就滿了坐席的人。
國王進來巡視坐席客人,看見在那裏有一個沒有穿婚宴禮服的人,便對他說:朋友,你怎麼到這裏來,不穿婚宴禮服?那人默默無語。國王遂對僕人說:你們捆起他的手和腳來,把他丟在外面的黑暗中:在那裏要有哀號和切齒。
因為被召的人多,被選的人少。」

釋經小幫手

「被召的人多,被選的人少」,這是今天福音的重點。天主召叫了所有的人,但不是所有人都回應了祂。「被揀選」這一詞需要在心深處體會到它的美好,「我是被主揀選的」,「我屬於祂」。一個領悟到這一點的人不會像比喻中的第一批人一樣,用各種藉口拒絕邀請。這些人認為作農、做生意比答覆國王──天主──更重要。當你意識到自己被揀選,你不會感受到負擔,只會感恩,再感恩,感恩到流淚,因為你認清了自己是誰,竟然被天主看重,就如同聖母瑪利亞一樣,會歡欣讚美主:「我的靈魂頌揚上主……因為衪垂顧了衪婢女的卑微,今後萬世萬代都要稱我有福。」(路一46,48)因此,無論前途未卜,生活中的壓力有多大,都帶不走「被揀選」的喜樂和平安。一個「被揀選」的人也會積極在主的愛中轉變自己;他知道離開了主,便沒有一點的善在他裡面,所以會全靠主的愛,謙虛地與主來往,謙虛待人。在過程中,即使有任何成就也不覺得自己做了什麼了不起的事情,而存粹是把白白從天主領受的愛分享出去而已。在福音中,有一位沒有穿婚宴禮服而參加婚宴的人。這人代表那些自以為自己是基督徒,甚至是虔誠上教堂的教友,但在實際生活中一點教友的樣子都沒有;他們不認為需要求聖神轉換他們,引導他們成聖。人人都被慷慨大方的天主召喚,只有一些會改變自己去意識到自己被揀選。你呢?你願意嗎?

種下種子

主,你召喚了我,如今我要怎麼選擇祢呢?

全心祈禱

主耶穌,在我還沒認識祢時,祢已經愛我、揀選了我。求教我信賴祢,愛祢。感謝祢。阿們。

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多大的禮物

8月21日(三)聖碧岳十世教宗 瑪竇福音二十1-16 民九6-15

天國好像一個家主,清晨出去為自己的葡萄園僱工人。他與工人議定一天一個「德納」,就派他們到葡萄園裏去了。

約在第三時辰,又出去,看見另有些人在街上閒立著,就對他們說:你們也到我的葡萄園裏去罷!凡照公義該給的,我必給你們。他們就去了。約在第六和第九時辰,他又出去,也照樣做了。約在第十一時辰,他又出去,看見還有些人站在那裏,就對他們說:為什麼你們站在這裏整天閒著?他們對他說:因為沒有人僱我們。他給他們說:你們也到我的葡萄園裏去罷!

到了晚上,葡萄園的主人對他的管事人說:你叫他們來,分給他們工資,由最後的開始,直到最先的。 

那些約在第十一時辰來的人,每人領了一個「德納」。那些最先僱的前來,心想自己必會多領,但他們也只領了一個「德納」。

他們一領了,就抱怨家主,說:這些最後僱的人,不過工作了一個時辰,而你竟把他們與我們這整天受苦受熱的,同等看待。

他答覆其中的一個說:朋友!我並沒有虧負你,你不是和我議定了一個「德納」嗎?拿你的走罷!我願意給這最後來的和給你的一樣。難道不許我拿我所有的財物,行我所願意的嗎?或是因為我好,你就眼紅嗎? 這樣,最後的,將成為最先的,最先的將會成為最後的。」

釋經小幫手

主耶穌今天給我們講的比喻非常豐富,看看你站在那一個角色,就決定你歡欣踴躍,還是會怨天尤人。工作了一整天的人當然會打抱不平;一方面,他們確實比任何人都更拚命、更努力。難道這些努力不會有獎賞嗎?但另一方面,他們也不能控告家主沒有守承諾,因為他們之間確實決定了一天一個「德納」這樣的薪資。左右兩難的情況,他們該怎麼辦呢?主耶穌當時講這比喻主要是針對猶太境內的以色列人說的。他們從亞巴郎已被選為天主特殊的產業,天主的選民,也從梅瑟的手中領受了法律。其中有許多對法律的熱忱者認為努力守法,天主必會眷顧他們。比喻中一早就工作的工人象徵這些以色列人。然而,自從耶穌基督到來,祂和後來的門徒們不僅召喚以色列民族的人,也開放天國之門給任何靠著信德,願意投靠天主的人。你和我就是那後來被主人選來在葡萄園工作的工人。我們並沒有真正的以色列人血統,也沒有分享以色列民族多苦多難的歷史,但主耶穌還是給了我們「一個德納」──透過一個信德和一個洗禮通往到一個天主和眾人之父。我們非以色列的人是多麼幸福啊!我們做的不多,但賞報卻跟選民一模一樣。我們只要信賴,只要用愛效法走在我們前的見證人,就能參與聖徒們的行列。讓我們因為感激,願意幫助天主出到街頭去,看到人們閒閒站著,過著沒有目標,沒有天父的生活,就把他們找去為慷慨的天主獻上心力。

種下種子

主啊!你真的揀選我參與聖徒們的行列嗎!

全心祈禱

主耶穌,祢給我永恆的產業,我如何才能報答祢的大恩。我要學會常感謝祢,高舉祢的聖名,為祢的愛作證。阿們。

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富裕珍寶

8月20日(二)聖師納德院長 瑪竇福音十九23-30 民六11-24

於是,耶穌對門徒說:「我實在告訴你們:富人難進天國。我再告訴你們:駱駝穿過針孔,比富人進天國還容易。」

門徒們聽了,就非常驚異說:「這樣,誰還能得救呢?」

耶穌注視他們說:「為人這是不可能的;但為天主,一切都是可能的。」

那時,伯多祿開口對祂說:「看,我們捨棄了一切,跟隨了禰;那麼,將來我們可得到什麼呢?」

耶穌對他們說:「我實在告訴你們,你們這些跟隨我的人,在重生的世代,人子坐在自己光榮的寶座上時,你們也要坐在十二寶座上,審判以色列十二支派;並且,凡為我的名,捨棄了房屋,或兄弟、或姐妹、或父親、或母親、或妻子、或兒女、或田地的,必要領取百倍的賞報,並承受永生。 有許多在先的,要成為在後的;在後的,要成為在先的。」

釋經小幫手

主耶穌今天重複兩次:「富人難進天國」,好像怕我們聽不到,或者聽不懂,或者不把祂的話認真對待。富人難進天國,為什麼呢?主耶穌反對我們賺錢嗎?我想也不是,祂害怕我們把安全感都放在金錢上,把盼望都寄託在物質富裕上。富人難進天國,不是指只有窮人才能進天國,而是我們要收集的貨幣要與天國的相稱。這世界的貨幣是什麼呢?大家都要好好打拚,別人擁有什麼,自己也得擁有,只要在別人面前風光,在別人眼前、在自己眼前成為somebody──有前途的人,而不是nobody──沒有未來的人。以上都是這世界的貨幣,然而,拚了一生,來到天主面前,這些自己所珍惜的財富真是財寶嗎?還是會發現它們是帶不走的負擔。富人難進天國,因為這些「富人」沒有換取天上的貨幣。那天上的貨幣又是什麼呢?聖言告訴我們:天主「慈悲寬仁,緩於發怒,富於慈愛忠誠」(出卅四6)這些都是天上的貨幣。如果我們用這一生的努力使自己更慈悲、更寬仁、緩於發怒、富於慈愛和忠誠,那活在世界上的時間已經投資在最有利潤的地方了。但若是為了賺取金錢、名利、地位、自我膨脹而丟了慈悲,容易被冒犯、容易生氣,那這人真是愚昧。主耶穌重複兩次的話一定要聽,且要聽好,還要常放在心上反覆思索,用它來衡量每天所忙碌的事情,好使自己能察覺到:我為了賺取現世的貨幣,而丟了天上的財富嗎?

種下種子

你如今那麼拚,是希望賺到什麼呢?

全心祈禱

主耶穌,請多多提醒我,給我智慧,用現今的貨幣賺取天上的真財富。阿們。

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被祝福

8月19日(一)聖若望.歐德 瑪竇福音十九16-22 民二11-19

有一個人來到耶穌跟前說:「師傅,我該行什麼『善』,為得永生?」

耶穌對他說:「你為什麼問我關於『善』?善的只有一個。如果你願意進入生命,就該遵守誡命。」

他對耶穌說:「什麼誡命?」

耶穌說:「就是:不可殺人,不可奸淫,不可偷盜,不可作假見證,應孝敬父母,應愛你的近人,如愛你自己。」

那少年對耶穌說:「這一切我都遵守了,還缺少什麼?」

耶穌對他說:「你若願意是成全的,去!變賣你所有的,施捨給窮人,你必有寶藏在天上;然後來跟隨我。」 少年人一聽這話,就憂悶的走了,因為他擁有許多產業。

釋經小幫手

有一位母親為雕刻家,有一天她帶女兒上山,尋找適合的石頭來雕達味像,母親停在一顆大石頭前,興奮地對女兒說:「就是這一顆!」女孩很納悶,因為這顆石頭很醜陋,光澤也沒有其他石頭亮。但母親馬上請村民把石頭搬回工作室,開始每天從早到晚敲敲打打。女孩每天都去看母親工作,但都很失望沒有看見達味像。但有一天,去母親工作室時,看見了完成的雕像,她不禁驚呼:「石頭裡面真住了達味像耶!」我們或許就像故事中的大石頭,醜陋也不起眼,是個罪人,也被認為沒有得救的希望。但是耶穌不這麼認為,祂認為我們每一個人都可以從一顆平凡甚至醜陋的大石頭變成美麗獨特的雕像。在今日的福音中,耶穌就是用這樣的盼望看著渴望永生的人。然而,那人聽了耶穌的要求後,聽到耶穌要在他大石頭上敲敲打打,就害怕了,掉頭而離開。我們呢?是否深信畢竟祂是來召叫罪人而非人義人,召喚軟弱易變的人而非現成的聖人?我們或許對自己沒有信心,能跟隨耶穌,能活出似乎很高標準的福音價值,但別忘了,我們並不會靠自己的能力去做。耶穌對我們的渴望何其深,祂等待的只是我們那一聲嘆息,和那一聲「我願意」。只要願意,聖神就會開始在我們身上動工,慢慢把我們塑造成耶穌的樣子。只要對自己耐心,信任教會團體的輔助,在不久的未來便會看到上主的傑作。

種下種子

聖神,我在那裡可以被祢雕刻,變得更像耶穌呢?

全心祈禱

耶穌,我現在伸出我的手,請祢牽著我,我願意全心全意地跟隨祢。感謝祢揀選我,每天都在召喚我。阿們。

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