祈禱能改變

7月20日(五)聖波霖主教/聖任德芬(納爵)殉道  依撒意亞三八1-6,21-22,7-8

在那些日期內,希則克雅害病要死,阿摩茲的兒子依撒意亞先知前來看他,並對他說:「上主這樣說:快料理你的家務,因為你快死,不能久活了!」

希則克雅就轉面朝牆懇求上主說:「上主!求祢記憶我如何懷著忠誠齊全的心,在祢面前行走;如何作了祢視為正義的事。」然後希則克雅放聲大哭。

上主的話傳給依撒意亞說:「你去對希則克雅說:上主,你祖先達味的天主這樣說:我聽見了你的祈禱,看見了你的眼淚;看,我要在你的壽數上加多十五年,且由亞述王手中拯救你和這座城,我必要保護這座城。…依撒意亞曾吩咐說:「拿一塊無花果餅來,貼在他的瘡口上,他就會好了。」希則克雅曾問說:「有什麼憑據,我將登上上主的殿?」…

上主必實踐祂所說的話,這將是給你的記號:看,我要使那射在阿哈次的日晷上的日影倒退十度。」果然,射在日晷上的日影倒退了十度。

釋經小幫手

祈禱可以改變天主的決定嗎?在經文中,天主藉由依撒意亞對猶大王希則克雅說:「你不能久活了。」然而,希則克雅誠心地祈求後,天主便改變了先前的決定,給他多活十五年。在聖經舊約裡,有許許多多的故事,指出祈禱真能改變天主的心意。「天主看到他們所行的事,看到他們離開自己的邪路,遂憐憫他們,不將已宣佈的災禍,降在他們身上。」(約納三10)可見,天主渴望的不是我們的死亡,而是我們的悔改,過一個具有福音價值觀的生活。想想看,希則克雅多活的十五年裡,他應該是充滿感恩地過每一天,珍惜每一人,不懷恨,而會輕易寬恕,因為他會認出一切都是來自天主,一切都是禮物。有時候,人是需要失去才能被喚醒,才有智慧選擇把重要的放在優先位子上。從這角度來看,連那一場病也是一種恩寵,因為它拯救了我們,帶來真正的生命,與主在一起的生命。希則克雅病好起來的記號就是,他將登上天主的聖殿,意思是說,他和天主要重建關係。天主就是渴望我們回家,跟祂有父子或父女的關係,所以不管是活著,還是死後,我們都是屬於祂(參羅十四8)。最後,當我們的祈禱沒有得到所渴望的回應,這時候,然我們把自己交託在祂仁慈的手上,因為祂的途徑超越我們的,祂的安排也遠遠比我們的好。無論如何,重要的不是祈禱能改變天主,而是它能改變我們,讓我們更信賴祂,且深信祂就站在我們這一邊。

種下種子

你在祈禱中怎麼求呢?

全心祈禱

天主,我堅信祢的憐憫和愛,所以我做的每一個祈禱祢都會聽,都不會落空,而會在祢的安排中實現。阿們。

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到我這裡來

7月19日(四)  瑪竇福音十一28-30

那時候,耶穌開口說:「凡勞苦和負重擔的,你們都到我跟前來,我要使你們安息。

你們背起我的軛,跟我學吧!因為我是良善心謙的: 這樣你們必要找到你們靈魂的安息,

因為我的軛是柔和的,我的擔子是輕鬆的。」

釋經小幫手

耶穌召喚我們,「你們都到我跟前來,我會使你們安息。」這是祂對我們的承諾。我們需要被安慰的時候,會去找誰呢?會做什麼呢?多時,人喜歡透過發洩情緒的方式來找安慰。例如:有人會在網路社交網頁上發洩,希望有人會肯定他的看法。有人會在親友身上發洩悶氣,看到誰就罵誰。為何不接受主耶穌的邀請,去到祂身邊,靜靜坐著,吸收祂的愛、祂的和平、祂的安慰。到聖堂在聖體櫃前坐一會兒;在家裡找個祈禱角落坐一下……主耶穌知道你的辛苦,只有祂能真正肯定你,且使你得到你所尋找的。我們即使得到了全世界的肯定,心靈也一樣會空虛,因為我們真正渴望的是唯一無條件愛我們的天主。我們就是要學習聰明點,不要隨隨便便用任何次等的安慰安撫心靈,不要用地溝油般的愛來灌溉心中的空虛。要學習只到耶穌那裏去被祂愛護。「學習」,這就是耶穌請我們做的,「跟我學吧!」你願意成為耶穌的學徒嗎?還是認為你都會了?你比別人都好?願意從耶穌學習,這就是真正謙虛的人。聖德肋撒姆姆說:「為了成聖,我們需要謙虛和祈禱,而耶穌教導我們如何祈禱,如何成為良善心謙的人。但這些需要安靜;謙虛和祈禱來自聆聽,從一個願意在安靜中與天主生活的心思和嘴唇,因為在心靈的安靜中,天主會說話。」來,讓我們渴望這份安靜的心,尤其在煩亂時,更需要靜下來,學習聆聽在愛我們、安慰我們的主。

種下種子

你是否教導自己謙虛的美德呢?

全心祈禱

良善心謙的耶穌,請轉化我成為像祢一樣。感謝祢。阿們。

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更像小孩子

7月18日(三)  瑪竇福音十一25-27

那時侯,耶穌發言說:「父啊!天地的主宰!我稱謝祢,因為祢將這些事瞞住了智慧和明達的人,而啟示給小孩子。

是的,父啊!祢原來喜歡這樣。

我父將一切交給了我;除了父外,沒有人認識子;除了子和子所願意啟示的人外,也沒有人認識父。」

釋經小幫手

什麼是天主的旨意呢?祂喜歡的是什麼呢?在今日的聖言中,主耶穌告訴我們,天父喜歡把事情啟示給小孩子。祂喜歡我們擁有小孩子的心態。有很多人當了多年的基督徒仍然停留在一種「求主保佑我和家人」的心態。他們心中過於粗糙,就是說,除了自己的需要意外,意識不到信德的境界有多麼寬,多麼深,多麼高,多麼遠,也不真正覺得這份祝福是唯一值得傳給孩子和身邊的人。主耶穌說,若我們有小孩子一般的心態,便會認識到天父,會認識到耶穌。可以問問自己,你認識天父嗎?你有常和祂談話嗎?你是否能意識到你生命的開始和結束都在祂的手中?在你和我什麼都不是的時候,父已用愛來思念著我們,渴望有一天把我們生在地球上。你知道天父有多細心嗎?每天的日落和日出都有不同的色彩,都是為你創造的。每一朵花草都是祂一一設計的,為了討我們的歡心。我們生活在地球上,是被祂的氣息所包圍著,每分每秒都是因祂而呼吸。若認識天父,我們生活就不會恐懼,不會焦慮,因為主宰一切的是祂。我們會如同小孩子一般,以愛他的父親和母親為傲,且會安心地睡在祂懷裡。主耶穌就是我們最好的例子,擁有小孩子般的心。即使在苦架上,仍然充滿信心地對天父說:「父啊!我把我的靈魂交托在禰手中。」(路廿三46)。若是真正的認識主耶穌,我們就可以放心大膽地跟隨祂,像祂一樣,活出天父小孩子的樣子。

種下種子

你真的認識天父,認識耶穌嗎?

全心祈禱

父,讓我成為認識祢的小孩子,值得你信任的孩子。阿們。

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就是信賴

7月17日(二) 依撒意亞先知書七1-9

(1)當烏齊雅的孫子,約堂的兒子阿哈次為猶大王時,阿蘭王勒斤和以色列王勒瑪里雅的兒子培卡黑,上來攻打耶路撒冷,但是不能攻陷。 有人報告達味家說:「阿蘭已經駐紮在厄弗辣因!」君王與人民都膽戰心驚,有如風中搖動的樹木。

(2)上主對依撒意亞說:「你和你的兒子舍阿爾雅叔布出去,到上池的水溝盡頭,即漂工田間的大道上,去會見阿哈次;對他說:你必須審慎,保持鎮定,不必畏懼,不要因那兩個冒煙的火把頭──即勒斤、阿蘭和勒瑪里雅之子──的怒火而膽怯。雖然阿蘭、厄弗辣因和勒瑪里雅的兒子同謀,迫害你說:我們上猶大去,擾亂她,把她佔領過來歸於我們,並在那裏立塔貝耳的兒子為王;

但是吾主上主卻這樣說:這事決不能成立,亦不能發生!

因為阿蘭的首都是大馬士革,大馬士革的首領是勒斤;厄弗辣因的首都是撒瑪黎雅,撒瑪黎雅的首領是勒瑪里雅的兒子。

六年或五年以後,阿蘭將被消滅,厄弗辣因將要衰敗。

假使你們不肯相信,你們必然不能存立。

釋經小幫手

你的信德足夠讓你站立?人是軟弱的,一鬆懈,信德就會走下坡。那麼要如何努力堅定信德呢?首先,信仰天主是一份禮物。如果我們珍惜它,就會找辦法守護、滋養它。但若不珍惜,那起初有多大的恩寵也沒有用。而且信德是關係,是信賴天主,常常與祂溝通;若沒有祈禱,那也談不上什麼信德了。今日的舊約經文提到阿哈次,他是猶大王,是天主揀選的領袖,來自多代具有信德的祖先,例如達味王。但他自己不爭氣,把傳給他的信德給丟了,最後選擇信賴的不是全能的天主,而是相信恐懼和不安。當時他面臨的是鄰國──阿蘭和以色列的恐嚇。天主卻派遣先知──依撒意亞去鼓勵、勸勉他說,要「保持鎮定,不必畏懼」,因為那兩國只不過是「冒煙的火把頭」,不會對他有任何真正的傷害。而再過五或六年,他們倆會自投羅落網,不再存在了。若阿哈次願意相信天主對他說的話,肯定會在困境中保持心靈的平安。但可惜的是,他選擇相信的是別人對他說的話、相信心中的恐懼,而最後去投靠亞述王來幫他征服鄰國的威脅。然而,歷史證明出,天主所說的話句句真實。因此,只要阿哈次願意等待,願意信靠,他必會安然無事。他的不信和錯誤的選擇卻給他和國家帶來更大的麻煩。最後,猶大國也真的漸漸衰敗,也從歷史舞台上消失了。讓我們從歷史的悲劇學習:「假使你們不肯相信,你們必然不能存立。」但相反的,如果選擇信賴天主,我們必然會平安度過一切的恐懼。

種下種子

你每天會做些什麼為守護、滋養自己和家人的信德呢?

全心祈禱

主耶穌,求讓我和家人在祢內站立,無論如何都要信賴祢。

阿們。

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信仰耶穌

7月16日(一)智利主保:加美樂山聖母  瑪竇福音十34-十一1

那時候,耶穌對門徒說:「你們不要以為我來,是為把平安帶到地上;我來不是為帶平安,而是帶刀劍,因為我來,是為叫人脫離自己的父親,女兒脫離自己的母親,兒媳脫離自己的婆母;所以,人的仇敵,就是自己的家人。

誰愛父親或母親超過我,不配是我的;誰愛兒子或女兒超過我,不配是我的。誰不背起自己的十字架跟隨我,不配是我的。

誰獲得自己的性命,必要喪失性命;誰為我的緣故,喪失了自己的性命,必要獲得性命。

誰接納你們,就是接納我;誰接納我,就是接納那派遣我來的。誰接納一位先知,因他是先知,將領受先知的賞報;誰接納一位義人,因他是義人,將領受義人的賞報。 誰若只給這些小子中的一個,一杯涼水喝,因他是門徒,我實在告訴你們,他決失不了他的賞報。」

耶穌囑咐完了祂的十二門徒,就從那裏走了,為在他們的城裡施教宣講。

釋經小幫手

我們是基督徒,是信天主的人,但心中到底藏有什麼樣的渴望呢?很多基督徒還是懷有一種民間信徒的態度,看天主靈不靈;如果我們家一切平安、我們過的快樂、順利,那我就信天主,天主也與我同在。不少基督徒信德還不是很純真,還需要憑據來證明心天主是對的。在今日的福音中,主耶穌說的話卻完全相反,祂說:「我來不是為帶平安,而是帶刀劍……誰獲得自己的性命,必要喪失性命。」這些話是講給成熟基督徒聽的,他們真愛主,願意跟誰的是祂的旨意,渴望的不是自己過得好,而是天主的旨意奉行在人間如同在天上。換言之,他們願意付出跟隨耶穌的代價。實話實說,那願意百分百,毫不保留的跟隨主耶穌,確實會遇到許多苦難;家人或許會反對、懷有世俗價值觀的親友們會阻礙、侮辱耶穌為愛付出一切的作法。我們要知道,世俗和耶穌的價值觀是屬於兩個不同的世界,是不能融合的世界;要嘛,跟隨耶穌,要嘛跟隨世界所教導的。然而,我們也要記得這一點,最後能賜給我們真生命的唯有復活的主。「誰為我的緣故,喪失了自己的性命,必要獲得性命。」我們的好耶穌不會讓我們白白受委屈的;今日聖言的最後一個部分就一直談到「賞報」。說若接納我們,誰弱給我們一杯涼水喝,耶穌都會看在眼裡,也會賞賜那個人。意思是,我們永不會離開耶穌的視線,祂關心我們在世界上所受的委屈,也會派人來安慰、接納我們。

種下種子

有主,你還害怕什麼呢?

全心祈禱

主,我心甘情願做袮的門徒,毫不保留,完全獻上。阿們。

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款待他人

7月15日(日)常年期第十五主日  馬爾谷六7-13

那時候,耶穌叫來十二門徒,開始派遣他們兩個兩個地出去,賜給他們制伏邪魔的權柄,

囑咐他們在路上除了一根棍杖外,什麼也不要帶:不要帶食物,不要帶口袋,也不要在腰帶裏帶銅錢;卻要穿鞋,不要穿兩件內衣。

又對他們說:「你們無論在那裏,進了一家,就住在那裏,直到從那裏離去;無論何處不接待你們,或不聽從你們,你們就從那裏出去,拂去你們腳下的塵土,作為反對他們的證據。」

他們就出去宣講,使人悔改,並驅逐了許多魔鬼且給許多病人傅油,治好了他們。

釋經小幫手

教宗方濟各將到今日的福音說:「這段福音給我們……一個關鍵詞,那就是好客。『你們無論在那裡,進了一家,就住在那裡』……我們經常從制定計劃或大綱的角度來考慮傳教工作,用策略、手段和計謀來推動福傳。相反地,在福音的邏輯中,令人信服的不是雄辯、策略、手段,而僅是學習好客……耶穌派遣門徒們,不是要他們做有權勢者、業主、頭目、法律和準則的制訂人。相反地,祂向他們表明,基督徒的旅程是改變人心,改變自己和別人的心……學習接納、款待、關心別人。」這就是教宗說「好客」的意思,不是要我們花大錢請客,而是學會微笑、用溫和的態度對待每一個人,讓人人感覺到被接納、被重視。當我們聽到有人對神父、修女、教友的抱怨,經常是因為感受到被排擠,被冷漠。我們硬著要把自己的想法套在別人身上、硬著用規矩來操控他人、硬著用黑白的方式來劃分事情。若只能用是或非的方式,對或錯的方式去思考,那恐怕我們還是停留在幼兒年代;相反的,耶穌渴望我們要做信仰的成熟人,要學習接納、憐憫多元。「無論進到哪一家,就住在那裏」,意思是要接納那一家的習慣和文化,他們的優點和缺點,都要接納。接納後,我們才有足夠的愛德去傳令人悔改的福音;若是沒有接納對方的話,恐怕傳的只不過是自己的想法和偏見,而這些只會帶來分裂和爭執。讓我們整個教會,從我開始,學習做個會好客、多寬待與我不同的人,讓每人都能感受到耶穌愛的接納。

種下種子

你會主動去款待他人,歡迎他人嗎?

全心祈禱

主,我以雙手敞開的方式,迎接祢賜給我的每一人。阿們。

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請教聖神

7月14日(六)聖嘉民司鐸   瑪竇福音十24-33

那時候,耶穌對門徒說:「沒有徒弟勝過師父的,也沒有僕人勝過他主人的; 徒弟能如他的師父一樣,僕人能如他的主人一樣,也就夠了。若人們稱家主為「貝耳則布」,對他的家人更該怎樣呢﹖

所以你們不要害怕他們,因為沒有遮掩的事,將來不被揭露的; 也沒有隱藏的事,將來不被知道的。我在暗中給你們所說的,你們要在光天化日之下報告出來,你們由耳中所聽到的,要在屋頂上張揚出來。

你們不要怕那殺害肉身,而不能殺害靈魂的;但更要害怕那能使靈魂和肉身陷於地獄中的。

兩隻麻雀不是賣一個銅錢嗎﹖但若沒有你們天父的許可,牠們中連一隻也不會掉在地上。

就是你們的頭髮,也都一一數過了。所以,你們不要害怕;你們比許多麻雀還貴重呢!

凡在人前承認我的,我在我天上的父前也必承認他;但誰若在人前否認我,我在我天上的父前也必否認他。」

釋經小幫手

在跟隨祂的路上,我們會遇到許多困難,但不要害怕,因為天父會看顧我們。我們不明白的,例如自己頭上有多少根頭髮,天父早就知道了。祂愛我們,也把我們視為珍貴無比的孩子。若願意百分百地相信,我們便是喜樂、充滿平安的基督徒,因為深信,不論什麼,我們都會被愛包圍著;不會被遺棄,也不會孤單。然而,不可否認的,我們多時還是面帶愁容地過生活。為什麼呢?家家都有難唸的經,但許多人的問題就是無法接受自己,也無法接受他人,也因此給自己造成不少痛苦。結婚幾十年了,太太或先生還是無法接受對方,還是會抱怨,為芝麻綠豆的事情大吵。如今,選擇離婚的中年夫婦越來越多。教宗方濟各說:「人們對待情感關係,就像對待環境一樣:一切都是可隨意丟棄的……有些年紀稍長的人終止一段關係,是為了追求「自主」的生活,而不願……互相照顧和彼此支持的理想。」(《愛的喜樂》宗座勸諭)彼此支持,即使對方很不完美,這是信仰耶穌的挑戰。基督徒不能做一個孤單的基督徒,只顧他和天主的關係就好;與家裡的人、與團體的人相處,這才會練出真愛、真謙虛、真耐心來。最後,這也就是真喜樂的來源,不是因為我能操控一切,而是因為我能接受他人和自己的不完美,並在其中看到可愛之處。若是能修煉到這一點,才會意識到天父對每人的慈悲大愛,也因此會毫無恐懼地過生活,因為無論如何,我是這麼被愛的。

種下種子

你能完全地接受自己、愛自己嗎?

全心祈禱

主,祢怎麼會那麼愛一個不完美的我呢?請教我接受、愛待自己。求給我被祢愛的經驗。阿們。

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