希望的節日

11月2日(一)追思已亡   若望福音六37-40

耶穌回答說:「凡父交給我的,必到我這裏來;而到我這裏來的,我必不把他拋棄於外,

因為我從天降下,不是為執行我的旨意,而是為執行派遣我來者的旨意。

派遣我來者的旨意就是:凡他交給我的,叫我連一個也不失掉,而且在末日還要使他復活,

因為這是我父的旨意:凡看見子,並信從子的,必獲得永生;並且在末日,我要使他復活。」

釋經小幫手

今天,教會特別紀念所有已亡的弟兄姊妹們。一般華人看待祖先,看待死亡是非常嚴肅的,所以一般基督徒不會把今日當成是慶祝看待。然而,教會在1970年頒布的教會禮儀年曆規定,當11月2日遇到主日時,仍以追思亡者的禮儀為優先,意思是追思已亡日具有非常高的等級,與「主的節日」相稱。教宗方濟各說︰「在諸聖節和追思已亡節,我們該思考關於希望。初期基督徒用錨作為希望的記號…我們要把自己心中的錨定於聖人和已亡者那裡,在耶穌那裡,在天主那裡,這就叫希望,是不可落空的希望…諸聖節和追思已亡節就是希望的節日。生命中必然有逆境,但懷著希望,我們能向前走,凝視著等待我們的那一位。」對信仰耶穌的人而言,死亡只是生命的改變,並非毀滅;我們結束了塵世的旅程,便獲登永遠的天鄉。 雖然,現今人仍然對已離世的親友們哀悼,心中或許也會有遺憾和難過,但因著信德,我們仍能歌詠,期待在天主台前與他們共融重聚。即使親友並非是基督徒,但賴天主的仁慈,我們仍能為他們獻上祈禱,求主垂顧他們,因為天父也是創造他們的大父。讓我們祈求天父把所有的人都交在耶穌手中,因為凡父交給耶穌的,祂一個也不失掉,而且在末日還要使那人復活。懷著這份信心,讓我們因信德而生活,因望德而前進,因愛德而耐心對待自己和他人。

種下種子

今天,請為已亡的親友祈禱,而最好的祈禱就是彌撒。

全心祈禱

主耶穌,人生來去匆匆。讓我珍惜祢所賜與我的每一個人,包含那些令我傷心的,讓我用愛去關懷他們。阿們。

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旅途中的聖人

11月1日(日)常年期第卅一主日/諸聖節    瑪竇福音五1-12

耶穌一見群眾,就上了山,坐下;他的門徒上他跟前來, 他遂開口教訓他們說:

「(1)神貧的人是有福的,因為天國是他們的。

(2)哀慟的人是有福的,因為他們要受安慰。

(3)溫良的人是有福的,因為他們要承受土地。

(4)飢渴慕義的人是有福的,因為他們要得飽飫。

(5)憐憫人的人是有福的,因為他們要受憐憫。

心裏潔淨的人是有福的,因為他們要看見天主。

締造和平的人是有福的,因為他們要稱為天主的子女。

為義而受迫害的人是有福的,因為天國是他們的。

幾時人為了我而辱罵迫害你們,捏造一切壞話毀謗你們,你們是有福的。

你們歡喜踴躍罷!因為你們在天上的賞報是豐富的, 因為在你們以前的先知,人也曾這樣迫害過他們。」

釋經小幫手

你最喜歡的聖人是誰呢?喜歡他/她什麼呢?這句來自聖保祿的話可形容聖人們的精神︰「這場好仗,我已打完;這場賽跑,我已跑到終點,這信仰,我已保持了 。」(弟後四7)其實,聖人都是平凡人,但因對主耶穌的信心而變成了不平凡的人。有一點要牢記,基督宗教的聖人與中國聖人不同;後者靠自己的能力去影響社會,前者則是靠天主的力量行事。我們多時誤以為是要當中國聖人,所以對自己成聖的使命感到恐懼︰「我怎麼可能當聖人?我脾氣不好、能力也差,我又不是神父或修女,哪有當聖人的資格?」我們要當的是基督徒的聖人,就是要堅信,「雖然我有各種軟弱和罪污,但靠著主的大能,我要謙卑地允許祂在我身上工作,樂於受教,成為更圓滿的自己。」基督徒的聖人就是靠對主的信心,即信德;在每日的考驗中,仍不放棄信心,即望德;在謙卑的順服中,產生出對主、對人的愛德。今天,主耶穌在福音中給了我們基督徒聖人的履歷表,而最重要的則是神貧或謙虛;它就是成聖的開始(1)。神貧的人會願意相信哀慟只是暫時的(2);他不願用暴力語言和行為去爭取(3);他願意為邊緣人服務(4);他願意放下自己的主見,學習憐憫(5)……活出真福八端不一定會讓人立刻感到幸福,但卻會使人愈來愈信賴主的助佑,成為耶穌的好友。讓我們彼此鼓舞和代禱,讓我們努力保持信仰,跑到信仰賽跑的終點。

種下種子

你喜歡哪一位聖人呢?你從他/她身上學習到什麼呢?

全心祈禱

主,請助佑且訓練我,讓我能跑完信仰的這場好賽。阿們。

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爭寵

10月31日(六)   路加福音十四1,7-11

安息日,耶穌進了一個法利塞人首領的家中吃飯;他們就留心觀察他。

耶穌注意到被邀請的人,如何爭選首席,便對他們講了一個比喻說:

「幾時你被人請去赴婚筵,不要坐在首席上,怕有比你更尊貴的客也被他請來,

那請你而又請他的人要來向你說:請讓座給這個人! 那時,你就要含羞地去坐末席了。

你幾時被請,應去坐末席,等那請你的人走來給你說: 朋友,請上坐罷! 那時,在你同席的眾人面前,你才有光彩。

因為凡高舉自己的,必被貶抑;凡貶抑自己的,必被高舉。 」

釋經小幫手

什麼是成功的意義?如果當自己無權無勢深陷挫折時,仍然有人願意在旁陪伴,有朋友願意真誠相待而非疏離,是否是某種成功的象徵?這意味著平時願意真心誠意善待他人,而非為了利益、權力靠近他人。如果對任何人、事都是有目的計算,關係容易瓦解,也造成紛爭。在重要場合或團體活動中,許多人都渴望獲得重視,從座位的安排、出席的順位、姓名是否有被寫錯、是否有被相關單位或邀請的主人獲的重視及注意。許多人重視「我」有被看到嗎?或注意是否有別人更獲得重視或特別受寵。一旦人內心開始產生虛榮心及比較的情緒,當出席的公開場合瑣碎的細節處理不好,容易造成沒有必要的紛爭及情緒上的不愉快。如果看到令自己感到不服氣的人,覺得此人沒有貢獻或沒有權力地位卻比自己受寵,容易感到不服氣覺得憑什麼?那「我」呢?心中開始打量計算別人,而忽略重要的是人人皆平等。當無法禮讓他人,自然也無法展現自在及開闊的胸襟和怡然自得的態度…等。真正辛苦的是自己,當只重視自己想要的一切,因而產生忌妒、計較反而無法好好享受當下,也令他人感到不自在與困擾。耶穌在公開場合總能保持謙遜的態度和慷慨服務的精神,讓我們跟祂學習,像祂一樣不求回報,服務時不謀利益,因為更好的福利來自天主父。

種下種子

當不受注目時,請仍然願意學習禮讓及服務他人。

全心祈禱

主耶穌,如果我只注意自己,我反而侷限了自己。請教導我學習看到別人的需要並慷慨的付出。

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憐憫他人

10月30日(五)   路加福音十四1-6

這安息日,耶穌進了一個法利塞人首領的家中吃飯;他們就留心觀察他。

在他面前有一個患水臌症的人。

耶穌對法學士及法利塞人說道:「安息日許不許治病﹖」

他們都默然不語。耶穌遂扶著那人,治好他,叫他走了。

然後向他們說:「你們中間,誰的兒子或牛掉在井裏,在安息日這一天,不立刻拉他上來呢﹖」

他們對這話不能答辯。

釋經小幫手

人的想法和天主的真的很不一樣。在經文中,法利塞人請耶穌吃飯,但是明明就是想找祂的麻煩;他們故意找出一個患水臌症的人,叫他站在耶穌面前。他們知道耶穌是充滿憐憫的人,所以看到一位需要幫忙的人,祂一定會違反梅瑟的法律,在安息日治好他。我們也會像法利塞人這樣嗎?知道某人的弱點,就故意在那方面攻擊他嗎?特別是當有人因為信任你,把重要的祕密分享給你,而你卻利用這事情去傷害他。或者有人喜歡在餐廳或百貨公司採取傲慢自大的態度,故意為難服務生。其實,愛攻擊或為難他人的,就是因為他們自己的心很不平衡,因為他們自卑,因為他們希望籍由這些小勝利而給自己加分。主耶穌看到這些人,心裡會怎麼想呢?祂對法利塞人說︰「你們中間,誰的兒子或牛掉在井裏,在安息日這一天,不立刻拉他上來呢﹖」耶穌希望他們注意,其實憐憫才是最有價值的。祂希望幫助法利塞人找出心中的仁慈-對自己兒子的慈愛、對自己的牛關心。其實,每個人生下來就會同理別人,但長大後,看到像市場一樣的世界,一般人會相信,若我不夠強,我一定會輸。這種強者打天下的信念也毒害了人的心,也讓他失去人性最根本的慈悲心。主耶穌透過祂的言行,透過教會的聖事,希望幫助我們消毒,把人心深根的世俗價值觀拔除,讓人再次能看著身邊的人,而認出他是我的一份子,他就是我的親弟兄、親姊妹。

種下種子

你今天能多點憐憫他人嗎?

全心祈禱

主耶穌,因為祢憐憫我,我才有機會重新再來。請教我也放下自己,去憐憫他人。阿們。

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不分離

10月29日(四) 羅馬人書八31-39

面對這一切,我們可說什麼呢﹖若是天主偕同我們, 誰能反對我們呢﹖

他既然沒有憐惜自己的兒子,反而為我們眾人把祂交出來了, 豈不也把一切與祂一同賜給我們嗎﹖

誰能控告天主所揀選的人呢﹖是使人成義的天主嗎﹖誰能定他們的罪﹖是那已死或更好說已復活,現今在天主右邊,代我們轉求的基督耶穌嗎﹖那麼, 誰能使我們與基督的愛隔絕﹖是困苦嗎﹖是窘迫嗎﹖是迫害嗎﹖是饑餓嗎﹖是赤貧嗎﹖是危險嗎﹖是刀劍嗎﹖

正如經上所載:『為了你,我們整日被置於死地,人將我們視作待宰的群羊。 』

然而,靠著那愛我們的主,我們在這一切事上,大獲全勝,因為我深信:無論是死亡,是生活,是天使,是掌權者, 是現存的或將來的事物,是有權能者,是崇高或深遠的勢力,或其他任何受造之物,都不能使我們與天主的愛相隔絕,即是與我們的主基督耶穌之內的愛相隔絕。

釋經小幫手

什麼會讓你和主的愛隔絕呢?是堂區弟兄姊妹的批評嗎?是工作不順利嗎?是害怕錢不夠用?是病痛嗎?是神父的道理講得不好嗎?這些會讓你開始看不起信仰,而因此遠離教會嗎?華人教友對信仰是非常實際;除非眼睛看得信仰的效果,不然就不相信。有這樣的態度,人很容易陷入一種被打敗的感覺,失去希望和動力去信任天主,也覺得傳福音是在浪費時間。教宗方濟各說︰「其中最嚴重的誘惑就是失敗注意-它導致我們與主分離。面對一個需要奮鬥的信仰,人的敵人-魔鬼-會打扮成光明之天使,在心中撒下悲觀的種子。若是人不完全相信自己會戰勝,他不會開始戰鬥;那些缺乏信任,且開始走上信仰之路已經失去了成功的重要條件。」如果你對天主不信任,對教會有反感,那唯一的辦法就是要謙卑地祈求,求主幫助你認清祂對你的愛,就是完全為你交付獨生子耶穌的愛。聖保祿說︰「他既然沒有憐惜自己的兒子,反而為我們眾人把祂交出來了, 豈不也把一切與祂一同賜給我們嗎﹖」謙卑地求主醫治任何阻礙你信任祂的創傷,任何對堂區姊妹弟兄不信任的心態,因為要學習信任,才能在信仰生活中前進。聖女大德蘭鼓勵我們說︰「願你今天心中有平安。願你相信目前的處境就是天主的安排。願你不要忘記信仰能帶來無限的機會。願你善用所領受的恩賜,且努力把它傳遞給人。願你因為深信自己是天主的寶貝而心滿意足。」

種下種子

天主因為信任你,而把耶穌交給你。你的有什麼回應呢?

全心祈禱

主啊﹗祢為什麼對我這麼好﹗我該何以報答?阿們。

被天主揀選

10月28日(三)聖西滿及聖達德宗徒   路加福音六12-16

在這幾天,耶穌出去,上山祈禱;他徹夜向天主祈禱。

天一亮,祂把門徒叫來,由他們中揀選了十二人,並稱他們為宗徒:

即西滿,耶穌又給他起名叫伯多祿,和他的兄弟安德肋、雅各伯、若望、斐理伯、巴爾多祿茂、

瑪竇、多默、阿耳斐的兒子雅各伯、號稱「熱誠者」的西滿、

雅各伯的兄弟猶達和猶達斯依斯加略,他成了負賣者。

釋經小幫手

你知道你是主耶穌求來的門徒嗎?我們可能認為︰我受洗當基督徒是我自己的選擇;我熱心參與福傳工作是我自己喜歡的等等,但若按照今日的福音來看,耶穌「徹夜向天主祈禱」後,才揀選祂的門徒們。在眾多人當中,為何要選這些人呢?在社會裡有那麼多比我優秀的人,為何揀選你和我做祂今日的門徒呢?或許我們到了天堂之後才能懂天主的答案,或許這就是我們在天主眼中的價值。有些心理學家認為人對自我價值的評估來自他人的肯定-特別是他人生中最重要的人。所以對小孩子而言,他的自尊來自爸媽給他的肯定;大人的自我價值來自他的配偶等等。這理論的問題是︰人不是完美的;他們的話和行為可能令人失望。若父母因為自己的背景問題而無法給與足夠的肯定,那小孩對自我價值的肯定就會跟著往下跌。或許做基督徒的挑戰之一就是讓天父,讓主耶穌,讓聖神成為我們人生中最重要的一那位。讓祂的肯定決定你和我價值;當我們犯錯的時候,祂仁慈地寬恕並且拉我們一把;當別人嫌我不夠漂亮、不夠聰明、不夠成功等,祂說︰「你是我的傑作」(參弗二10)。對天主而言,你和我是被揀選、被肯定,被尊重、被寵愛的。祂會一一召叫我們,每天照顧我們;這就是祂對跟隨祂的人所做的承諾。今天的兩位主保聖人-十二宗徒中的聖西滿及聖達德-就是從主耶穌那裡體會到永不放棄他們的愛,所以即使面對了迫害他們的波斯人,他們還是充滿信心地傳遞耶穌的福音。

種下種子

你知道自己是被天主揀選的嗎?

全心祈禱

主耶穌,我感謝祢把我放在祢的名單上。阿們。

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在希望中等待

10月27日(二)聖施方濟司鐸及同伴殉道   羅馬人書八18-25

(1)我實在以為現時的苦楚,與將來在我們身上要顯示的光榮,是不能較量的。凡受造之物都熱切地等待天主子女的顯揚,因為受造之物被屈伏在敗壞的狀態之下,並不是出於自願,而是出於使它屈伏的那位的決意;但受造之物仍懷有希望,脫離敗壞的控制,得享天主子女的光榮自由。

(2)因為我們知道,直到如今,一切受造之物都一同歎息,同受產痛;不但是萬物,就是連我們這已蒙受聖神初果的,也在自己心中歎息,等待著義子期望的實現,即我們肉身的救贖。

因為我們得救,還是在於希望。所希望的若已看見,就不是希望了;那有人還希望所見的事物呢﹖

但我們若希望那未看見的,必須堅忍等待。

釋經小幫手

你是一個有耐心的人嗎?年長的親人因為記憶差,兩三次問你同樣的問題,你會火大嗎?看到前面的車開得比較慢,你按喇叭嗎?滑手機,軟體當掉,你會生氣嗎?活在高科技、資訊迅速的時代,我們已不知道什麼叫做耐心了。什麼都要快,什麼都要方便,結果呢?什麼都變成很隨便;人很容易因為不耐煩,而在溝通上用省略的方式回答他人,特別是對家人。因為急,所以隨便開車、騎車,不按照規矩,只要自己想怎麼做就做。若在每天的瑣事當中有這樣的態度,那你覺得在信仰生活上,你會突然變得很柔順,很有耐心地等待天主嗎?今天,聖保祿說,一切的受造物都會遇到各種的苦處(1),連基督徒也會(2)。但是對一個有信仰的人,這些大小的苦和生活上的不方便只是產痛而已,只是暫時的狀態而已。所以聖保祿勉勵我們要有希望,學習堅忍等待。有希望的人不是個性開朗樂觀的;有希望(望德)的人就是願意相信天主的承諾會成真,相信前方有更完美的幸福。「藉著望德我們期盼天國和永生,視之為我們的幸福」(引天主教教理1817)。今日的我們個性急躁,要培養望德是一件艱難的功課,但讓我們學習每天多一點耐心,多一點希望。讓我們盼望於主的能力,給祂時間和空間在生活中工作,因為祂所能做的,遠超我們所能求的(參閱厄三20)。

種下種子

你要怎麼學習培養耐心呢?

全心祈禱

主啊﹗對他人有耐心就是愛德,對自己有耐心就是望德,對祢耐心乃是信德。請繼續陶成我。阿們。

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