不能留給自己

9月24日(四)   哈蓋先知書一1-8

達理阿王二年六月初一,有上主的話藉哈蓋先知傳給沙耳提耳的兒子猶大省長則魯巴貝耳,和約匝達克火兒子大司祭耶叔亞說:

萬軍的上主這樣說:這百姓說:「建築上主的殿字的時候還沒有到!」

於是上主的話藉哈蓋先知說:「當這座殿宇還是一堆廢墟時,難道為你們就到了住有天花板的房屋的時候﹖

如今萬軍的上主這樣說:你們應細心考慮一下你們的行徑!

你們播種的多,卻收割的少;你們吃,卻總吃不飽;你們喝,卻總喝不夠;你們穿衣,卻總不覺溫暖;賺了工資,無異是將工資投進了破囊。萬軍的上主這樣說:你們應考慮一下你們的行徑!

你們應上山去,搬運木材,建造殿宇!我必因此喜悅,並發顯光榮──上主說。」

釋經小幫手

今日的經文背景就是在公元前587年,第二次充軍於巴比倫。這時段最大的痛苦並不是肉體上的磨練,因為他們在異國還能耕種、經商。他們受的卻是心靈之苦,這使人抬不起頭來,振作不了精神。而且被充軍的都是大地主和上層社會的人士,更是禁不起這樣的打擊。他們眼看著一年一年的過去,在失望中對天主的信賴也漸漸降低。在巴比倫長達五十年後,波斯王居魯士在公元前539年,佔領巴比倫,頒佈諭令,恩准充軍的猶太人回歸祖國,並准許他們在耶京重建上主的聖殿(參閱厄上一1-4)。但一回去,他們做的第一件事情就是重建他們的房子,還把最好的材料用在自己身上,完全忽略了被毀成廢墟的聖殿。為自己和家人蓋房子是合理的,但在這裡,問題是他們對天主已經很冷淡,加上當時的旱災和貧乏,天主的聖殿根本都不會列入清單上。先知呼籲以色列子民也要關注天主的需要,不然我們做什麼事都不會順利︰「你們播種的多,卻收割的少;你們吃,卻總吃不飽…」,不是因為天主詛咒我們,而是我們的心偏離了正道──我們越貪越不滿足、越擁有越覺得不足。當我們把該給天主的奉獻,無論是金錢、時間或能力,用在自己的身上,例如︰用祈禱的時間去打牌,用奉獻的錢去買樂透,那我們就在朝拜自己,而「自我」是最難滿足的,我們越餵養「自我」,它會變得越貪心。讓我們把該歸於天主的給天主,把該給與他人給他人,學習分享;這樣,我們雖然有的比較少,但卻會感恩,會幸福。

種下種子

你有把該給天主或他人的時間、金錢或愛心留給自己用嗎?

全心祈禱

天主,請幫助我細心考慮我的行徑,教我回心轉意。阿們。

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走出去

9月23日(三)聖碧岳.庇特來司鐸   路加福音九1-6

耶穌召集了那十二人來,賜給他們制伏一切魔鬼,並治療疾病的能力和權柄, 派遣他們去宣講天主的國,並治好病人,

向他們說:「你們在路上什麼也不要帶:也不要帶棍杖,也不要帶口袋,也不要帶食物,也不要帶銀錢,也不要帶兩件內衣。

你們無論進了那一家,就住在那裡,直到從那裡離去。人若不接待你們,你們要離開那城,拂去你們腳上的塵土,作為反對他們的證據。」

他們就出發,周遊各鄉村,宣傳喜訊,到處治病。

釋經小幫手

只要我們對別人有所期待,就會陷入「現實」與「期待」的落差,且會有不安、挫折、自我責備等的情緒。這些情緒只會消耗我們的能力和善意,只會帶來沈重的心靈包袱。特別是針對傳福音這件事,我們不敢做,因為知道失敗的機率高;不想讓自己有這負擔,乾脆就不傳,把耶穌的命令︰「你們要去使萬民成為門徒」(瑪廿八19)看成是給神父或修女的話。今天,耶穌再次派遣我們出去,因為我們就是祂今日的門徒。祂說的第一句話是︰「你們在路上什麼也不要帶……」──不要期待別人會聽從你、不要期待他們會雙手展開地迎接你。換言之,不要期待傳福音會成功。傳福音的工作和傳福音的成功是兩回事,我們絕對不要混著談。耶穌派遣我們出去傳,我們就要出去,而不只關注結果。那要怎麼傳呢?首先,他們要看到一個喜樂的人,如果我們的臉都像苦瓜一樣,那麼誰會被吸引呢?人人都是被喜樂、平安、善良等吸引住。然後,跟他們分享聖歌、說你星期天一大早要去哪裡,讓他們知道你就是基督徒,重點是不要給他們壓力,而是要讓他們喜歡。久而久之,當你們成為朋友,或當他有心事,可以說,你為他們祈禱…然後邀請他們接觸教會的活動等。在傳福音時,我們就是要接受對方的現實,而不是抓住自己的期待。常為他們祈禱,讓聖神觸動他們的內心。總之,傳教需要三個角色︰你、傳教的對象和聖神,缺少一個也不行。

種下種子

主耶穌邀請你向誰踏出第一步呢?

全心祈禱

主,我要重視的是聽祢的話,不是自己的成功。阿們。

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愛耶穌的家人

9月22日(二)   路加福音八19-21

耶穌的母親和兄弟到祂這裏來了,因為人多,不能與衪相會。 有人告訴祂說:「你的母親和你的兄弟站在外邊,願意見你。」

祂卻回答他們說:「聽了天主的話而實行的,才是我的母親和兄弟。」

釋經小幫手

耶穌時代的人十分重視家族和家庭;第一優先是為家族付出,家族是生活的來源,一切從家庭開始。而人是從家族中明白自己的身分和使命。家人彼此之間的付出很自然,因為我們有血緣關係。耶穌在今日福音中這樣說不是因為祂不孝;祂一定有遵守十誡的第四誡,就是孝敬父母。耶穌或許要強調的是,祂不願意利用關係來插隊;設立特權讓祂的母親與弟兄來立刻能見到祂。耶穌在此指出了另外一種關係,那就是信仰家庭的關係。祂說:「聽了天主的話而實行的,纔是我的母親和我的兄弟。」重要的再也不只是血緣關係,而是我們是否有聆聽且實行天主的話。其實,心中有天主,就自然會展現出愛德,不再只是挑選自己所喜愛的付出。有許多人在父母年老時,就立刻找藉口,說自己也有家庭,無法照顧父母。多時,有信仰的人不會輕易做這樣的決定,他會盡量照顧,想辦法符合他們的需要,有的還為了照顧家人而離職。信仰使人的心變得更大,不在只關注自己的小世界,而是願意放下自己去關心別人,無論有沒有血緣關係。當我們願意愛天主,願意聆聽祂,我們也會願意愛他人,聆聽他人;更願意因著耶穌所教導的,時時放下自我,藉由愛德維護且改善人人之間的關係,使得大家相處得更融洽。

種下種子

你今天是否可以走出自己,關懷他人呢?

全心祈禱

主耶穌,我知道很多,但卻缺乏智慧和愛德、意志和勇氣。主,我不想做祢所不喜歡的惡人;請用祢的愛融化我冷漠的心,開啟我盲目的眼睛,讓我看到我鄰人的需要。阿們。

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謙卑的罪人

9月21日(一) 瑪竇福音九9-13  聖史瑪竇宗徒

耶穌從那裏前行,看見一個人在稅關那裏坐著,名叫瑪竇,對他說:「跟隨我!」他就起來跟隨了耶穌。
當耶穌在屋裏坐席時,有許多稅吏和罪人也來同耶穌和衪的門徒一起坐席。 法利賽人看見,就對衪的門徒說:」你們的老師為什麼同稅吏和罪人一起進食呢?」
耶穌聽見了,就說:「不是健康的人需要醫生,而是有病的人。 你們去研究一下:『我喜歡仁愛勝過祭獻』是什麼意思; 我不是來召義人,而是來召罪人。 」

釋經小幫手

教宗方濟各說︰「聖人不是英雄,而是謙卑的罪人,他們跟隨耶穌走謙卑和十字架的道路,任由耶穌聖化自己,因為無人能自我聖化。」法利賽人的問題就是認為他們能透過他們的善行,透過遵守梅瑟法律,透過捐獻而自我聖化。所以對那些不符合他們標準的人,他們都認為是罪人,而把他們排除在救恩的圈圈之外。今天,我們也是像法利賽人一樣嗎?覺得我人生的一切都是靠自己的努力而得來的?覺得自己能那麼虔誠,是因為我為教堂付出那麼多?認為別人很差,因為他們都不像我一樣愛教會?主耶穌今天再次提醒我們︰「我不是來召義人,而是來召罪人」,我們都是罪人,而耶穌因為憐憫而召喚了我們,不是看在我們的優點上,而純粹是因為祂無條件地愛我們。瑪竇體會這份無條件的愛;當他坐在稅關裡,由他所喜愛的金錢和權威所圍繞著,耶穌卻走進他,對他說:「跟隨我!」今天,我的信仰是否基於耶穌對我的無條件的愛?問問自己這兩個問題︰一、我能接受自己,真心愛自己的優點和缺點嗎?還是我常指責自己,保護自己,想證明自己?二、我能欣賞他人的不同嗎?若你真心回答︰是,你能愛自己,也能欣賞別人,你或許已經體會到天主對你無條件的愛了,也可以像聖瑪竇一樣,不是設法把自己變成英雄,而是每天需要悔改的謙卑罪人,而在其中,讓耶穌的愛聖化你。 

種下種子

你願意像聖瑪竇,還是當法利賽人?

全心祈禱

主,感謝祢因為愛而召喚我。請讓我當謙卑的罪人。阿們。

敢開口

9月20日(日)常年期第廿五主日   馬爾谷福音九30-37

(1)耶穌和他們從那裏起身,經過加里肋亞;耶穌卻不願叫人知道。因為那時他教訓他的門徒,給他們說:「人子將要被交在人手中,為人所殺;被殺以後,過了三天,他必要復活。」 門徒卻不明白這些話,又害怕詢問他

(2)他們來到葛法翁,進到家裏,耶穌問他們說:「你們在路上爭論了什麼﹖」 他們都默不作聲,因為他們在路上彼此爭論誰最大。 耶穌坐下,叫過那十二人來,給他們說:「誰若想做第一個,他就得做眾人中最末的一個,並要做眾人的僕役。」

(3)遂領過一個小孩子來,放在門徒中間,抱起他來,給他們說: 「誰若因我的名字,收留一個這樣的小孩子,就是收留我;誰若收留我,並不是收留我,而是收留那派遣我來的。」

釋經小幫手

在福音中,耶穌給門徒說一件非常重要的事,就是關於基督宗教信仰的核心︰耶穌的死亡和復活,但門徒們的反應就是「不明白這些話,又害怕詢問他」。然後,耶穌問他們︰「你們在路上爭論了什麼﹖」門徒們的反應就是︰「他們都默不作聲」。為什麼門徒們不想和耶穌對話?為什麼不問,也不說話?不想說,因為怕被別人笑、怕別人聽不懂或聽不清楚、怕別人不想聽、怕說話後別人會繼續問、不說話別人不會問、不知道說什麼、怕自己說錯話、怕說話後別人出現不好的反應……總之,原因就是「怕」,所以不知不覺就不敢說話,寧願讓自己處在恐懼中,也不要問那愛他們的主。門徒的「怕」也讓我們看到,他們真正關心的是誰,就是自己,因為當他們開始說話的時候,就是「彼此爭論誰最大」。其實,他們一方面想比別人厲害,另一方面又是對自己沒有自信。耶穌並沒有急著要他們說話,而是把最沒有壓力的目標放在他們眼前;祂把小孩子領過來,放在門徒中間,也把孩子抱了起來。接著,耶穌把自己和天父都比喻成小孩子,減少門徒心中的壓力,希望他們會更自在︰「誰若因我的名字,收留一個這樣的小孩子,就是收留我收留那派遣我來的」。耶穌待人的方式就是要讓門徒自在,包含今日的我們;從這輕鬆的第一步開始走,我們越走越會更強壯。以後,門徒不但長大了,會與耶穌對話,他們更是成為福音的宣講者,而我們就是靠著他們的話語,今日才能稱自己是基督徒。

種下種子

你是會與耶穌對話的門徒嗎?

全心祈禱

主耶穌,祢知道我的害怕,請讓我更信祢。阿們。

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大方的愛

9月18日(五)   路加福音八1-3

以後,耶穌走遍各城各村講道,宣傳天主國的喜訊,

同祂在一起的有那十二門徒,

還有幾個曾附過惡魔或患病而得治好的婦女,有號稱瑪達肋納的瑪利亞,從她身上趕出了七個魔鬼;

還有約安納,即黑落德的家宰雇撒的妻子,又有蘇撒納;

還有別的許多婦女,

她們都用自己的財產資助他們。

釋經小幫手

在耶穌的時代,女性因著她們的性別,在父權制度之下飽受壓迫與被邊緣化之苦;她們被視為男性的所有物,必須依賴男性的保護才能生存。即便如此,福音卻記錄女性對耶穌的幫助,還說︰「她們都用自己的財產資助他們」(也參閱瑪廿七55),也提到她們個別的名字。這些婦女雖然是被社會邊緣化,但是她們卻不覺得自己沒有貢獻的力量。有時候,我們認為自己沒有能力去幫助人;或許問題不是沒能力,而是不願意。社會的主流思想是︰我就是要收集他人的愛和關心、得到肯定和舒服,就是要把所有好的都往自己流進來,是一種招財進寶的心態。我得到了這些就會感受到安全感,覺得自己是有價值,是有用的。然而,福音中的婦女們教導我們,如何分享愛;不是嘴巴說說而已,而是用實質的幫助支援耶穌和祂的門徒們。如果沒有這些婦女,耶穌不就會餓肚子嗎?門徒們除了要出去宣講之外,還要工作賺錢,不能專心學習耶穌的教導?基督教規定信徒十一奉獻,但天主教因為注重信徒們的自由捐獻,不希望我們因為受規定而奉獻,而是全心樂意地給,所以沒有這樣的規矩。然而,這讓不少天主教徒變得很吝嗇,只給他們的零錢。主耶穌為我們奉獻一生,拯救我們脫離永生的死亡,難到我們不會感恩,不會因此而更大方嗎?讓我們學習奉獻,因為這會打開我們的心;因為這會證明我看重的是永生的幸福,而不是金錢;因為奉獻會促進教會的進展和天主國的來臨。

種下種子

你看重的是什麼?

全心祈禱

主耶穌,祢對我如此大方,我也要回報祢的愛。阿們。

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開恩和赦免

9月17日(四)聖師羅伯.白敏主教   路加福音七36-50

有個法利塞人請耶穌同他吃飯,祂便進了那法利塞人的家中坐席。那時,有個婦人,是城中的罪人,她一聽說耶穌在法利塞人家中坐席,就帶著一玉瓶香液,來站在祂背後,靠近祂的腳哭開了,用眼淚滴濕了祂的腳,用自己的頭髮擦乾,又熱切地口親祂的腳,以後抹上香液。

那請耶穌的法利塞人見了,就心裏想:「這人若是先知,必定知道這個摸他的人是誰,是怎樣的女人:是一個罪婦。」 耶穌發言對他說:「西滿,我有一件事要向你說。」西滿說:「師傅,請說吧!」 「一個債主有兩個債戶:一個欠五百德納,另一個欠五十。 因為他們都無力償還,債主就開恩,赦免了他們二人。那麼,他們中誰更愛他呢?」 西滿答說:「我想是那多得恩赦的。」耶穌對他說:「你判斷得正對。 」 祂遂轉身向那婦人,對西滿說:「你看見這個婦人嗎? 我進了你的家,你沒有給我水洗腳,她卻用眼淚滴濕了我的腳,並用頭髮擦乾。 你沒有給我行口親禮,但她自從我進來,就不斷地口親我的腳。你沒有用油抹我的頭, 她卻用香液抹了我的腳。故此,我告訴你:她的那許多罪得了赦免,因為她愛得多;但那少得赦免的,是愛的少。」耶穌遂對婦人說:「妳的罪得了赦免。」同席的人心中想道:「這人是誰? 他竟然赦免罪過!」 耶穌對婦人說:「你的信德救了妳,平安回去吧!」

釋經小幫手

有些人會被迫跟對方道歉,但臉色還是有殺氣,心中還是很糾結。求寬恕,或寬恕別人並不是用嘴巴說而已,但更是要以相稱的行動來表達。福音中的那婦女沒有說任何話,但她卻全心把自己投入在懺悔的動作中。她不在乎別人的眼光,只想一心把她痛悔的心表達給耶穌看。誰會那麼坦然地表明自己的錯呢?誰會那麼勇敢?誰願意表達出如此瘋狂的愛?她不怕被耶穌拒絕嗎?只有那對主耶穌有足夠的信心才會這樣做。福音中的法利塞人-西滿-不是一般人會認定的壞人,但他愛計較的心使他無法看到恩寵的大門。對於耶穌提出的問題,西滿能算出哪一位債戶會比較幸運,但是他算不出債主的心有多寬大。西滿不知道「開恩…赦免」的真正意思。對他來說,過正直的生活就行了,做自己該做的就好了,卻沒有看到天主對他也是開過恩,也是赦免了他的種種罪過。就像小朋友因為父母沒有送他禮物、沒有送他出國念書,就會抱怨說︰他們不愛我。但他沒有看到父母多年以來對他的照顧、犧牲和包容。這些「開恩、赦免」都是算不出來的。天主時時對你和我的「開恩、赦免」再大不過,讓我們也學會用再大不過的愛去表達心中的感恩。無論是對天主的敬愛,或者對他人的溫柔,讓感恩的心顯示出我們的理解︰「她的那許多罪得了赦免,因為她愛得多;但那少得赦免的,是愛的少。」。

種下種子

你深深知道自己天天都被天主,被他人包容嗎?

全心祈禱

主耶穌,感謝祢對我的愛與包容,雖然我多時盲目沉浸在自己的小世界裡,請幫我從今起學習愛得多更多。阿們。

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