今天的決定

9月1日(二)   得撒洛尼前書前五1-6;9-11

弟兄們;至論那時候與日期,不需要給你們寫什麼。你們原確實知道,主的日子要像夜間盜賊一樣來到。幾時人正說:「平安無事,」那時滅亡會猝然來到他們身上,就像痛苦來到懷孕者身上一樣,決逃脫不了。

但是你們,弟兄們,你們不是在黑暗中,以致那些日子像盜賊一樣襲擊你們;你們眾人都是光明之子和白日之子;我們不屬於黑夜,也不屬於黑暗。

所以我們不當像其他的人一樣貪睡,卻當醒寤清醒,…

因為天主沒有揀定我們為洩怒,而是藉我們的主耶穌基督為獲得拯救,祂為我們死了,為叫我們不論醒寤或睡眠,都同祂一起生活。

為此,你們應互相安慰,彼此建樹,就如你們所行的。

釋經小幫手

聖保祿今天呼籲得撒洛尼的基督徒說︰不要繼續活在黑暗中,而是要展開眼睛,選擇看到主的光明。這是什麼意思呢?對保祿而言,主耶穌的一生,特別是祂的死亡和復活早就告訴我們世人,人生要怎麼活;要讓天主親近我們、要彼此相愛、信賴天主,且按照主的旨意,過有道德的生活,並且要積極地把好消息傳給他人、平安地等待主耶穌的來臨…這就是耶穌所帶來的光明。但有些基督徒還是不願意作光明之子,不願意讓主耶穌的福音價值影響他們生活中的選擇。教宗方濟各在《福音的喜樂》宗座勸諭中說︰「(他們)行動好像天主不存在、作決定時好像窮人不存在、設立目標時好像其他人不存在、工作時好像未領受福音的人不存在似的。令人吃驚的是,即使那些明顯有穩定的教義和靈修信念的人,也經常陷入不符合福音的生活方式,或依重財物安全感,或不惜一切為求權力或人間榮耀,而不是在使徒工作中為他人奉獻生命。」其實,我們每一個人都有進步的空間,所以讓我們聽從聖保祿的勸勉,「不當像其他的人一樣貪睡,卻當醒寤清醒」,不要讓各種藉口奪去我們得救的機會。讓我們今天就下定決心,謙卑地祈求聖神的光照,反省自己的生活,讓聖神給我們指出前行的道路。勇敢跨越那第一步,你會發現,自己不但會往前邁進,而主的愛更是會讓你飛起來。

種下種子

你心中有聖神的聲音,在推動你去改進自己嗎?

全心祈禱

主耶穌,祢知道我很懶惰,又害怕給自己麻煩。請幫助我愛惜自己,珍惜這得救的機會,今天就聽從祢。阿們。

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傳福音

8月31日(一)   路加福音四16-30

耶穌來到了納匝肋,自己曾受教養的地方;按他們的慣例,就在安息日那天進了會堂,並站起來要誦讀。有人把依撒意亞先知書遞給祂;祂遂展開書卷,找到了一處,上邊寫說: 『上主的神臨於我身上,因為祂給我傅了油,派遣我向貧窮人傳報喜訊,向俘虜宣告釋放,向盲者宣告復明,使受壓迫者獲得自由, 宣佈上主恩慈之年。』 祂把書卷捲起來,交給侍役,就坐下了。會堂內眾人的眼睛都注視著祂。

祂便開始對他們說:「你們剛才聽過的這段聖經,今天應驗了。」

眾人都稱讚他,驚奇他口中所說的動聽的話;並且說:「這不是若瑟的兒子嗎﹖」 他回答他們說:「你們必定要對我說這句俗語:醫生,醫治你自己吧! 我們聽說你在葛法翁所行的一切,也在你的家鄉這裡行吧! 」祂又說:「我實在告訴你們:沒有一個先知在本鄉受悅納的。我據實告訴你們:在厄里亞時代,天閉塞了三年零六個月,遍地起了大飢荒,在以色列原有許多寡婦,厄里亞並沒有被派到她們中一個那裡去,而只到了漆冬匝爾法特的一個寡婦那裡。在厄里叟先知時代,在以色列有許多癩病人,他們中沒有一個得潔淨的,只有敘利亞的納阿曼。」在會堂中聽見這話的人,都忿怒填胸,起來把祂趕出城外,領祂到了山崖上,──他們的城是建在山上的──要把祂推下去。 祂卻由他們中間過去走了。

釋經小幫手

「上主的神臨於我身上,因為祂給我傅了油,派遣我向貧窮人傳報喜訊,向俘虜宣告釋放,向盲者宣告復明,使受壓迫者獲得自由,宣佈上主恩慈之年。」在路加福音中,這些是主耶穌公開生活說的第一句話,這也就是耶穌一生所關心的。而耶穌在路加福音的最後一句話是︰「(你們)必須從耶路撒冷開始,因祂的名向萬邦宣講悔改,以得罪之赦…我要把我父所恩許的,遣發到你們身上…佩戴上自高天而來的能力。」(路廿四47-49)所有基督徒都有傳福音的責任,若是你覺得信仰生活缺乏動力,那或許你忽略了耶穌對你最核心的請求,就是向他人傳福音。教宗方濟各在《福音的喜樂》說︰「所有人都蒙召投入『外展』的新使命…動身離開自己的舒適地區,好能接觸需要福音之光的一切『邊緣』人士」。有時候,最邊緣的人離我們不遠,他們就是我們的家人,我們所逃避的人,而此遙遠的距離就是要跨越自己,與他們相遇。不要害怕,因為這就是主吩咐我們的使命,我們不是一個人,而是佩戴著聖神的德能。教宗也給我們指「外展」新使命的重要步驟︰「一步跨出、委身投入、結伴相援、開花結果、歡心慶祝」。首先是跨越自己(一步跨出);然後是下定決心去做以往認為是不可能的事(委身投入);找出能支撐你的信仰團體,而且要常相聚祈禱(結伴相援);接著,天主聖神會讓我們看到奇蹟(開花結果);最後,我們的心會充滿喜樂(歡心慶祝)。

種下種子

你怎麼回應主對你的祈求呢?

全心祈禱

主耶穌,祢知道我的軟弱,請幫助我走出第一步。阿們。

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靠近主的心

8月30日(日)常年期第廿二主日   馬爾谷福音七1-8;14-15; 21-23

法利塞人和一些從耶路撒冷來的經師,聚集到耶穌跟前。 他們曾看見他的幾個門徒用不潔的手,就是用沒有洗過的手吃飯── 原來,法利塞人和所有的猶太人,都拘守先人的傳授:若不仔細洗手,就不吃飯; 從街市上回來,若不先沐浴,也不吃飯;還有其他許多按傳授應拘守的事:如洗杯,洗壺,洗銅器等── 法利塞人和經師們就問耶穌說:「你的門徒為什麼不遵守先人的傳授,而用不潔的手吃飯﹖」

耶穌對他們說:「依撒意亞論你們這些假善人預言得真好,正如所記載的:『這民族用嘴唇尊敬我,他們的心卻遠離我。他們恭敬我,也是虛假的,因為他們所講授的教義,是人的規律。』 你們離棄天主的誡命,而祇拘守人的傳授。」…

耶穌又叫過群眾來,對他們說:「你們都要聽我,且要明白! 不是從人外面進入他內的,能污穢人,而是從人裏面出來的,才污穢人。 凡有耳聽的,聽罷!」…

因為從裏面,從人心裏出來的是些惡念、邪淫、盜竊、兇殺、姦淫、貪吝、毒辣、詭詐、放蕩、嫉妒、毀謗、驕傲、愚妄: 這一切惡事,都是從內裏出來的,並且使人污穢。」

釋經小幫手

對猶太人而言,最高的榮耀就是能進到天主的聖殿,能站在祂面前。為了這緣故,他們必須常讓自己保持禮儀上的潔淨(ritually pure)。這跟衛生的乾淨或倫理善惡無關。什麼使人變成禮儀上不潔呢?最高程度的不潔是接觸到遺體,連與屍體在同一房間,因為死亡與天主是完全敵對的事實。這樣的人就是七天不潔,七天後還要洗一中潔淨的洗濯;這人最大的痛苦就是與聖殿裡的天主隔絕。即使在聖殿被毀滅後(於主歷70年),猶太人還是依戀著聖所,也把自己家裡看待是聖殿,餐桌是司祭獻祭的地方。所以,在吃飯前,特別是當餐點中有麵餅時,他們一定要讓自己有禮儀上的潔淨狀態;這就會使他們與主相遇。在福音中,耶穌卻邀請他們看到一個更高的原則,那就是先知的話︰「這民族用嘴唇尊敬我,他們的心卻遠離我」。要與主相遇,重要的是我們的心;重要的不在是聖殿,因為人的身體就是聖神的聖殿;重要的不是洗手,因為耶穌的寶血已洗淨了我們,使我們與天父和好。天主已為我們開路,而我們現在要做的只是保持心裡的純潔。你的心健康嗎?你可以感受到天主的愛和平安嗎?有什麼阻礙了你呢?教宗方濟各問︰「耶穌在我的生命中會感覺到舒服嗎?我們是否允許祂淨化我們的心,清除心中的偶像和世俗的態度?…耶穌用憐憫,而不是鞭子來淨化我們,所以讓我們允許祂使我們潔淨。」

種下種子

主耶穌在你的心裡,祂會覺得舒服嗎?

全心祈禱

主耶穌,請快來用憐憫沐浴我,使我潔淨,使我能與祢面對面,朋友般的相處。阿們。

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衛護真理

8月29日(六)聖若翰洗者蒙難   8月29日(六)聖若翰洗者蒙難

那時候,黑落德娶了他兄弟斐理伯的妻子黑落狄雅為妻,為了她的緣故,派人逮捕了若翰,把他押在監裏;因為若翰曾給黑落德說:「你不可佔有你兄弟的妻子。」

黑落狄雅便懷恨他,願意殺害他,只是不能,因為黑落德敬畏若翰,知道他是一個正義聖潔的人,曾保全了他;幾時聽他講道,就很困惑,但仍然樂意聽他講道。

有一天,好機會來了:當黑落德在自己的生日上,為自己的大臣、軍官和加里肋亞的顯要,設了筵席。黑落狄雅的女兒便進來跳舞,獲得了黑落德和同席人的歡心。王便對女孩子說:「你無論要什麼,儘管向我求罷! 我必賜給你!」又對她發誓說:「無論你求我什麼,就是我王國的一半我也必定給你!」

她便出去問她的母親說:「我該求什麼﹖」她母親答說:「洗者若翰的頭。」 她便立刻進去,到王面前要求說:「我要你立刻把洗者若翰的頭,放在盤子裏給我!」王遂十分憂鬱;但為了誓言和同席的人,不願對她食言,王遂即差遣衛兵,吩咐把若翰的頭送來。衛兵便去,在監裡斬了若翰的頭,把他的頭放在盤子裏送來,交給了那女孩子,那女孩子便交給了自己的母親。 若翰的門徒聽說了,就來領去了他的屍身,把他安葬在墳墓裏。

釋經小幫手

有報復的心實在是件可怕的事情,特別是當她又有權力,又詭計多端。今日紀念的若翰洗者的蒙難和死亡就是黑落狄雅報復的結果。福音中不但記錄了這女人邪惡的心態,也更是告訴我們這二位不但嚴重地違反了天主十誡中的「不可姦淫」之法,也為了保持自己的面子便殺了人。可能現代人不會了解為什麼若翰要那麼堅持反對黑落德和黑落狄雅的關係,可能會說︰「這是他們私人的事情,不管我的事。只要國王明智地處理國事就好了。」很多人喜歡清楚劃分公領域和私領域,也相信若官員或明星做好社會角色,唱好歌就可以了。若他一個人下班後在酒吧喝得爛醉如泥,回家打老婆和孩子也沒有關係,或有其他道德不良的行為也無所謂。福音卻不是提倡我們這種想法。為何若翰洗者還堅持說話呢?除了關心黑落德王為領袖的形象之外,他更是關心他為人的角色和他靈魂在天主面前的形象。身而為人,我們一生下來,就有了角色,不管是否有人在監督,我們更是該慎獨,在良心上和在主面前保持誠實的心態。不要讓善表成為一個演出,讓他人看來便鼓掌,而是要內外合一。祈求聖若翰的轉求,讓勇敢的聖人,耶穌的表哥,鼓勵我們使真理和愛人之火燃燒在心內,為讓今日社會聽到天主解放人心的真理。

種下種子

你會給外人和家人不同的待遇;對外可愛,對內卻無所謂?

全心祈禱

主耶穌,請祢帶領我成為整合、成全、幸福的人。阿們。

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走成聖的路

8月28日(五)聖師思定主教   得撒洛尼前書四1-8

弟兄們, 我們在主耶穌內還請求和勸勉你們:你們既由我們學會了應怎樣行事,為中悅天主,你們就該怎樣行事,還要更向前邁進。

你們原來知道:我們因主耶穌給了你們什麼誡命。天主的旨意就是要你們成聖,要你們戒絕邪淫,

要你們每一個人明瞭,因以聖潔和敬意持守自己的肉體,不要放縱邪淫之情,像那些不認識天主的外邦人一樣;

在這樣的事上,不要侵犯損害自己的弟兄 ,因為主對這一切是要報復的,就如我們先前已說過:

因為天主召叫我們不是為不潔,而是為成聖。

所以,凡輕視這誡命的,不是輕視人,而是輕視那將自己的聖神賦於你們身上的天主。

釋經小幫手

你渴望成聖嗎?今天,聖保提醒我們︰「天主的旨意就是要你們成聖」。從字根的意義,「成聖」等於「分出來」,就是要從世俗分開來。其實,我們都很世俗,在價值觀方面、在思維裡,世俗的價值和影響都深深地紮根在我們內。所以,當你看到修女發脾氣、神父早晚都關心錢,教友無法寬恕他人等等,請不要太驚訝,因為我們都還在學習中,是路途上的聖人,請為我們祈禱。教宗方濟各呼籲我們說︰「我們都被召成聖,但不只是那些整天祈禱的人會成聖,而是每人都要透過自己的生活方式成聖…當我們開放接受主的恩寵,用愛去做大小的事,我們就能成聖。何時何地都是成聖的好機會」然而,成聖並不是靠人自己的力量,而是靠天主的助佑,所以保祿鼓勵我們說,天主已「將自己的聖神賦於你們身上」。你有跟神聖合作嗎?還是什麼事都一個人做決定?不要說自己不可能成聖,只要我們願意一點一滴放下自己,天主就會在我們身上行奇蹟。就看今天的主保聖人就行,聖思定或奧斯定是最不像聖人的聖人;他早期放蕩不羈,但卻因天主的大能而重見光明。天主沒有因為奧斯定的過去而放棄他,同樣,主也不會因我們的許多缺陷而放棄我們。只要我們不放棄自己,我們都可以實行人生的大夢想和天主的夢想,就是人人成聖,人人活出他圓滿的人性,成為天主的肖像。

種下種子

每天一早都呼喚聖神,來引導你,來光照你,讓你這一天就是在成聖的路上前進一步。

全心祈禱

主耶穌,請堅定我的意志力和愛,助我成聖。阿們。

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開口祈禱

8月27日(四)聖曼妮   得撒洛尼前書三7-13

為此,弟兄們,我們在一切磨難困苦中,因了你們的信德,由你們獲得了安慰。 因為若是你們在主內站立穩定,我們現在就能活下去。

我們為了你們的原故,在我們的天主前甚為喜樂:對這一切喜樂,我們能怎樣感謝,好為你們稱謝天主呢﹖

我們惟有黑夜白日懇切祈求,為能見到你們的面,為能彌補你們信德的缺陷。 但願天主我們的父和我們的主耶穌,舖平我們去你們那裏的道路。

願主使你們彼此間的愛情,和對眾人的愛情增長滿溢,就像我們對你們所有的愛情, 好堅固你們的心,使你們在我們的主耶穌同祂的眾聖者來臨時,於天主我們的父前,在聖德上無可指摘。

釋經小幫手

你敢大聲說出你的祈禱嗎?有時候,在祈禱會或讀經班時,我們會被邀請說出自己的祈禱來感謝天主。很多人不敢開口,而且就算開口也會低聲細語。許多人誤以為祈禱只是為了讓天主聽,所以可以不用大聲說出來。有人甚至害怕在團體聚會中帶飯前禱。難道信仰只是私人的事嗎?別人聽到我們的祈禱不會受益嗎?只要你的祈禱不會干擾到別人,只要你願意用祈禱服務他人,那就用真誠的心去說。今天,聖保祿告訴我們,得撒洛尼教友的信德使保祿和伙伴們在磨難困苦中,獲得了安慰,指出信仰的鼓勵是雙向的-牧者鼓勵教友,教友也鼓勵牧者。每一個人的祈禱都會讓他人受益的。有些人個性比較內向,所以要開口祈禱是一件需要操練的功課。但若是願意為了主,而走出自己,把自己的小信德提供給大家享用,那主一定會祝福這人的。聖保祿在經文中一直不斷地告訴得撒洛尼教友,他為他們祈禱,而且還說出祈求的內容,就是「要見到你們的面、要他們的對彼此和眾人的愛情增長滿溢、要堅固他們的心、在聖德上無可指摘」。得撒洛尼教友聽到了這些話,不會致力實行,因為他們也愛保祿嗎?當父母親在與孩子們一起祈禱的時候,為孩子求祝福,孩子們不會因此而感動,牢記在心,用心去做嗎?讓我們不要小看開口祈禱的功能,讓我們的誠心能打動別人,讓他們也能開放接受天主的祝福。

種下種子

下一次有機會開口祈禱,就積極地、大聲地說出來吧﹗

全心祈禱

主啊﹗祢要我學習用祈禱去鼓勵他人,讓我勇敢地走出自己,不要因為不好意思而錯過了恩寵的時刻。阿們。

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看看我們

8月26日(三)   得撒洛尼前書二9-13

弟兄們,你們應回憶我們的勤勞和辛苦:我們向你們宣講天主的福音時,黑夜白日操作,免得加給你們任何人負擔。

你們自己和天主都可以作證:我們對你們信友曾是怎樣的聖善、正義和無可指摘。

你們也同樣知道:我們怎樣對待了你們中每一個人,就像父親對待自己的孩子一樣:

勸勉、鼓勵、忠告你們,叫你們的行動相稱於那召選你們進入祂的國和光榮的天主。

為此,我們不斷地感謝天主,因為你們由我們接受了所聽的天主的言語,並沒有拿它當人的言語,而實在當天主的言語領受了,這言語在你們信者身上發生了效力。

釋經小幫手

在2014年的9月7日,美國總統奧巴馬得知美國記者福利8月間已遭伊斯蘭國恐怖分子斬首。他公開譴責這一暴行後,隨即趕往高球場揮杆。這選擇被社會和媒體嚴厲批評;隨後,奧巴馬也承認這樣做是不應該的。看看另外一個領袖所傳遞的訊息,教宗方濟各在擠滿教友的聖伯多祿大殿,準備要聽告解,自己卻在一個告解亭跪著,先跟神父辦和好聖事。看到他謙卑地跪著的照片,誰不被打動呢?這兩位領袖,你比較會聽誰,會信任誰呢?Jeffrey Krames-美國有名的企業作者-讚美教宗,說他就是一位好的領導人,以身作則,言行一致。其實,我們的每個選擇都會被人看到,而別人記得的不是我們的長篇大論,而是我們的行為和選擇。教宗方濟各在對司鐸說話時,勸勉他們︰「一個司鐸若為了取悅自己、為了『孔雀開屏』而生活,那將是太糟糕了!」聖保祿在今天的經文中,就是邀請他的教友們記起他的行為,他沒有為了取悅自己,沒有像孔雀一樣開屏自己而活。他沒有成為任何人的負擔,而更是像父親一樣愛護每一位教友。無論我們是主教、神父、修女、媽媽、爸爸、學生、上班族等,別人都會因為我們所信仰的,而把我們當成是領導人。讓我們像主耶穌一樣,像聖保祿,像教宗一樣,能讓我們的大小選擇、行為和言語打動別人,讓他們看到主的憐憫和犧牲,主的寬恕和愛。

種下種子

在憐憫你的主面前,檢討你的行為。你傳遞了什麼樣的訊息呢?

全心祈禱

主耶穌,祢是與我們站在一起的主,不害怕我們的醜陋,也更是為了我們而選擇捨棄自己。主,我要跟隨祢。阿們。

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