牧羊人

12月24日(三)耶穌誕生前夕    路加福音二1-14

那時,凱撒奧古斯都出了一道上諭,叫天下的人都要登記: 這是在季黎諾作敘利亞總督時,初次行的登記。於是,眾人各去本城登記。

若瑟因為是達味家族的人,也從加里肋亞納匝肋城,上猶大名叫白冷的達味城去,好同自己已懷孕的聘妻瑪利亞去登記。他們在那裡的時候,她分娩的日期滿了,便生了她的頭胎男兒,用襁褓裹起,放在馬槽裏,因為在客棧中為他們沒有地方。 在那區有些牧人露宿,守夜看守羊群。

有上主的一個天使站在他們身邊,上主的光耀環照著他們,他們便非常害怕。天使向他們說:「不要害怕! 看,我給你們報告一個為全民族的大喜訊:今天在達味城中,為你們誕生了一位救世者,他是主默西亞。 這是給你們的記號:你們將要看見一個嬰兒,裹著襁褓,躺在馬槽裏。」

忽有一大隊天軍,同那天使一起讚頌天主說: 「天主受享光榮於高天,主愛的人在世享平安。」

釋經小幫手

我們即將慶祝聖誕節,慶祝天主聖子降生成人的偉大奧跡。在教會裡,「奧跡」這一詞非常普遍,例如︰天主聖三是奧跡;彌撒中,我們慶祝信德的奧跡;死亡和復活也是奧跡。然而,我們要好好地理解奧跡的含義。簡言之,奧跡指的是天主的計劃和思念,是非凡人的理智所能知道,也不是神學家所能掌控在手中的知識。不過,天主子降生成人就是天主願意向人類彰顯祂心中的思念;天主並不希望自己是遙不可及的神,而是離我們非常近、擁抱及包容我們的天主。我們在聖誕節就是慶祝愛的奧跡,慶祝沒有邊界和局限的愛。我們人的愛最多也是天主愛的模糊影子而已,因為無論多感性的人也會考量對錯、前因後果、是否對自己有好處等等。聖誕節的愛是不合邏輯的,是聖神的,是天主的奧跡。所以今天,讓我們像牧羊人一樣,懷著敬畏的心靠近馬槽的小嬰兒。天使們並沒有給以色列的智者宣告耶穌的誕生,因為他們不會懂,他們被自己複雜的思考能力所困住了。天使反而選擇了牧羊人;他們心地善良、他們被社會遺棄視為不潔,是孤獨的,他們渴望陪伴,渴望分享愛。真福八端不是說︰「心裏潔淨的人是有福的,因為他們要看見天主」(瑪五8),牧羊人屬於這一群人。他們看見了,也相信了,而全心給他人分享。他們被天主所愛,也很自然地把愛傳給別人。

種下種子

是否能花點時間,靜靜地望著馬槽裡的小耶穌,問祂︰「祢是為我而來的嗎?」

全心祈禱

主耶穌,感謝祢,讚美祢,感謝祢,讚美祢。阿們。

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就是愛

12月23日(二)聖若望‧甘迪司鐸   路加福音一57-66

依撒伯爾滿了產期,就生了一個兒子。 她的鄰居和親戚聽說上主向她大施仁慈,都和她一同歡樂。

到了第八天,人們來給這孩子行割損禮,並願意照他父親的名字叫他匝加利亞。 他的母親說:「不,要叫他若翰。」

他們就向她說:「在妳親族中沒有叫這個名字的。」 他們便給祂的父親打手勢,看願意叫他什麼。

他要了一塊小板,寫道:「若翰是他的名字。」眾人都驚訝起來。 匝加利亞的口和舌頭立時開了,遂開口讚美天主。

於是,所有的鄰居都滿懷怕情;這一切事就傳遍了全猶大山區, 凡聽見的人都將這事存在心中,說:「這孩子將成為什麼人物啊?」因為上主的手與他同在。

釋經小幫手

這孩子將成為什麼人物啊?」鄰居們看到小嬰兒洗者若翰,就感嘆地說。他們把小若翰看成是種子,期待他長大,期待看到天主的手將會塑造出怎麼樣的一個人。現在,很多人只會把小朋友看成是經濟壓力;是負擔,而不是種子。父母或許對小朋友和青年人的要求很高,或許是要彌補自己年輕時的過失。看到小朋友就問道︰功課寫了沒?而從不停下腳步,想想︰「這孩子將成為什麼人物啊?」其實,天主的手早在每一個小孩的身上;無論是健全、可愛的,還是身心障礙的、是成績好或成績不理想的、是頑皮搗蛋的,還是乖巧的,每一個小朋友都是天主賜給這世界的祝福和禮物。我們要時時求聖神洗滌我們的心眼,讓我們看得出來小朋友自身就是天主的祝福,就是要用他們身上的能力去改造這世界。不是每個小朋友都要上台大,但每位都要學習找到他自己的路。小若翰長大後,跟一般的猶太青年很不一樣,他住在荒野中,穿著和飲食習慣都很特別。然而,若翰就是要忠於自己的使命,即天使在他出生之前預報的使命。不要被社會的價值觀洗腦,認為小朋友應該有某種標準,應該做出什麼讓父母驕傲的事情等等。父母是否問過天主,祂給你的小朋友的使命又是什麼呢?因為依撒伯爾和匝加利亞的堅持,小若翰在生長的環境中學會了聆聽天主,尋找他自己的使命。家長們也要幫助小朋友靠近天主,讓他學習分辯天主給他的路是什麼。

種下種子

小朋友相信你說的每一句話。你怎麼跟他們說話呢?

全心祈禱

主耶穌,請祝福所有的小朋友,讓大人能好好地培養小種子長大。阿們。

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開口讚美

12月22日(一)  將臨期九日敬禮      路加福音一46-56

瑪利亞遂說: 「我的靈魂頌揚上主, 我的心神歡躍於天主, 我的救主,

因為祂垂顧了祂婢女的卑微, 今後萬世萬代都要稱我有福;

因全能者在我身上行了大事,祂的名字是聖的,祂的仁慈世世代代於無窮世,賜與敬畏祂的人。

祂伸出了手臂施展大能,驅散那些心高氣傲的人。

祂從高座上推下權勢者,卻舉揚了卑微貧困的人。

祂曾使飢餓者飽饗美物,反使那富有者空手而去。

祂曾回憶起自己的仁慈,扶助了祂的僕人以色列,

正如祂向我們的祖先所說過的恩許,施恩於亞巴郎和他的子孫,直到永遠。」

瑪利亞同依撒伯爾住了三個月左右,就回本家去了。

 

釋經小幫手

十八世紀的俄羅斯帝國女皇─凱薩琳大帝─說︰「我喜歡大聲讚美別人、高調地讚賞,卻要低調地譴責做錯的人們。」讚美、感謝要大聲說出來,在公開場合說,讓大家知道對方的優點;缺點卻是要溫和地、一對一的對他說,免得他在別人面前抬不起頭來。一般人卻捨不得讚美別人。為什麼呢?怕對方變得太自我?怕自己比不上他?其實,一個不會讚美的人就顯示出他一方面沒有自信,另一方面很自我,看不到別人的優點。阿里巴巴主席馬雲說:「西方人的智慧,總是看到別人看不到的。中國人的智慧,看到當做沒看到」。在今日的地球村世界,不如同時學習看到別人所看不到的,而看見的時候,就不吝於開口讚美。不要做又瞎又啞的人。其實,少看別人的缺點,多看他們的優點會助於你和天主的關係;因為當你學會看到你身邊人的長處,對看不見的天主也會比較敏銳。今天,福音中的聖母教導我們要慷慨開口,在公共場所的時候,讚美天主。不要只在自己的心中默默地感謝祂,而是要在別人面前說天主的好話。過三天,我們就要慶祝聖誕節,慶祝天主為了拯救我們,所做的奇妙大事。躺在馬槽的小耶穌會讓我們感覺到很溫馨、很自在,因為祂帶著天使般的溫和,愛著我們;不看我們人類的許多缺點和罪惡,只看我們都是值得祂來愛,值得祂來服務。

種下種子

你今天開口讚美了嗎?

全心祈禱

小耶穌,我可以給祢什麼生日禮物呢?讓我學習祢母親的溫和與甜蜜的說話方式,學會讚美,學會感謝。阿們。

 

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不放棄

12月21日(日)將臨期第四主日     路加福音一26-38

到了第六個月,天使加俾額爾奉天主差遣,往加里肋亞一座名叫納匝肋的城去,到一位童貞女那裡,她已與達味家族中的一個名叫若瑟的男子訂了婚,童貞女的名字叫瑪利亞。
天使進去向她說:「萬福! 充滿恩寵者,上主與妳同在!」【在女人中妳是蒙祝福的。】 她卻因這話驚惶不安,便思慮這樣的請安有什麼意思。
天使對她說:「瑪利亞,不要害怕,因為妳在天主前獲得了寵幸。 看,妳將懷孕生子,並要給祂起名叫耶穌。祂將是偉大的,並被稱為至高者的兒子,上主天主要把祂祖先達味的御座賜給祂。祂要為王統治雅各伯家,直到永遠;祂的王權沒有終結。」
瑪利亞便向天使說:「這事怎能成就? 因為我不認識男人。」 天使答覆她說:「聖神要臨於妳,至高者的能力要庇蔭妳,因此,那要誕生的聖者,將稱為天主的兒子。 且看,妳的親戚依撒伯爾,她雖在老年,卻懷了男胎,本月已六個月了,她原是素稱不生育的,因為在天主前沒有不能的事。」 瑪利亞說:「看,上主的婢女,願照你的話成就於我吧!」天使便離開她去了。

釋經小幫手
天主是一個成功的天主嗎?祂的救恩計劃成功了嗎?從可計算的時間來看,舊約和新約時代已過了大約6000年,人類是否全心回歸到天主那裡呢?看看今日的人們還是那麼自我,天主好像沒有很成功,對嗎?希爾頓酒店的創辦人─康拉德•希爾頓曾說︰「成功跟行動很有關係;成功的人不斷地往前走,他們會做錯事,但卻不會放棄」。從這角度來看,那天主一直不斷地行動;即使被拒絕千萬次,祂永不放棄。對祂而言,祂總覺得下一位或許會更完善地回應祂。慶祝聖誕節就是慶祝天主對人類的極大耐心和希望。在耶穌降臨之前,在舊約時代,人人不斷地對祂不忠;若祂願意的話,或許早就會把世界毀掉,重新創造一個新的種類。然而,天主的行動卻是再次付出,而且是把祂最好的拿出來,就是把祂的獨生子耶穌送給我們。今日的福音就是天主謙卑地、溫和地靠近瑪利亞,請求她的合作,請求她幫助第二階段的救恩計劃。若是你,請你投資一個虧本、前途黯淡的企業,你會答應嗎?瑪利亞清楚知道當時的猶太政治和宗教情況已走下坡,但她還是願意合作。一方面,福音指出天主對人類的無限希望,另一方面,也顯示出人對天主的無限開放。難怪,無論是基督徒與否,我們都很喜歡過聖誕節,因為在心深處,總能感受到喜樂和平安,感受無論現況如何,前途還是光明且有希望。
種下種子
你是否可以用無壓力、創意的方式與一個需要鼓勵的親友分享聖誕節的喜樂?
全心祈禱
主耶穌,感謝祢的到來,感謝祢不放棄我們。阿們。

 

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新的盟約

12月20日(六)將臨期九日敬禮   路加福音一26-38

到了第六個月,天使加俾額爾奉天主差遣,往加里肋亞一座名叫納匝肋的城去,到一位童貞女那裡,她已與達味家族中的一個名叫若瑟的男子訂了婚,童貞女的名字叫瑪利亞。

天使進去向她說:「萬福! 充滿恩寵者,上主與妳同在!」【在女人中妳是蒙祝福的。】 她卻因這話驚惶不安,便思慮這樣的請安有什麼意思。

天使對她說:「瑪利亞,不要害怕,因為妳在天主前獲得了寵幸。 看,妳將懷孕生子,並要給祂起名叫耶穌。祂將是偉大的,並被稱為至高者的兒子,上主天主要把祂祖先達味的御座賜給祂。祂要為王統治雅各伯家,直到永遠;祂的王權沒有終結。」

瑪利亞便向天使說:「這事怎能成就? 因為我不認識男人。」 天使答覆她說:「聖神要臨於妳,至高者的能力要庇蔭妳,因此,那要誕生的聖者,將稱為天主的兒子。 且看,妳的親戚依撒伯爾,她雖在老年,卻懷了男胎,本月已六個月了,她原是素稱不生育的,因為在天主前沒有不能的事。」 瑪利亞說:「看,上主的婢女,願照你的話成就於我吧!」天使便離開她去了。

釋經小幫手

昨天的福音講到舊約如何為新約預備道路;今天聖史路加為我們敘述新約的開始和其主要的精神,就是主耶穌自己要來帶我們人類與天主定立盟約。在舊約的時期,以色列人們多次與天主立約,但一次又一次因為人性的軟弱和腐敗毀約。在舊約裡,天主曾預言說︰「時日將到,我必要與以色列家和猶大家訂立新約,不像我昔日…我要將我的法律放在他們的肺腑裏,寫在他們的心頭上;我要作他們的天主,他們要作我的人民。」(耶卅一31-33)在今日的福音中,我們看到新約的開端,天主如何把自己的法律和自己的聖子放在一個心地純樸的少女心中。不是高調地宣傳新的時代將要開始,而是低調地派遣天使到一個不知名的小鎮,離耶路撒冷很遠的小地方,而且在重男輕女的社會中,竟然找上了一位少女。聖伯爾納鐸談到今日的福音時,說在此有三個奇蹟︰一、天人合一竟發生於小嬰兒身上;二、童貞女竟能成為母親;三、瑪利亞竟會答應天主。「在天主前沒有不能的事」這就是新約的精神;沒有不可行的事,無論是罪人或善人,耶穌都接納;沒有不可寬恕的,連被釘死的時候,耶穌也都原諒了;沒有停滯不前的路程,死亡並不會給人畫下句號,而天主有力量使人復活。聖母那時候雖然不懂天使的話,也不懂天主的安排,卻信心充足地開放給天主,讓自己的生命成為新約的出生地。

種下種子

你的信仰是否有新約的精神呢?

全心祈禱

主耶穌,願祢在我內刻下祢的生命和愛,讓我像聖母一樣,能回覆祢,能把新約的精神生下來。阿們。

準備中

12月19日(五)將臨期九日敬禮    路加福音一5-25

在猶太王黑落德的時候,阿彼雅班中有一位司祭名叫匝加利亞,他的妻子是出於亞郎的後代,名叫依撒伯爾。 二人在天主前是義人,都照上主的一切誡命和禮規行事,無可指摘。但是,他們沒有孩子,因為依撒伯爾素不生育,兩人又都上了年紀。

正逢匝加利亞輪著他的班次,在天主前盡司祭的職務時,按著司祭的常例,他抽中了籤,得進上主的聖所獻香。 獻香的時候,眾百姓都在外面祈禱。 有一位上主的天使站在香壇右邊顯現給他。 匝加利亞一見,驚惶失措,害怕起來;

但天使向他說:「匝加利亞,不要害怕! 因為你的祈禱已蒙應允,你的妻子依撒伯爾要給你生一個兒子,你要給他起名叫若翰。你必要喜樂歡躍,許多人也要因他的誕生而喜樂,因為他在上主面將是偉大的,淡酒濃酒他都不喝,而且,他還在母胎中就要充滿聖神; 他要使許多以色列子民轉向上主, 他們的天主;他要以厄里亞的精神和能力,在祂在前面先行,使為父的心轉向兒子,使悖逆者轉向義人的心意,並為上主準備一個善良的百姓。」

匝加利亞遂向天使說:「我憑著什麼能知道這事呢? 因為我已經老了,我的妻子也上了年紀。」

天使回答說:「我是站在天主在前面的加俾額爾,奉命來向你說話,報給你這個喜訊。 看,你必成為啞吧,不能說話,直到這些事成就的那一天,因為你沒有相信我的話;但我的話屆時必要應驗。」

百姓等候匝加利亞,都奇怪他滯留在聖所內。及至他出來後,竟不能與他們講話,他們這才知道他在聖所中見了異象,他已成了啞吧,只給他們打手勢。他供職的日期一滿,就回了家。

幾天以後,他的妻子依撒伯爾受了孕,自己躲藏了五個月,說: 「上主在眷顧的日子這樣待了我,除去了我在人間的恥辱。」

釋經小幫手

若有人問你為甚麼舊約的神好像暴君,和新約中充滿慈愛的主耶穌大相逕庭?你會怎麼回答呢?來自非猶太背景的我們或許會懷疑舊約和新約的關係。其實,我們和當時聖史路加的團體也沒差多少;他們也來自非猶太背景,或許他們也沒有辦法完全了解舊約有何重要。聖奧斯定說︰「新約隱藏在舊約中,而舊約透過新約得以啟示。」為了幫助團體了解舊約和新約的連貫性,聖史路加特別把洗者若翰和主耶穌的誕生故事拼在一起。在今日的福音中,我們看到天使給一位年長者(代表舊約)預報若翰的誕生。而接下來,路加福音就報告了天使向年輕的瑪利亞(代表新約)預報救主的誕辰,即明天的福音。在預報洗者若翰的出生,天使特別指出他的角色,那就是「要使許多以色列子民轉向上主…為上主準備一個善良的百姓」︰這就總結了舊約的特色,而若翰就是舊約的標準人物,也是最後一位舊約先知。他如監護人一樣,在小朋友未成年以前,監護人要盡最大的責任把孩子帶大,等他繼承家中的財務(參迦三24)。以色列子民和我們就像監護人要負責的小朋友,我們首先要學習一步一步,有條有理地過守法、守十誡的生活,直到我們的精神成熟後,就能過聖神帶領的生活,即新約的生活。其實,因為人的軟弱和懶惰,我們每天都要從舊約般的生活方式開始,例如︰勉強自己去彌撒、克制自己的嘴巴等,才會體會到聖神所帶來的自由,才會體會到新約所給與的豐富生命。

種下種子                           

天主的奧祕可以任意交給沒有妥當準備自己的小朋友嗎?

全心祈禱

天主,人生中的一切都是為了鍛鍊我領受祢的愛。阿們。

我願意

12月18日(四)將臨期九日敬禮   瑪竇福音一18-25

(請用平靜的心祈禱 , 不急, 不忙, 給天主一點點時間)

耶穌基督的誕生是這樣的:祂的母親瑪利亞許配於若瑟後, 在同居前,她因聖神有孕的事已顯示出來。

她的丈夫若瑟,因是義人,不願公開羞辱她,有意暗暗地休退她。 當他在思慮這事時,看,在夢中上主的天使顯現給他說:「達味之子若瑟,不要怕娶你的妻子瑪利亞,因為那在她內受生的,是出於聖神。 她要生一個兒子, 你要給祂起名叫耶穌,因為祂要把自己的民族,由他們的罪惡中拯救出來。」

這一切事的發生,是為應驗上主藉先知所說的話: 「看,一位貞女,將懷孕生子,人將稱祂的名字為厄瑪奴耳,意思是:天主與我們同在。」

若瑟從睡夢中醒來,就照上主的天使所囑咐的辦了,娶了他的妻子; 若瑟雖然沒認識她,她就生了一個兒子,給祂起名叫耶穌。

釋經小幫手

若瑟一生的願望就是要做天主眼中的正直的人,就是要做好人;他靠自己虔誠的心、靠梅瑟的法律,致力做人人會認可的義人。然而,在天主的眼中,他的努力只不過像是行前準備而已,天主要給他的還有更多、更多。雖然若瑟一生所期待的,就是行天主的旨意,但他萬萬都沒有想到,天主竟然要他做未婚媽媽的丈夫。這簡直與若瑟的價值觀相差太遠了。然而,若瑟的心很單純,也很善良,他從睡夢中醒來後,就立刻去安慰瑪利亞,做天使所吩咐他的事。若瑟一輩子都不會確實知道,他作的夢是真的從天主來的訊息,還是自己的幻想而已,但他選擇相信瑪利亞的話,不再視她為淫婦,而是把她當成自己的太太。在他親友眼中,若瑟就是會被紀念為那愚蠢的男人,那帶綠帽子的人。但若瑟一下心決定了,就是一生做瑪利亞和耶穌的守護人。有時候,我們只會熱心地祈禱,用嘴巴說要做天主的旨意,但機會一來到,我們就退縮。讓我們求大聖若瑟的轉求,教導我們,為了愛主而不要害怕開放自己,不要害怕改變自己的夢想和願望,不要害怕跟別人不一樣,也不要害怕被別人誤會。只要我們跟從聖若瑟的仁慈和善良,即使在人家眼中只是一個不起眼的木匠,但在天主眼中,他其實活得很豐富。現在我們不但稱他為若瑟,而是大聖若瑟,是中華主保聖人。若瑟的夢想只是做好人而已,但天主卻立他為聖家的守護者,天上的大聖人。

種下種子

你今天要求聖若瑟怎麼幫助你呢?

全心祈禱

主耶穌,靠聖若瑟的轉求,助我開放於天主的旨意。阿們。

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