新的盟約

12月20日(六)將臨期九日敬禮   路加福音一26-38

到了第六個月,天使加俾額爾奉天主差遣,往加里肋亞一座名叫納匝肋的城去,到一位童貞女那裡,她已與達味家族中的一個名叫若瑟的男子訂了婚,童貞女的名字叫瑪利亞。

天使進去向她說:「萬福! 充滿恩寵者,上主與妳同在!」【在女人中妳是蒙祝福的。】 她卻因這話驚惶不安,便思慮這樣的請安有什麼意思。

天使對她說:「瑪利亞,不要害怕,因為妳在天主前獲得了寵幸。 看,妳將懷孕生子,並要給祂起名叫耶穌。祂將是偉大的,並被稱為至高者的兒子,上主天主要把祂祖先達味的御座賜給祂。祂要為王統治雅各伯家,直到永遠;祂的王權沒有終結。」

瑪利亞便向天使說:「這事怎能成就? 因為我不認識男人。」 天使答覆她說:「聖神要臨於妳,至高者的能力要庇蔭妳,因此,那要誕生的聖者,將稱為天主的兒子。 且看,妳的親戚依撒伯爾,她雖在老年,卻懷了男胎,本月已六個月了,她原是素稱不生育的,因為在天主前沒有不能的事。」 瑪利亞說:「看,上主的婢女,願照你的話成就於我吧!」天使便離開她去了。

釋經小幫手

昨天的福音講到舊約如何為新約預備道路;今天聖史路加為我們敘述新約的開始和其主要的精神,就是主耶穌自己要來帶我們人類與天主定立盟約。在舊約的時期,以色列人們多次與天主立約,但一次又一次因為人性的軟弱和腐敗毀約。在舊約裡,天主曾預言說︰「時日將到,我必要與以色列家和猶大家訂立新約,不像我昔日…我要將我的法律放在他們的肺腑裏,寫在他們的心頭上;我要作他們的天主,他們要作我的人民。」(耶卅一31-33)在今日的福音中,我們看到新約的開端,天主如何把自己的法律和自己的聖子放在一個心地純樸的少女心中。不是高調地宣傳新的時代將要開始,而是低調地派遣天使到一個不知名的小鎮,離耶路撒冷很遠的小地方,而且在重男輕女的社會中,竟然找上了一位少女。聖伯爾納鐸談到今日的福音時,說在此有三個奇蹟︰一、天人合一竟發生於小嬰兒身上;二、童貞女竟能成為母親;三、瑪利亞竟會答應天主。「在天主前沒有不能的事」這就是新約的精神;沒有不可行的事,無論是罪人或善人,耶穌都接納;沒有不可寬恕的,連被釘死的時候,耶穌也都原諒了;沒有停滯不前的路程,死亡並不會給人畫下句號,而天主有力量使人復活。聖母那時候雖然不懂天使的話,也不懂天主的安排,卻信心充足地開放給天主,讓自己的生命成為新約的出生地。

種下種子

你的信仰是否有新約的精神呢?

全心祈禱

主耶穌,願祢在我內刻下祢的生命和愛,讓我像聖母一樣,能回覆祢,能把新約的精神生下來。阿們。

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準備中

12月19日(五)將臨期九日敬禮    路加福音一5-25

在猶太王黑落德的時候,阿彼雅班中有一位司祭名叫匝加利亞,他的妻子是出於亞郎的後代,名叫依撒伯爾。 二人在天主前是義人,都照上主的一切誡命和禮規行事,無可指摘。但是,他們沒有孩子,因為依撒伯爾素不生育,兩人又都上了年紀。

正逢匝加利亞輪著他的班次,在天主前盡司祭的職務時,按著司祭的常例,他抽中了籤,得進上主的聖所獻香。 獻香的時候,眾百姓都在外面祈禱。 有一位上主的天使站在香壇右邊顯現給他。 匝加利亞一見,驚惶失措,害怕起來;

但天使向他說:「匝加利亞,不要害怕! 因為你的祈禱已蒙應允,你的妻子依撒伯爾要給你生一個兒子,你要給他起名叫若翰。你必要喜樂歡躍,許多人也要因他的誕生而喜樂,因為他在上主面將是偉大的,淡酒濃酒他都不喝,而且,他還在母胎中就要充滿聖神; 他要使許多以色列子民轉向上主, 他們的天主;他要以厄里亞的精神和能力,在祂在前面先行,使為父的心轉向兒子,使悖逆者轉向義人的心意,並為上主準備一個善良的百姓。」

匝加利亞遂向天使說:「我憑著什麼能知道這事呢? 因為我已經老了,我的妻子也上了年紀。」

天使回答說:「我是站在天主在前面的加俾額爾,奉命來向你說話,報給你這個喜訊。 看,你必成為啞吧,不能說話,直到這些事成就的那一天,因為你沒有相信我的話;但我的話屆時必要應驗。」

百姓等候匝加利亞,都奇怪他滯留在聖所內。及至他出來後,竟不能與他們講話,他們這才知道他在聖所中見了異象,他已成了啞吧,只給他們打手勢。他供職的日期一滿,就回了家。

幾天以後,他的妻子依撒伯爾受了孕,自己躲藏了五個月,說: 「上主在眷顧的日子這樣待了我,除去了我在人間的恥辱。」

釋經小幫手

若有人問你為甚麼舊約的神好像暴君,和新約中充滿慈愛的主耶穌大相逕庭?你會怎麼回答呢?來自非猶太背景的我們或許會懷疑舊約和新約的關係。其實,我們和當時聖史路加的團體也沒差多少;他們也來自非猶太背景,或許他們也沒有辦法完全了解舊約有何重要。聖奧斯定說︰「新約隱藏在舊約中,而舊約透過新約得以啟示。」為了幫助團體了解舊約和新約的連貫性,聖史路加特別把洗者若翰和主耶穌的誕生故事拼在一起。在今日的福音中,我們看到天使給一位年長者(代表舊約)預報若翰的誕生。而接下來,路加福音就報告了天使向年輕的瑪利亞(代表新約)預報救主的誕辰,即明天的福音。在預報洗者若翰的出生,天使特別指出他的角色,那就是「要使許多以色列子民轉向上主…為上主準備一個善良的百姓」︰這就總結了舊約的特色,而若翰就是舊約的標準人物,也是最後一位舊約先知。他如監護人一樣,在小朋友未成年以前,監護人要盡最大的責任把孩子帶大,等他繼承家中的財務(參迦三24)。以色列子民和我們就像監護人要負責的小朋友,我們首先要學習一步一步,有條有理地過守法、守十誡的生活,直到我們的精神成熟後,就能過聖神帶領的生活,即新約的生活。其實,因為人的軟弱和懶惰,我們每天都要從舊約般的生活方式開始,例如︰勉強自己去彌撒、克制自己的嘴巴等,才會體會到聖神所帶來的自由,才會體會到新約所給與的豐富生命。

種下種子                           

天主的奧祕可以任意交給沒有妥當準備自己的小朋友嗎?

全心祈禱

天主,人生中的一切都是為了鍛鍊我領受祢的愛。阿們。