一起守齋

每日福音反省

2月24日(五)  依撒意亞先知書58︰1-9

請用平靜的心祈禱 , 不急, 不忙, 給天主一點點時間)

…看哪! 你們一面守齋,一面爭吵,打架,以惡拳打人;你們不必再如今天一樣守齋了,免得你們的嘈雜在高處可以聽到。

難道這就是我所中意的齋戒嗎﹖難道這就是人們克己的日子嗎﹖難道低頭如同蘆葦,以苦衣和灰塵舖床,你就稱為齋戒,稱為上主悅納的日子嗎﹖

我所中意的齋戒,豈不是要人解除不義的鎖鏈,廢除軛上的繩索,使受壓迫者獲得自由,折斷所有的軛嗎﹖

豈不是要人將食糧分給飢餓的人,將無地容身的貧窮人領到自己的屋裏,見到赤身露體的人給他衣穿,不要避開你的骨肉嗎﹖

若這樣,你的光明將要射出,有如黎明,你的傷口將會迅速地復原;你的救援要走在你前面,上主的光榮要作你的後盾。

那時,你如呼喊,上主必要俯允;你若哀求,他必答說:「我在這裏!」你若由你中間消除欺壓、指手畫腳的行為和虛偽的言談,

你若把你的食糧施捨給飢餓的人,滿足貧窮者的心靈;那麼,你的光明要在黑暗中升起,你的幽暗將如中午。

釋經小幫手

四旬期的意義原本是為了幫助慕道者準備領受洗禮,與耶穌一起出死入生;

同時教友們也在這時期自我革新、重溫洗禮的大恩。

教會為了協助信友善做準備迎接逾越節的來臨,特別鼓勵祈禱、守齋、

克己、補贖、行愛德(例如︰施捨給窮人)等行動,來加深皈依上主的經驗,

再獲重生的效果!這些行動就是具體悔改的表現,死於自己的思欲偏情,

讓基督在我們內生活。今天的經文特別針對「守齋」的真實意義。

對不少人,守齋指的是吃一餐(大齋),或週五不吃肉(小齋),

但別忘了守齋的出發點是愛,而不是為了減肥而守齋;即是一種忘我的行為,

把重點放在靈性生活的需要、在別人的身上,特別是窮困的弟兄姊妹們、

用寬恕、包容、和平來經營身邊的人;換言之,為了天主而忘我,

為了天國而克制自己。對現代人來說,

為減肥或為了自身的健康而守齋是可以接受的事,而且許多人天天這麼做,

因為應該全心保養自己。但為了天主而守齋,相信那一天會過得很辛苦,

也會受到許多誘惑和藉口。在即富裕,又不是基督徒的環境中,

守齋是一個大挑戰,不但要在家人或同事面前解釋,也要很堅持自己的選擇,

不被他人的眼光動搖,同時也要克服自己的機餓。

不過守齋真的能讓我們此時此刻肯定我們愛的不是美食,

也不是自己,而是耶穌,且發現自己對耶穌的愛其實是滿堅定的。

種下種子

你願意面對守齋的挑戰嗎?

要用什麼方式說服自己呢?

全心祈禱

主耶穌,今天我願意和普世教會守齋,

一起肯定祢在我生命中比美食海重要,

祢建設天國的夢想也比我的傾向寶貴。

主啊,請堅定我,讓我的機餓能啟發愛德。阿們。

斯米那的教會

每日福音反省

2月23日(四)  若望默示錄2︰8-11    聖波利卡

請用平靜的心祈禱 , 不急, 不忙, 給天主一點點時間)

你給斯米那教會的天使寫:

「那身為元始和終末,曾死過而復生的這樣說:

我知道你的困苦和貧窮,其實你是富足的;

也知道你由那些自稱為猶太人的人受的誹謗,

其實他們不是猶太人,而是撒殫的會眾。

不要怕你要受的苦!看,

魔鬼要把你們中的一些人投在監裏,叫你們受試探;

你們要遭受困難十天之久。你應當忠信至死,

我必要賜給你生命的華冠。

有耳朵的,應聽聖神向各教會說的話:

勝利的必不受第二次死亡的害。」

釋經小幫手

若望的默示祿是聖經的最後一本書,

它記錄了復活的耶穌顯現給聖若望宗徒的神視,並且傳授給他七個訊息,

給在不同城市的教會,其中一個就是今日經文所聽到的信息,

即是耶穌對斯米那的基督徒所說的話。斯米那是靠愛琴海的一個繁榮港口城

(今日的土耳其),從古時已是地中海的重要港口之一。

那裡的基督徒一開始可能是從猶大地區逃難過來的,逃避猶太人的迫害,

所以是「困苦和貧窮」的難民,沒想到在斯米那也受同樣的待遇。

既被壓迫,又毫無靠山,他們似乎只有死路一條。不過,耶穌鼓勵他們,說︰

祂也是「死過而復生」,「你是富足的…不要怕…要遭受困難十天之久…

生命的華冠..不受第二次死亡的害」-他們富於信德,迫害只是短暫的,

而且耶穌自己會賜於永恆的生命。雖然要被處死(第一次的死亡),

指的是肉身之死,不過他們的靈魂仍是活著的,

且不需要受到第二次的死亡(靈魂的消滅)。在歷史記錄中確實有這樣的迫害,

而斯米那的首位主教聖波利卡(St. Polycarp)很可能在此迫害中被殉道。

現代人或許無法了解為什麼要那麼辛苦,為什麼不保自身呢?對基督徒來說,

信仰耶穌比肉身的生命更為寶貴;沒有任何受造物,包括生命、健康、

時間等,能替代創造主的光榮。願光榮永遠歸於主耶穌基督﹗

種下種子

你覺得為耶穌,為福音的價值受苦是值得嗎?

全心祈禱

主耶穌,祢賜予斯米那的基督徒勇氣及鼓勵,

請祢也給今日的教會,特別給我,熱忱和勇氣,

使我們能作言行一致的基督徒,為光榮祢而活。阿們。

差不多

每日福音反省

2月22日(日)   岳厄爾先知書2︰12-18    聖灰禮儀(四旬期的開始)

請用平靜的心祈禱 , 不急, 不忙, 給天主一點點時間)

至少現在──上主的斷語──

你們應全心歸向我,禁食,哭泣,悲哀!

應撕裂的,是你們的心,而不是你們的衣服;

你們應歸向上主你們的天主.因為衪寬仁慈悲,

遲於發怒,富於慈愛,常懊悔降災。

有誰知道,也許衪會轉意後悔,在這場災禍後,

給你們留下祝福,好使你們能給上主你們的天主獻上素祭和奠祭。

你們要在熙雍吹起號角,制定一個齋期,召開一個盛會。

要召集民眾,制定一個集會。召集老人,集合幼童,

既使吃奶的嬰兒;新郎應走出他的洞房,新郎應離開她的閨房。

上主的僕人──司祭,應在殿廊與祭壇之間痛哭,

說:「上主,求你憐恤你的百姓,不要讓你的基業遭受侮辱,

使異民取笑他們!為什麼讓人在異民中說:他們的天主在哪裏﹖」

上主對自己的地域又重加妒愛,憐憫了自己的百姓。

釋經小幫手

有一首歌叫「差不多先生」,說道一個在都市裡過著一個差不多的人生。

我們也常用這詞形容自己的心情、看法、夢想、信仰等,好像很怕太過投入。

不過人生的重要事情不可能只停留在差不多這三個字而已,

如同開車司機不能說他開得差不多,也只差不多知道他要往那裡走,

那浪費太多時間在繞圈子吧﹗人生的路,以及信仰的路不能是差不多,

而是要一直要往前走,往上爬,活得更好、信得更深。

要先確定自己是走往對的方向,不然不管多堅定也還是會迷路的。

四旬期就是提醒我們再次尋找方向,要轉向天主,轉向正確的方向,

即是「悔改」的意思。可能你我不會覺得有犯大罪,也不需要悔改,

但當我們反省︰是否有更認識天主、能在平凡的日子裡看到祂的足跡、

是否能肯定自己的所做所為是祂所喜悅的、是否能更接近祂、

能時時活出愛德的生活,那恐怕我們都還沒達到像聖人的程度,

心中還是自私自立、有盲點、分心、恐懼等。這些堵塞著天主與我的通路,

使我看不清方向和目標。只要我們嗨或著,就是需要悔改。

那些自以為不需要悔改的人,更是迷失了方向。

天主對我們的邀請就是要「全心歸向我,禁食,哭泣,悲哀」,

即真心地渴望悔改,深深地意識到自己還是離天主很遠,

且渴望天主陶成我們,如同陶工陶成變形的陶土一樣。

種下種子

我渴望悔改嗎?

渴望天主在我生活中改變我嗎?

全心祈禱

天主,祢認識我,但我對自己還是模糊不清,

對祢的認識更是茫然。讓我真心渴望悔改,

渴望改變自己,為的是更接近祢,返朴歸真。阿們。

一家之主

每日福音反省

2月21日(二)   瑪谷福音9︰30-37

請用平靜的心祈禱 , 不急, 不忙, 給天主一點點時間)

他們從那裏起身,經過加里肋亞;耶穌卻不願叫人知道。

因為那時他教訓他的門徒,給他們說:

「人子將要被交在人手中,為人所殺;

被殺以後,過了三天,他必要復活。」

門徒卻不明白這些話,又害怕詢問他。

他們來到葛法翁,進到家裏,耶穌問他們說:

「你們在路上爭論了什麼﹖」他們都默不作聲,

因為他們在路上彼此爭論誰最大。

耶穌坐下,叫過那十二人來,給他們說:

「誰若想做第一個,他就得做眾人中最末的一個,

並要做眾人的僕役。」

遂領過一個小孩子來,放在門徒中間,抱起他來,

給他們說:「誰若因我的名字,接納一個這樣的小孩子,

就是接納我;誰若接納我,並不是接納我,

而是接納那派遣我來的。」

釋經小幫手

一般人都會在乎別人沒聽他、沒問他的意見、沒把他放在眼裡等等,

即不喜歡做最小、最後的那一位。

人都喜歡被接納,也因此覺得自己是重要的。

門徒們也一樣,都想做重要的人,都想做leader,在路上就起爭論,

因為都關注此問題,即“耶穌快被殺害了,那誰要當下一個領導人?”

耶穌並沒有因他們的爭論而放棄他們,但耐心地教導,說:

「誰若因我的名字,接納一個這樣的小孩子,就是接納我;誰若接納我,

並不是接納我,而是接納那派遣我來的。」人強調的是被他人接納,

主耶穌卻鼓勵我們要積極地接納。對耶穌而言,基督徒要能接納一切,

如同僕役一樣-為了愛而服務一切-而不是望他人接納他,

且如果沒有被別人接納(接納他的看法、信仰等),就會沮喪。

耶穌用小孩子做例子-在祂時代的法律中,孩子是沒有任何地位的,

也因此無法給於他人任何利益、報酬等。換言之,若能接納對自身無利的人、

事、物,那我們即能接納耶穌,且接納派遣祂來的天父。

信仰天主有時候只能帶給自己麻煩,就看耶穌如何走到十字架就好了。

但生活並不只關心利益的獲捨,成長也不是因為被他人接納而決定的,

反而信仰的扎根是在困難中產生,在於踏出初步接納別人,

如同復活的生命也藉由十架而昇起。

種下種子

你願意踏出第一步接納別人,

而不在乎別人是否接納你嗎?

全心祈禱

主耶穌,祢是我的好榜樣,

看到祢一生的堅持也讓我心中湧起勇氣來。

請堅定我去無代價地接納他人,

因為我要接納的是祢,如同祢接納我一樣。阿們。

做智者

每日福音反省

2月20日(一)   雅格伯書3:13-18

請用平靜的心祈禱 , 不急, 不忙, 給天主一點點時間)

你們中誰是有智慧,有見識的呢?

讓他用好品行,彰顯他的行為是出於智慧的溫和!

若你們心裏懷有惡毒的嫉妒和紛爭,就不可誇耀,

不可說謊違反真理。這種智慧不是從上而來的,

而是屬於下地的,屬於血肉的,屬於魔鬼的;

因為那裏有嫉妒和紛爭,那裏就有擾亂和種種惡行。

至於從上而來的智慧,它首先是純潔的,

其次是和平的,寬仁的,柔順的,滿有仁慈和善果的,

不偏不倚的,沒有偽善的。

為締造和平的人,正義的果實,乃是在和平中種植的。

釋經小幫手

真福德肋撒修女有句話說︰「靜默的果子是祈禱,祈禱的果子是信心,

信心的果子是仁愛,仁愛的果子是服事,服事的果子是平安」。

許多人尋找平安,但卻沒有意識到平安是努力後的果實,

而不是從天掉下來的仙藥。聖雅格伯更明確地提醒信徒,

先要擁有來自天上的智慧,才會有平安的開始。

這智慧是不成文的、也不成書、但我們卻能認出智慧來,

因為它在有智慧的人身上顯示出來。許多古老文化很重視有智慧的人

(the wise person);他/她是「純潔、和平、寬仁、柔順、

滿有仁慈和善果的,不偏不倚的,沒有偽善的」,例如︰蘇格拉底、

孔子、耶穌等人物。他們願意為真理做犧牲,以非暴力的態度堅持到底。

但現代人卻比較欣賞聰明人(the smart person),他/她或許很能幹、

有效力、會說話、能轉大錢,但生活未必是道德的、價值觀也是可疑的。

許多家長渴望自己的孩子是聰明人,因此把焦點放在培育這方面的才能。

很少父母會鼓勵孩子做有智慧的人,教導他們判斷是非、堅持道德行為,

做柔順的人。看看社會的擾亂和紛爭就可看得出來,

社會中的人到底是有智慧的,還是只是聰明而已。

聖雅格伯清楚地區分來自天主的智慧及來自魔鬼的,

我們希望自己擁有哪一種呢?希望孩子、家人、社會有哪一種呢?

種下種子

你認識有智慧的人嗎?

你覺得他們的智慧是怎麼得來的?

全心祈禱

天主,祢是智慧的泉源,是智者的老師。

請來到我心中引導我,使我也能擁有來自天上的智慧,

讓我在生活的大小選擇中都有機會做明智的決定。

主,感謝祢因為祢不停地愛著我。阿們。

忠實到底

每日福音反省

2月19日(日)   格林多人後書1︰18-22  常年期第七主日

請用平靜的心祈禱 , 不急, 不忙, 給天主一點點時間)

弟兄們︰天主是忠實的!我們對你們所說的話,

並不是「是」而又「非」的,

因為藉我們,即藉我和息耳瓦諾同弟茂德,

在你們中間所宣講的天主子耶穌基督,

並不是「是」而又「非」的,在衪只有一個「是」。

因為天主的一切恩許,在衪內都成了「是」,

為此也藉著衪,我們才答應「阿們」,

使光榮藉我們歸於天主。

那在基督內堅固我們和你們的,並給我們傳油的,

就是天主;衪在我們身上蓋了印,

並在我們心裡賜下聖神作為抵押。

釋經小幫手

人對自己的弱點自知自明,例如︰看到自己常半途而廢、

容易找藉口逃避問題等。特別是對天主的信任和開放,更是三心二意;

一下子說︰「好,沒問題、相信」,一下子說「不行、不相信」。

但人總是要成長、穩定下來,而對於生活的一些重要選擇,例如,

婚姻或家庭生活、職業發展的方向、委身於天主等,

更要學習陪養堅定不移的心態,不能永遠害怕做選擇。

對於基督徒而言,擁有天主做我們忠實的靠山,我們更不用懼怕,

祂永遠會支持、堅定我們,並且會讓短暫的人生結出永恆的果實。

對﹗天主就是忠實的,不像我們朝秦暮楚。

在耶穌的一生,我們可以看到祂對人類、對你我的忠實,

連死亡的恐懼也阻擋不了祂的愛。因此聖保祿說耶穌「只有一個“是”」;

祂選擇你我做祂的門徒時,祂就說了「是」,說了

「我願意陪伴他/她到底。」

耶穌不會因為我們多變而放棄我們,反而總是對我們說「是,我願意﹗」

而且在基督徒的祈禱後常說「阿們」,意思是「我肯定是如此」,

原因是我們若能做任何祈禱,就是,若我們能跟天主有任何溝通和祈求,

都始於耶穌對人類信實的愛。祂為我們開了永不會關閉的道路,

因此,我們說「阿們」,肯定祂的信實,也信任祂必聆聽我們的祈求。

種下種子

你是否能察覺天主在你生活中是忠實不變的?

能回想起任何具體的事情嗎?

全心祈禱

天主,祢雖然無窮無盡,但對我的愛卻很紮實,很實在。

我在日常生活中都能意識到愛的點點滴滴。主,

靠著祢對我信實的愛,我願意勇敢地奉獻自己,

奉獻於家人、家庭、工作,我更是要獻身於祢,

做你忠實的門徒。阿們。

從嘴巴開始

每日福音反省

2月18日(六)   雅格伯書3:1-10

請用平靜的心祈禱 , 不急, 不忙, 給天主一點點時間)

我的弟兄們,你們作教師的人,不要太多,該知道我們作教師的,要受更嚴厲的審判。實在,我們眾人都犯許多過失;誰若在言語上不犯過失,他便是個完人,也必能控制全身。

試看,我們把嚼環放在馬嘴裏,就可叫牠們順服我們,調動牠們的全身。又看,船隻雖然很大,又為大風所吹動,只用小小的舵,便會隨掌舵者的意思往前轉動;同樣,舌頭雖然是一個小小的肢體,卻能誇大。

看,小小的火,能燃著廣大的樹林!舌頭也像是火。舌頭, 這不義的世界,安置在我們的肢體中,玷汙全身,由地獄取出火來,燃燒生命的輪子。各類的走獸、飛禽、爬蟲、水族,都可以馴服,且已被人類馴服了;至於舌頭,卻沒有人能夠馴服,且是個不止息的惡物,滿含致死的毒汁。

我們用它讚頌上主和父,也用它詛咒那照天主的肖像而受造的人; 讚頌與詛咒竟從同一口裏發出!我的弟兄們,這事決不該這樣!泉源豈能從同一孔穴,湧出甜水和苦水來?。

釋經小幫手

 

一個大學部曾做有關「共融家庭之優點」的調查,

 

發現最使家人團結的原因是對彼此的欣賞,即真心的讚美。

 

也有另外一個研究發現,為了使上班環境更和諧且有生產力,

 

應該多讚美,勝於批評,比例應是四比一。這其實是很驚人的消息,

 

若要擁有更快樂的家庭和工作環境,該常常讚美和欣賞別人的優點。

 

不過實際上,我們批評較多,說欣賞別人的話確實少有。

 

難怪大數人的人際關係不理想,生活環境也不愉快。

 

不但如此,我們常把別人對我們所說的話牢記在心,

 

因此“話”真是有極大的影響力,可以使人振作起來,也可以使人放棄期望;

 

老師的鼓勵或父母親的種種話語,尤其對孩子的影響和健康成長更是重要。

 

今天,聖雅格伯也提醒我們,

 

「舌頭雖然是一個小小的肢體可以使人振作起來,也可使人放棄希望。

 

…卻沒有人能夠馴服」、「誰若在言語上不犯過失,他便是個完人,

 

也必能控制全身」。如果我們能學習順服自己的舌頭,就可成為完人。

 

我們可能無法嚴謹地控制思維活動,

 

即對別人的看法及判斷或許會即刻浮現在腦海裡,

 

但嘴巴所說出來的話卻是可以控制的,是可以調諧的。

 

基督徒為和平之使的任務就從嘴巴開始,而且對於家人、

 

同事的讚美更是讚美天主的前提。

種下種子

你能用福音的精神順服自己的舌頭嗎?

你需要在那方面加強練習呢?

全心祈禱

主,祢給我造舌頭和嘴巴,為了要讚美感謝祢,

也要藉由讚美和鼓勵堅定他人。

請寬恕我的抱怨和批評,不但傷害到別人,

也虐待了自己。請幫助我多讚美。感謝祢。阿們。