祝福小孩

8月18日(六)  瑪竇福音十九13-15

那時候,有人給耶穌領來一些小孩子。要祂給他們覆手祈禱,門徒卻斥責他們。耶穌說:

「你們讓小孩子來罷!不要阻止他們到我跟前來,因為天國正是屬於這樣的人。」

耶穌給他們覆了手,就從那裏走了。

釋經小幫手

你最後一次當面祝福你的孩子是什麼時候呢?或許家長害怕,肯定孩子會把他們寵壞,所以還是要用打的、罵的才管用。孩子確實需要改進,所以他/她需要有自信才行。陪伴青年時,發現他們最缺乏的是自信。孩子們大部分的時間在學校,但是他們吸收的是怎麼樣的資訊呢?從早到晚、六日、寒假和暑假都在上輔導課,一直考試,而且越考越累越緊張。這樣的教育只能對孩子說什麼呢?「你不夠好,你的創意、思考模式都不重要;重要的是要吸收從外來的教育。」這樣的教育不就是在貶抑、壓抑孩子嗎?今日台灣教育是全世界在校時間最長、考試的科目幾乎全球最多、睡眠時間卻最短。孩子、家長、老師都那麼辛苦,但是國家在國際的競爭力卻沒有進展。在迅速改變的社會裡,若教育只停留在用填鴨式、威權式教育;用罵的、逼的、不斷地考試、那孩子怎麼會有自信改進、創新呢?甘地曾說:「我們應該賦予子女勇氣和自信,還要幫助他們加以發展……『心胸開闊,目光敏銳,熱愛真理,就能抵制無理詭辯,陳腐信仰,譁眾取寵和偽善之言』」。若是沒有辦法迅速改變國家教育,起碼父母和家人可給予多一點肯定;有優點值得讚許時,不要吝於給他們鼓勵。福音中的耶穌用莊嚴地覆手,祝福孩子,很像神父在彌撒會做的動作,還斥責那些阻礙孩子被祝福的人。也許,我們也應該多多對孩子們說祝福的話,多肯定他們。

種下種子

你是否可多用言行和祈禱祝福所有孩子們。

全心祈禱

主,祢關注最小者的需要,求讓孩子健健康康成長。阿們。

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回到原來的愛

8月17日(五)  瑪竇福音十九3-12

那時候,有些法利塞人來到耶穌跟前,試探祂說:「許不許人為了任何緣故,休自己的妻子?」祂回答說:「你們沒有唸過:那創造者自起初就造了他們一男一女;且說:『為此,人要離開父親和母親,依附自己的妻子,兩人成為一體』的話嗎?這樣,他們不是兩個,而是一體了。為此,凡天主所結合的,人不可拆散。」

他們對祂說:「那麼,為什麼梅瑟還吩咐人下休書休妻呢?」耶穌對他們說:「梅瑟為了你們的心硬,才准許你們休妻,但起初並不是這樣。如今我對你們說:無論誰休妻,除非因為姘居,而另娶一個,就是犯奸淫;凡娶被休的,也是犯奸淫。」

門徒對祂說:「人同妻子的關係,如果是這樣,倒不如不娶的好。」耶穌對他們說:「這話不是人人所能領悟的,只有那些得了恩賜的人,才能領悟。因為有些閹人,從母胎生來就是這樣;有些閹人,是被人閹的;有些閹人,卻是為了天國,而自閹的。能領悟的,就領悟罷!」

釋經小幫手

「愛」和「喜歡」有什麼區別?一群國高中表達:「喜歡」一個人可能是短暫、局部、不需承諾、不要求為對方犧牲和改變自己;愛一個人卻是長久、完全、願意接受並承擔對方的一切長短並為對方改變和犧牲自己的一部份。結婚意味著一人要放棄自己的一部分,為成就一個共同的未來,「人要離開父親和母親,依附自己的妻子,兩人成為一體。」所以一個男人和一個女人進入婚姻並非只因為喜歡對方,而是因為他們相愛。耶穌在今天的經文中強調,造物主對婚姻的原有意願就是不可拆散,因為不像單單的喜歡,愛不容易拆散。天主教結婚誓言深深的表達了這個意願,「……從今以後,環境無論是好是壞,是富貴是貧賤,是健康是疾病,是成功是失敗,我要支持你,愛護你,與你同甘共苦,攜手共建美滿家庭,一直到我離世的那天。」可惜,現今社會中離婚的案例越來越普遍,其中原因可能是現代的人過於強調個人自由和權力,也缺乏堅定的信仰。當婚姻遇到不如意,靠自己的力量無法面對時,他們選擇以離婚為最方便的方式解決。可是,這樣的解決方法未必會帶來幸福。教宗方濟各《愛的喜樂》卻提醒「天主放縱的愛總是伴隨著我們人類的旅程,通過恩典,它癒合和轉變硬化的心,通過十字架帶領我們回到開始。」雖然婚姻道路不容易,但是有天主的恩典相隨,我們可以努力嘗試超越一切的困難,把困難轉化為成長的機會。

種下種子

你相信每一個婚姻都被天主降福,有天主的眷顧嗎?在婚姻中遇到風波,你是否讓天主引導你們?

全心祈禱

主,求祢眷顧所有度婚姻聖召的人,並保佑他們的家庭和藹幸福,靠著信仰更加堅定與祢的愛。阿們。

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寬恕的勇氣

8月16日(四)匈牙利.聖德範  瑪竇福音十八21-十九1

那時候,伯多祿前來對耶穌說:「主啊!若我的弟兄得罪了我,我該寬恕他多少次?直到七次嗎?」耶穌對他說:「我不對你說:直到七次,而是到七十個七次。為此天國好比一個君王,要同他的僕人算賬。他開始算賬的時候,給他送來一個欠他一萬『塔冷通』的,因他沒有可還的,主人就下令,要他把自己和妻子兒女,以及他所有的一切,都變賣來還債。那僕人就俯伏在地叩拜他說:主啊!容忍我罷!一切我都要還給你。

那僕人的主人就動心把他釋放了,並且也赦免了他的債。那僕人正出去時,遇見一個欠他一百『德納』的同伴,他就抓住他,扼住他的喉嚨說:還你欠的債!他的同伴就俯伏在地哀求他說:容忍我罷!我必還給你。可是他不願意,且把他下在監裏,直到他還清了欠債。

他的同伴看見所發生的事,非常悲憤,遂去把所發生的一切告訴了主人。於是主人把那僕人叫來,對他說:惡僕!因為你哀求了我,我赦免了你那一切的債;難道你不該憐憫你的同伴,如同我憐憫了你一樣嗎?他的主人大怒,遂把他交給刑役,直到他還清所欠的一切。如果你們不各自從心裏寬恕自己的弟兄,我的天父也要這樣對待你們。」

耶穌講完這些話以後,就離開加里肋亞,來到約但對岸的猶太境內。

釋經小幫手

我們都相信寬恕是一件好事,也都了解寬恕別人的美德要實現在我們的生活中。在今天的福音中,耶穌更說要寬恕得罪你的人七十個七次,這靠人的力量是很難做到的。即便大家都認同寬恕是美德,在我們的身邊,還是可以看到許多的人選擇不寬恕,放縱仇恨在心裡蔓延擴張。可能我們還沒真正學會寬恕。很多人一想到寬恕,就會想到自我犧牲:就算他們做了再過份的事情,只要我寬恕他,假裝沒看見,事情就會煙消雲散,不留一點痕跡。一而再的這樣處理,只可說是在逃避衝突,縱容別人的不對,並不是真正的寬恕得罪你的人,更沒有讓他知道他自己在什麼地方犯錯得罪了你。因為缺乏溝通,結果你會發現同樣的錯誤會一再的重演在這個人身上。真正的寬恕必須要有足夠的同理心理解傷害你的人,了解他得罪你的原因,受到傷害後要能保持平靜的心靈去思考並與對方溝通,且避免再讓對方用同樣的方式傷害你,也設法達到一個共識,讓彼此都能前進。以縱容遮掩逃避的心態是懦弱的表現,而真正的寬恕卻是勇氣的實現。這雖然對人是不容易,但為天主是沒有不可能的。寬恕背後是有個強大的力量,天主用愛來寬恕我們所犯的過錯,並賜予我們勇氣、力量和智慧去寬恕別人。當我們體會到天主所給予我們的愛時,會讓你更容易更自然的寬恕他人。

種下種子

真正的寬恕不是縱容,而是勇於面對與溝通。

全心祈禱

主,請讓我心中充滿祢的愛,去理解寬恕的真正意義。阿們。

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締造和平

8月15日(三)聖母蒙召升天節(本日)  瑪竇福音十八15-20

那時候,耶穌對門徒說:「如果你的弟兄得罪了你,去,要在你和他獨處的時候,規勸他;如果他聽從了你,你便賺得了你的兄弟;

但他如果不聽,你就另帶上一個或兩個人,為叫任何事情,憑兩個或三個見證人的口供,得以成立。

若是他仍不聽從他們,你要告訴教會;如果他連教會也不聽從,你就將他看作外邦人或稅吏。

我實在告訴你們:凡你們在地上所束縳的,在天上也要被束縳;凡你們在地上所釋放的,在天上也要被釋放。

我實在告訴你們:若你們中二人,在地上同心合意,無論為什麼事祈禱,我在天之父,必要給他們成就,

因為那裏有兩個或三個人,因我的名字聚在一起,我就在他們中間。」

釋經小幫手

有一個故事是這樣的︰一位辣彼問他的學生們︰「要怎麼知道黎明的時辰呢?就是黑夜已結束,白天將到來?」學生們回答︰「當你能從遠處分清楚狗與羊」、「當你能看到分辨哪一個是無花果樹和葡萄樹」。辣彼搖頭,便說︰「當你能看到另外一個人的臉,並且在你裡面有足夠的光,看到他就是你的弟兄,你的姊妹,那就是黎明的時辰。」我們有足夠的光,為看到你的親人,而認出他就是你的弟兄,你的姊妹,而不只是傷害你,麻煩你的人。離我們最近的人就是最會傷害我們的、會得罪我們的,但我們是否願一次又一次地原諒他們?我們願意踏出黑夜,迎接光明嗎?主耶穌在今天的福音中提醒我們,怎麼樣也要保持團體中的共融;不能讓彼此的仇視和張力導致團體的分裂。即使對方最後還是不願意聽,我們就是要把他「看作外邦人或稅吏」,意思是用憐憫的心愛護他,就如主耶穌在福音中多次憐憫對待外邦人和稅吏一樣。很多時候,我們太在乎誰對、誰錯,而因此讓我們的想法和理想,讓我們的做事方式變成分隔我們的高牆。但是我們忘記,我們都是弟兄姊妹們,同一天父的孩子;我們都是主耶穌用寶血救贖的羊群;這是我們的共同身分,而這身分比任何做事方式更為重要。讓信仰耶穌給我們足夠的光照耀我們眼睛,使我們常是締造和平、樂於和他人和好的基督徒。

種下種子

你裡面有足夠的光嗎?你是愛締造和平的人嗎?

全心祈禱

耶穌,祢一生辛苦召回所有的人皈依祢,讓人人能與天父,與彼此和好。請幫助我與祢合作。阿們。

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最小的那位

8月14日(二)聖國柏司鐸殉道  瑪竇福音十八1-5,10,12-14

在那時刻,門徒來到耶穌跟前說: 「在天國裏究竟誰是最大的?」耶穌就叫一個小孩子來,使他站在他們中間,說:

「我實在告訴你們:你們若不變成如同小孩子一樣,決不能進天國。所以,誰若自謙自卑如同這一個小孩,這人就是天國中最大的。

無論誰因我的名字,收留一個這樣的小孩,就是收留我;你們小心,不要輕視這些小子中的一個,因為我告訴你們:他們的天使在天上,常見我在天之父的面。

你們以為如何?如果一個人有一百隻羊,其中一隻迷失了路,他豈不把那九十九隻留在山上,而去尋找那隻迷失了路的嗎?如果他幸運找著了,我實在告訴你們:他為這一隻,比為那九十九隻沒有迷路的,更覺歡喜;同樣,使這些小子中的一個喪亡,決不是你們在天之父的意願。」

釋經小幫手

少數聽從多數,你的意見曾經被多數的聲音蓋過?你也曾經是多數嗎?強迫少數的接受你的意見?習慣民主制度、習慣投票的我們,可能有的毛病就是忽視少數的聲音。在新約中,少數服從多數的一個例子,就是耶穌服從羅馬士兵和猶太領袖,結果是耶穌受了不公義的審判。民主的真諦為何?不是求共存與平等的對話嗎?很多時候,教會團體也用投票的方式運作,但別忘了,教會的制度並不是民主制度,而是神權政治,就是以信仰為中心,以信仰建立的領袖為元首──教宗和主教們。在實際運作上,主教的助手—─神父代表某個堂區的領袖。無論是主教、神父或修會的會長、他們都不是以自己的名義行事,而是在尋找天主的旨意。那天主的旨意又是什麼?在福音中,主耶穌要求我們,不要忽視當中最小的一個,「你們小心,不要輕視這些小子中的一個。」誰是今日教會中的最小的一位?誰的聲音最小?或許是外籍配偶、是老人、或離婚後的男女、父母離婚的孩子等。有可能,神父或主教也是最小的,因為教友的聲音都很大。然而,多次被忽視的聲音也可能是聖神的聲音。但願堂區、修會、家庭都能讓出一些空間和時間,讓最小的出聲。教宗方濟各切望教會是「為窮人而設的教會」,也就是為「最小的那一位設立的教會」。但願我們能放下自己,去關懷那最小的弟兄姐妹。

種下種子

你眼中最小的是誰呢?離你的心最遠的人是誰呢?

全心祈禱

主耶穌,求祢打開我的心,聆聽團體中最小的一位的聲音。阿們。

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天主的兒女

8月13日(一)聖秉天教宗及聖宜博司鐸殉道  瑪竇福音十七22-27

當耶穌同門徒在加里肋亞周遊時,耶穌對他們說:「人子將被交於人們手中。他們要殺害祂,第三天祂必要復活。」

門徒就非常憂鬱。

他們來到葛法翁時,收殿稅的人來到伯多祿跟前說:「你們的師傅不納殿稅嗎?」伯多祿說:「自然納的。」

他一進到屋裏,耶穌就先對他說:「西滿!你以為怎樣?地上的君王向誰征收關稅或丁稅呢?向自己的兒子,或是向外人?」伯多祿說:「向外人。」

耶穌對他說:

「所以兒子是免稅的了。但是,為避免使他們疑怪,你往海邊去垂釣,拿釣上來的第一條魚,開了它的口,就會找到一塊『斯塔特』。拿去交給他們,當作我和你的殿稅。」

釋經小幫手

福音首先談論耶穌第二次給門徒們說十字架和復活的事,然後記載一件奇特的納稅故事。在舊約中廿歲以上的男士繳聖殿的稅,個繳半個「斯塔特」,就是工人兩天的薪水(出三十11-15)。當時的基督徒團體,既有猶太人的背景又有基督徒的信仰,那他們是否還要遵守舊約法律呢?按照耶穌,身為天主的子女,「兒子是免稅的了」,也就是說,基督徒不需要納聖殿的稅。雖然如此,祂還是為自己和伯多祿繳了稅,為保持共融。這裡所引申出另外一個初期教會的問題,就是該給羅馬人納稅?這政府有許多違背的基督徒精神做法,例如︰朝拜皇帝為神、用暴君的統治方式等。對於這事,耶穌曾說︰「凱撒的,就應歸還凱撒;天主的,就應歸還天主」(瑪廿二21)提倡基督徒還是要誠實守規矩。然而,這並不代表我們要默默認同政府的任何想法;若是違反了良心、踐踏正義與人性尊嚴,那我們有義務用和平的方式反對,就如在納粹主義或共產主義時,無數的無名氏用生命來衛護真理、保護受害者。今日紀念的兩位殉道者也不例外,二人因政治迫害而犧牲性命。讓我們這些信仰的長輩們鼓勵我們,提醒自己時時警醒,在任何事上選擇服從天主,勝過聽從人(宗五29)。

種下種子

當你在社會中遇到可能和你信仰有衝突的狀況時,不要只靠理智和法律做決定,卻要學習耶穌去思考如何能在世俗的環境中活出天主兒女的面貌。

全心祈禱

主耶穌,祢的福音很實在。求祢在我每日的生活中教導我如何活出天父子女的自由,如何更認識真正的自由。阿們。

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整合的人

8月12日(日)聖母蒙召升天節/常年期第十九主日  路加福音一39-56

瑪利亞起身,急速往山區去,到了猶大的一座城。她進了匝加利亞的家,就給依撒伯爾請安。依撒伯爾一聽到瑪利亞請安,胎兒就在她的腹中歡躍。依撒伯爾遂充滿了聖神,大聲呼喊說:「在女人中妳是蒙祝福的,妳的胎兒也是蒙祝福的。吾主的母親駕臨我這裡,這是我那裡得來的呢?看,妳請安的聲音一入我耳,胎兒就在我腹中歡喜踴躍。那信了由上主傳於她的話必要完成的,是有福的。」

瑪利亞遂說:「我的靈魂頌揚上主,我的心神歡躍於天主,我的救主,因為祂垂顧了衪婢女的卑微,今後萬世萬代都要稱我有福;因全能者在我身上行了大事,祂的名字是聖的,祂的仁慈世世代代於無窮世,賜於敬畏衪的人。祂伸出了手臂施展大能,驅散那些心高氣傲的人。祂從高座上推下權勢者,卻舉揚了卑微貧困的人。祂曾使飢餓者飽饗美物,反使那富有者空手而去。祂曾回憶起自己的仁慈,扶助了祂的僕人以色列,正如祂向我們的祖先所說過的恩許,施恩於亞巴郎和他的子孫,直到永遠。」瑪利亞同依撒伯爾住了三個月左右,就回本家去了。

釋經小幫手

今天我們慶祝聖母蒙召升天節──聖母整個人,她的身體和靈魂完全被接入天堂,完全享受和天主在一起的福樂。在人類歷史中,只有聖母享有這樣的福氣,聖體和靈魂同時被提升,因為她是無染原罪天主之母,因此她的肉軀也脫逸一般肉體,死後腐朽的自然規律的。那,今天的慶節和我們又有什麼關係呢?聖保祿提醒我們,藉著基督的復活,所有的人都能享有復活,而那復活包括肉體和靈魂的復活。有多少次我們愛將有關肉體以及有關靈魂的事物分開:有些人為了滋養靈魂來到教會,但一旦出了教堂,卻不祈禱、不想起天主、不把得到的恩典活出;有些人從來不把在學校學到的東西、或在工作討論的東西帶到祈禱中,因為我們認為它沒有任何關係。今天,讓隆重的慶典提醒我們,我們的身體和靈魂是結合的,不能分開,天主除了要救我們的靈魂也包括我們的身體。天主不僅在我們祈禱或在教會中時在我們內工作,祂也不時透過我們所做、所有的一切創造奇蹟,拯救我們。今天,求天主來到我們生活中的各個層面,全面的從罪惡、軟弱、誘惑中救贖我們。瑪利亞今天為我們指出一個方法,能讓我們更成為整合的人──彼此分享天主給我們的祝福。瑪麗亞拜訪依撒伯爾,和她相處三個月,她們的分享不是表面的,而是深刻的分享自我、分享信仰、生活,也透過分享互相幫助、互相鼓勵,在成聖的路上前進。

種下種子

誰是你生命中那位能夠與你分享生活、信仰,等的對象?

全心祈禱

主,感謝祢賜給我們聖母的榜樣,教導我們如何讓天主在我們的靈魂和肉體內工作,成為整合的人。阿們。

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